Los colores invisibles de los girasoles

Los colores invisibles de los girasoles

Iluminan nuestros días con su sensación soleada, vibrante y veraniega.

Pero resulta que los girasoles no solo son bonitos a la vista, sino que también tienen una característica oculta que puede ofrecer pistas sobre cómo las plantas pueden adaptarse al cambio climático.

Esto se debe a que un patrón de diana ultravioleta (UV), que es invisible para los humanos, no solo ayuda a que sus flores atraigan a los polinizadores, sino que también permite que la planta responda al estrés, como la sequía o las temperaturas extremas.

Expertos de la Universidad de Columbia Británica (UBC) descubrieron que las mismas moléculas que producen estos patrones UV en los girasoles también ayudan a la planta a regular la pérdida de agua.

Su descubrimiento proporciona potencialmente una idea de cómo las plantas pueden adaptarse a diferentes climas.

Descubrimiento: los girasoles no solo son bonitos a la vista, también tienen un patrón de diana UV (en la foto) que puede ofrecer pistas sobre cómo las plantas pueden adaptarse al cambio climático, según un estudio

Esto se debe a que un patrón de diana ultravioleta (en el centro de la imagen), que es invisible para los humanos, no solo ayuda a que sus flores atraigan a los polinizadores, sino que también permite que la planta responda al estrés, como la sequía o las temperaturas extremas.

Esto se debe a que un patrón de diana ultravioleta (en el centro de la imagen), que es invisible para los humanos, no solo ayuda a que sus flores atraigan a los polinizadores, sino que también permite que la planta responda al estrés, como la sequía o las temperaturas extremas.

LA EXTRAORDINARIA CAPACIDAD DE LA NATURALEZA PARA HACER FRENTE AL CAMBIO CLIMÁTICO

A medida que el planeta se calienta, los animales y las plantas aprenden a adaptarse a su nuevo entorno migrando o evolucionando, según ha revelado una nueva investigación.

Muchos científicos creen que la velocidad del cambio climático es demasiado rápida para que varias especies puedan mantenerse al día.

Pero dos estudios publicados el año pasado han ofrecido cierta esperanza de que los expertos hayan subestimado sus habilidades.

El primer estudio revela cómo una especie de mariposa llamada quino checkerspot ha desafiado las expectativas de extinción al mudarse a climas más fríos y cambiar su dieta.

Una investigación separada dirigida por el científico de la Universidad de Stanford, Steve Palumbi, descubrió cómo algunos corales pueden activar o desactivar rápidamente ciertos genes para sobrevivir en aguas de marea más cálidas que el promedio.

El equipo de investigación descubrió que los corales pueden ajustar sus funciones internas para tolerar el agua caliente 50 veces más rápido de lo que se adaptarían solo a través del cambio evolutivo.

«Inesperadamente, notamos que los girasoles que crecen en climas más secos tenían flores con diana UV más grandes y descubrimos que esas flores pueden retener agua de manera más eficiente», dijo el autor principal, el Dr. Marco Todesco, investigador asociado en el centro y departamento de investigación de biodiversidad de la UBC. de botánica

«Esto sugiere que estas diana UV más grandes ayudan a las plantas a adaptarse a estos entornos más secos».

El Dr. Todesco y sus colegas cultivaron casi 2000 girasoles silvestres de dos especies en la universidad en 2016 y 2019.

Al medir los patrones UV de las plantas y analizar sus genomas, los investigadores encontraron que los girasoles silvestres de diferentes partes de América del Norte tenían diana UV de tamaños muy diferentes.

En algunos, la diana era un anillo delgado, mientras que en otros cubría toda la flor.

Las diana más grandes fueron visitadas con mayor frecuencia por las abejas, lo que respalda investigaciones previas de otras especies de plantas.

Los investigadores encontraron que un solo gen, HaMYB111, era responsable de la mayor parte de la diversidad en los patrones UV florales.

Este gen controla la producción de compuestos de flavonol que absorben los rayos UV, que también se sabe que ayudan a las plantas a sobrevivir bajo diferentes tensiones ambientales, como la sequía o las temperaturas extremas.

Los patrones UV florales más grandes que tienen más de estos compuestos podrían ayudar a reducir la cantidad de evaporación de un girasol en ambientes con menor humedad, evitando la pérdida excesiva de agua.

En ambientes cálidos y húmedos, los patrones UV más pequeños promoverían esta evaporación, manteniendo la planta fresca y evitando el sobrecalentamiento, dijeron los autores.

Al medir los patrones UV de las plantas y analizar sus genomas, los investigadores encontraron que los girasoles silvestres de diferentes partes de América del Norte tenían diana UV de tamaños muy diferentes.

Al medir los patrones UV de las plantas y analizar sus genomas, los investigadores encontraron que los girasoles silvestres de diferentes partes de América del Norte tenían diana UV de tamaños muy diferentes.

Las diana más grandes fueron visitadas con más frecuencia por las abejas, lo que respalda investigaciones previas de otras especies de plantas.

Las diana más grandes fueron visitadas con más frecuencia por las abejas, lo que respalda investigaciones previas de otras especies de plantas.

Las diana más grandes fueron visitadas con mayor frecuencia por las abejas, lo que respalda la investigación previa de otras especies de plantas (imagen de archivo)

Las diana más grandes fueron visitadas con mayor frecuencia por las abejas, lo que respalda la investigación previa de otras especies de plantas (imagen de archivo)

‘Los patrones florales UV parecen jugar al menos un papel doble en la adaptación; Además de su conocido efecto sobre la mejora de la polinización, también regulan la pérdida de agua de las flores”, dijo el autor, el Dr. Loren Rieseberg, profesor del departamento de botánica y del centro de investigación de biodiversidad.

«Eso no es algo que necesariamente esperaría que hiciera el color de una flor, y ejemplifica la complejidad y la eficiencia de la adaptación: resolver dos problemas con un solo rasgo».

Los girasoles se cultivan para diversos fines, incluida la producción de aceite de girasol, una industria de aproximadamente US $ 20 mil millones (£ 14 mil millones) en 2020.

Esta investigación podría ayudar a aumentar el conocimiento sobre cómo atraer polinizadores, lo que podría aumentar el rendimiento de los cultivos, según el Dr. Todesco.

Dijo: «Este trabajo también nos ayuda a comprender cómo los girasoles, y potencialmente otras plantas, se adaptan mejor a diferentes áreas o temperaturas, lo que podría ser importante en un clima más cálido».

Los investigadores también quieren comprender mejor cómo HaMYB111 regula el tamaño de las diana UV, así como investigar cómo afectan exactamente los compuestos de flavonol a la pérdida de agua.

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