Riego con luz, ¿qué es esto?

Riego con luz, ¿qué es esto?

Miranda Lemes forma parte del proyecto Irriluce (Irrigar con luz) de Fienile, que se presenta como “un grupo formado por productores, investigadores y emprendedores con amplia experiencia en cultivos agrícolas”, que “ha creado y ejecutado el primer pivote central con iluminación artificial del mundo”.

“Este es un proyecto que aplica luces artificiales de diferentes colores para cada cultivo. Se suele aplicar de noche para que la planta tenga foto-estímulos durante el día siguiente fue hacer más eficiente luego la fotosíntesis”, relató el técnico. Esta suplementación con luz artificial, según relata la empresa en su página web, “proporciona el mejor desarrollo de las plantas y una mayor producción”.

Como buenos brasileños, los integrantes de este grupo de estudios se muestran bien orgullosos y ambiciosos. “El grupo es pionero en estos estudios y podrá contribuir a que la agricultura nacional alcance productividades inesperadas en comparación con los cultivos tradicionales, diseñando un nuevo modelo productivo y estableciendo nuevos caminos para la agricultura”, definen.

-Volvamos a la primaria. Las plantas crecen no solo porque reciban agua sino que también es clave la fotosíntesis. ¿Por eso ustedes plantean regar con luz de noche a los cultivos?

–Exacto. Durante la noche aplicamos agua y también podemos aplicar la luz. Con esa luz tengo el objetivo de mejorar a la fotosíntesis, para que la genética de cada planta se exprese mejor al día siguiente y sea más eficiente, produciendo más grandes granos mayores con mayor calidad.

-¿Ahora, cómo es este asunto? ¿Un avión pasa e ilumina los cultivos? ¿O ustedes utilizan las máquinas de riego para iluminar las plantas?

-Los módulos de LED son instalados, acoplados, en el equipo de riego. Cuando el pivot comienza a girar para regar, la luz también es accionada para que las plantas la puedan recibir durante la noche, cuando no disponen de luz natural. Son luces especiales que van a estimular estas plantas.

Hablaste de luces de distintos colores ¿Por qué son distintos objetivos?

–Exactamente. Cada color artificial aplicado durante la noche tiene un objetivo diferente. El azul sirve para estimular el crecimiento de la planta. Las luces más rojas va a estimular el crecimiento de los granos. En cada etapa del desarrollo de la planta nosotros aplicamos un color de luz diferente.

-¿Qué resultados han obtenido en estas investigaciones? ¿Es promisoria esta tecnología?

-Lo hemos aplicado en maíz, soja, trigo, girasol… Muchos cultivos han respondido positivamente a la suplementación luminosa.

-¿Con una mayor productividad?

-Con mayor crecimiento, mayor productividad, menor ocurrencia de enfermedades. Entonces producen más gastando menos, porque las plantas tienen más salud. Es un proyecto cuyo objetivo es proteger a la planta, para que al final pueda producir mejor. 

-El costo de irrigar luz debe ser alto, por el consumo de electricidad… ¿Los beneficios compensan el hecho de tener esas luces LED encendidas toda la noche?

-Cómo nosotros usamos luces LED, el consumo de energía es muy bajo. Y la mayor producción que se obtiene, paga el costo del proyecto. El costo no debe tener un costo elevado que haga inviable el proyecto. Pero además con esta tecnología se logran reducir los costos de fungicidas o insecticidas. Todos esos costos son reducidos porque las plantas son más sanas.

-¿Y en qué estado está la investigación? Han pasado ya a la producción a campo?

-Este ya es un proyecto en fase comercial en Brasil, pero cada región tiene una respuesta diferente a la luz. Entonces ahora debemos ver las condiciones de suelo y de clima en Argentina, para entender como funciona aquí. En Brasil está funcionando muy bien y ahora la traeremos para acá  y nos vamos a poner a investigar con el INTA (Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria) y otras organizaciones de investigación para entender qué precisamos modificar.

-Este es un sistema, digamos, que además de regar luz debe dejar unos paisajes hermosos de noche…

-Es una imagen muy bonita como el campo toma una coloración diferente. 

-Tengo dos preguntas más. Una es si se riega con luz los cultivos al mismo tiempo en que el pivote está regando con agua.

-No hay problema de utilizar ambas funciones al mismo tiempo.

-La segunda pregunta es cuando uno riega con agua y luz al mismo tiempo se puede llegar a ver el arco iris.

-Nunca vi el arco iris en ese sistema ¿Pero por qué no? Por lo menos ya observamos que las plantas toman una coloración diferente.

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