Produciendo leche sobre el agua

¿Las vacas se marean? No es una pregunta que los agricultores se pregunten a menudo, excepto en la ciudad holandesa de Rotterdam, donde un equipo de desarrolladores planea construir una lechería flotante.

“Ellas no estarán aquí”, dice Minke van Wingerden de Beladon, una compañía involucrada con proyectos acuáticos que van desde un hotel de lujo a esta finca flotante propuesta para el puerto de Rotterdam. “En Friesland, de donde vengo, a veces traen vacas de un lugar a otro en una barcaza pequeña”, recuerda Van Wingerden. “-La granja flotante- será muy estable. Cuando estás en un crucero, no estás mareado”.

El proyecto de 2,5 millones de euros de Beladon (2 millones de libras esterlinas) contempla 40 vacas en una plataforma flotante de 1.200 metros cuadrados, produciendo 1.000 litros de leche al día para ser pasteurizada y transformada en yogur en una lechería en el piso inferior.

El edificio está previsto de concreto, relativamente ligero y flotante, con marcos de acero galvanizado y un piso de membrana especial que permite que la orina de bovino la atraviese. Una máquina limpia el estiércol seco de la vaca mientras que otro robot trabaja en las estaciones de alimento. Las vacas se desplazarán dentro y fuera de los puestos y la sección de ordeño.

En la planta baja, así como en el procesamiento de la leche, el agua de la orina de las vacas se purificará y se usará para cultivar el trébol rojo, alfalfa y hierba bajo luz artificial para forraje. El abono de la vaca será usado o enviado a una granja cercana.

Los desarrolladores del proyecto dicen que este tipo de “sistema de circuito cerrado” será un paradigma para alimentar a las ciudades en un mundo cada vez más poblado y urbanizado.

“La población mundial está aumentando, y la mayoría de las ciudades en los deltas se están hundiendo debido a la existencia cada vez de más concreto”, dice van Wingerden. “El presidente ejecutivo de Beladon visitó Nueva York, donde se encontró con el huracán Sandy y vio que los estantes estaban vacíos; sólo había comida para dos días. Pensó que teníamos que hacer las cosas de otra manera, y la idea vino: ¿por qué no construir una granja flotante?”.

Para un empresario involucrado en la construcción de una terminal flotante de cruceros, discoteca y hotel de cinco estrellas, esto no fue una idea tan extraña. Johan Bosman, cofundador de la granja, restaurante y mercado de Uit Je Eigen Stad en Rotterdam, dijo: “El mundo crecerá, y más y más gente vivirá en las ciudades costeras. Las ciudades en expansión necesitan áreas no construidas y espacio verde para propósitos de vivienda, por lo que hay menos espacio para la producción de alimentos tradicionales. La consecuencia lógica es que vamos a mirar el agua para producir algunos de los alimentos frescos.

“En los Países Bajos, la comida fresca está disponible y no tenemos ciudades muy grandes, pero tenemos una gran cantidad de experiencia agrícola y marítima. Estamos combinando estos sectores para tratar de hacer una granja circular innovadora para producir productos lácteos frescos, y así, hacer la ciudad más resistente”.

Admite que es un reto: “Las vacas son animales grandes y hay muchas reglas en la industria. También estamos trabajando en una granja flotante para gallinas ponedoras y un invernadero flotante”.

Adriaan Visser, alcalde en el ayuntamiento de Rotterdam, dijo que la granja: “Encaja con nuestra unidad para la actividad innovadora en la zona. También es un ejemplo de economía circular, un concepto que ciertamente se puede aplicar en otras ciudades, por ejemplo en Bangladesh, donde la construcción en el delta podría ser una solución a las inundaciones. Por el momento, el organismo ambiental está estudiando una serie de aspectos, entre ellos los olores”.

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