La agricultura es primero para CRISPR

Jennifer Doudna de la Universidad de California, Berkeley, escribe en el Financial Times que, aunque la edición del genoma tiene el potencial de tratar una serie de enfermedades genéticas, primero puede afectar la vida de las personas al aplicarse a cuestiones agrícolas. El FT ha nombrado al investigador de CRISPR Doudna uno de sus Maestros de Ciencias 2018.

Según Doudna, la edición del genoma podría abordar los desafíos de sequía, plagas y nutrición que enfrenta la agricultura, particularmente a la luz del cambio climático. Por ejemplo, podría aplicarse a las plantas de cacao, que son necesarias para hacer chocolate, para que sean menos vulnerables a las enfermedades. Ella señala que las plantas de cacao en Ghana han estado luchando contra la enfermedad de la vaina negra, el virus del brote de cacao también ha estado infectando cultivos en África Occidental, y la enfermedad de la escoba de brujas ha estado afectando los cultivos de cacao de América del Sur. Los investigadores de Berkeley, agrega, están trabajando en el uso de enfoques CRISPR-Cas9 para desarrollar cacao que sea resistente a las infecciones virales y fúngicas.

Ella señala, sin embargo, que las personas han sido cautelosas con los cultivos genéticamente modificados. Pero, Doudna escribe en FT que las compañías agrícolas están trabajando para informar mejor al público. “La tecnología de edición genética podría ser parte de la solución para alimentar a una población en crecimiento y responder a la amenaza del cambio climático”, dice ella. “A medida que el número de aplicaciones de edición de genoma continúa creciendo, la comunicación transparente con el público ya no es una idea de último momento, sino una necesidad”.

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