Un estudio muestra que la restauración de turberas puede reducir los impactos del cambio climático

Un estudio muestra que la restauración de turberas puede reducir los impactos del cambio climático

Un estudio internacional publicado en Environmental Research Letters ha encontrado más evidencia de que la conservación y restauración de las turberas boreales podría ser una herramienta importante para mitigar los impactos del cambio climático en el norte. 

l equipo de Dal Science, dirigido por Manuel Helbig, ha descubierto que la conservación y restauración de las turberas pueden combatir el calentamiento climático tanto a nivel mundial como regional.

«Las turberas son ecosistemas de humedales que acumulan carbono, que se ha eliminado de la atmósfera como dióxido de carbono, durante largos períodos de tiempo. Han contribuido al enfriamiento del clima durante los últimos milenios al reducir las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera», dice el Dr. Helbig. quien es profesor asistente en el Departamento de Física y Ciencias Atmosféricas de Dalhousie y autor principal del estudio.

«Si bien el efecto sobre las concentraciones globales de gases de efecto invernadero en la atmósfera se ha estudiado ampliamente, su influencia en los climas regionales a través del intercambio de energía entre las turberas y la atmósfera es menos conocida».

Quedar «empantanado»

Se sabe que las turberas, esas turberas húmedas y cubiertas de musgo que a menudo se caracterizan por la falta de árboles, son uno de los ecosistemas más valiosos de la Tierra por su capacidad para almacenar carbono, preservar la biodiversidad y reducir el riesgo de inundaciones.

«Estas características los distinguen de los bosques boreales y conducen a diferencias claras en el intercambio de energía con la atmósfera», dice el Dr. Helbig.

En algunas regiones, las turberas se han drenado y degradado durante siglos y continúan siendo explotadas para actividades industriales. Este estudio muestra que estos ecosistemas probablemente juegan un papel significativo en la mitigación del estrés por calor en vastas regiones de la zona boreal, la zona al norte de la zona templada y al sur de la zona de tundra sin árboles. La conservación y restauración de las turberas boreales pueden minimizar los impactos del cambio climático en estas regiones.

El Dr. Helbig y su equipo utilizaron observaciones a largo plazo de los intercambios de energía entre la tierra y la atmósfera de América del Norte, Europa y Rusia para demostrar que las turberas vírgenes pueden reducir sustancialmente la temperatura del aire en verano y aumentar la humedad en el aire en comparación con los bosques siempre verdes. el tipo de bosque dominante en la zona boreal.

La evidencia del estudio muestra que las turberas boreales transfieren mucho más vapor de agua a la atmósfera que los bosques de hoja perenne boreales, mientras que los bosques transfieren un calor mucho más sensible a la atmósfera, calentando el aire sobre ellos. La variación natural entre los sitios de observación individuales requirió una gran cantidad de observaciones para detectar diferencias sólidas en los intercambios de energía entre estos tipos de ecosistemas. Este estudio destaca que los impactos climáticos regionales de las turberas, además de sus impactos climáticos globales, deben tenerse en cuenta al cuantificar los servicios ecosistémicos de las turberas.

«Los impactos del cambio climático variarán regionalmente y dependerán en parte de la cobertura terrestre regional. Algunos ecosistemas contribuyen al calentamiento regional, mientras que otros pueden ralentizar el calentamiento climático. Por lo tanto, es fundamental que comprendamos cómo los diferentes ecosistemas interactúan con el clima. Este conocimiento puede ayudar a orientar esfuerzos de gestión y conservación de la tierra con el objetivo de minimizar los impactos del cambio climático «, dice.

Una colaboración global

El Dr. Helbig señala que la colaboración internacional fue clave para estos hallazgos y reconoce el apoyo crucial a través de la iniciativa Global Water Futures y el proyecto Boreal Water Futures liderado por James M. Waddington (Universidad McMaster), que fue una pieza esencial de este descubrimiento.

«En toda la región boreal, los investigadores se han esforzado por medir el intercambio de agua y energía entre los ecosistemas y la atmósfera. Hemos sintetizado estos conjuntos de datos para crear el primer conjunto de datos pan-boreal de intercambios de energía tierra-atmósfera. Solo con la contribución de colaboradores fue posible este proyecto. El éxito de nuestro proyecto demuestra la importancia del intercambio de datos y la colaboración al abordar cuestiones de cambio climático global a gran escala «.

Su estudio destaca que los modelos del sistema terrestre global, tal como se utilizan para las proyecciones climáticas, deben incluir las turberas como un tipo de ecosistema importante en el norte. También destaca la necesidad de tener en cuenta los efectos regionales de mitigación del clima de las turberas al evaluar el valor de las turberas para las sociedades.

«Nuestro descubrimiento no solo destaca que proteger y restaurar turberas puede reducir las tasas de calentamiento climático en regiones con una gran cobertura de turberas , sino también que la reducción de las tasas de calentamiento podría tener importantes efectos positivos en el bienestar humano, la salud del ecosistema y la vida silvestre», dice el Dr. Helbig.

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