La limpieza de malezas ofrece un nuevo método de control para los agricultores orgánicos

La limpieza de malezas ofrece un nuevo método de control para los agricultores orgánicos

Las malezas son un flagelo importante para los productores orgánicos, que a menudo deben invertir en múltiples métodos de control para proteger el rendimiento de los cultivos.

Un método de control de malezas relativamente nuevo conocido como deshierbe abrasivo, o «limpieza de malezas», podría darles a los productores orgánicos otra herramienta. El método, probado recientemente en el campo en la Universidad de Illinois, es sorprendentemente efectivo.

Junto con el acolchado plástico , el deshierbe abrasivo redujo la biomasa de malezas final entre un 69 y un 97 por ciento en comparación con las parcelas de control sin malezas, dijo el agroecólogo Samuel Wortman de la U de I.

El deshierbe abrasivo implica la voladura de las plántulas de malas hierbas con pequeños fragmentos de arena orgánica, utilizando un compresor de aire. Para el estudio actual, la arena se aplicó a través de una unidad de chorro de arena alimentada por sifón de mano conectada a un compresor de aire a gas, que se arrastró por las hileras de cultivos con un tractor de empuje. El estudio analizó una serie de fuentes de arenilla: cáscaras de nueces, mazorcas de maíz granulado, arena verde y harina de soja. Si se aplica en la etapa correcta de crecimiento de la planta, la fuerza de la arena abrasiva daña gravemente los tallos y las hojas de las plántulas de malezas.

Wortman no encontró diferencias significativas entre los tipos de arena en términos de eficacia. «Cuando sale de la boquilla, es al menos Mach 1 [767 mph]», señaló Wortman. «El material sale tan rápido que realmente no importa cuál sea la forma de la partícula». Debido a que las partículas que rebotan pueden representar un riesgo para el aplicador, Wortman aconseja usar gafas protectoras.

La arena granallada no discrimina entre malezas y plántulas de cultivos, lo que hace que sea importante utilizar este método en cultivos trasplantados que son sustancialmente más grandes que las plántulas de malezas en el momento de la aplicación de la arenilla. Aunque se produjeron algunos daños visibles en los tallos y hojas de los cultivos de tomate y pimiento, el daño no afectó el rendimiento de frutos comercializables. Se están realizando estudios para determinar si las abrasiones en los tejidos de los cultivos podrían resultar en una mayor susceptibilidad a las enfermedades, pero los primeros resultados muestran poco efecto.

Es importante destacar que las parcelas con mantillo plástico y uno o más tratamientos de voladura lograron los mismos rendimientos de frutos observados en las parcelas desyerbadas a mano, y entre un 33 y un 44 por ciento más que en las parcelas de control sin malezas.

Un beneficio adicional de la limpieza de malezas es la posibilidad de que los productores utilicen fertilizantes orgánicos, como harina de soja, como material de limpieza. «Esperamos que el deshierbe abrasivo pueda contribuir entre 35 y 105 kg de nitrógeno por hectárea [31 – 94 libras por acre] a la fertilidad del suelo». La idea de que un cultivador pueda fertilizar y matar las malas hierbas en una sola pasada es atractiva, pero aún se desconoce si el fertilizante estaría disponible para la absorción de la planta dentro de las ventanas críticas.

Según la investigación de Wortman, la limpieza de malezas afecta a algunas malezas más que a otras. Esencialmente, cuanto más pequeña sea la plántula, mejor. Además, las plántulas cuyos puntos de crecimiento están por encima del suelo (especies anuales de hoja ancha) son más susceptibles a las explosiones que las plántulas cuyas puntas de crecimiento están ubicadas debajo del suelo (pastos y plantas perennes de hoja ancha). Por último, Wortman señaló que la presencia de mantillo plástico parecía influir mucho en la ecuación. La limpieza de malas hierbas por sí sola «no es una solución milagrosa, pero es una mejora», dijo.

El método ahora se está probando en diferentes cultivos hortícolas, incluidos el brócoli y la col rizada, con y sin métodos adicionales de control de malezas. Los primeros resultados sugieren que la presencia de mantillo de polietileno o mantillo de plástico biodegradable mejora en gran medida el éxito de la limpieza de malezas, en comparación con el mantillo de paja y el suelo desnudo. Wortman y sus colaboradores también han desarrollado un aplicador de arena mecanizado, que están probando actualmente.

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