Subirle la temperatura a las plantas podría ayudar a crear los cultivos del futuro

Subirle la temperatura a las plantas podría ayudar a crear los cultivos del futuro

Cultivos que puedan desarrollarse bien en climas más cálidos están un paso más cerca gracias a nuevos descubrimientos en cómo la temperatura y la luz afectan al desarrollo de las plantas.

Dos estudios muestran que las temperaturas cálidas tienen un rol importante e inesperado en el florecimiento y el control del crecimiento de las plantas. Los hallazgos podrían ayudar al desarrollo de cultivos que puedan adaptarse mejor al cambio climático.

Científicos estudiaron el efecto de la luz y la temperatura en plántulas de una pequeña planta de berro conocida como Arabidopsis. Quedaron sorprendidos al encontrar que a altas temperaturas la luz provoca que los tallos de las plántulas se desarrollen de la misma forma en que lo harían bajo sombra o en la oscuridad.

Esto es lo contrario del cómo se comportan las plantas a temperaturas más frías, donde la luz inhibe el crecimiento de tallos.

En un segundo estudio en la misma planta, investigadores lograron nuevo conocimiento sobre cómo se promueve el florecimiento al extender los días de verano y elevar las temperaturas. Crearon un modelo matemático de los factores que controlan el crecimiento y la floración, y lo usaron para predecir el comportamiento de la planta antes de validar sus hallazgos con experimentos.

Los investigadores no están seguros del por qué la temperatura influye a las plantas de esta forma. Sugieren que las plantas han de asociar al clima cálido con un riesgo de sequía, y por ello crecen y florecen más rápido para reproducirse antes de morir.

Los estudios publicados en Nature Communications and Molecular Systems Biology, fueron apoyados por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas, el Consejo de Investigación de Ambientes Naturales, y la Comisión Europea.

El Dr. Karen Halliday, de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad de Edimburgo, que lideró ambos estudios señaló: “Anteriormente los científicos no habían puesto mucha atención en la influencia de la temperatura en el crecimiento de las plantas, pero ahora hay concentrado interés en este factor ambiental tan influyente. agriculturers.com. Colectivamente, estos hallazgos podrían ser valiosos para el mejoramiento de plantas para resistir a climas cálidos y asegurar la seguridad alimentaria”.

Material traducido por Agriculturers.com

FUENTE: eurekalert.org

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