Del Chaco a Madagascar, los bosques tropicales en peligro

Del Chaco a Madagascar, los bosques tropicales en peligro

Del Gran Chaco a Madagascar, pasando por África Occidental y Camboya, las observaciones satelitales pusieron en evidencia la rápida regresión de los bosques tropicales en todo el mundo.

Los países que más rápidamente perdieron hectáreas de bosques en el periodo 2001-2014.
Los países que más rápidamente perdieron hectáreas de bosques en el periodo 2001-2014.

El año pasado el mundo perdió unos 18 millones de hectáreas de bosques –equivalentes por ejemplo a la superficie total de Uruguay–, más de la mitad en los trópicos, informó el World Resources Institute (WRI) de Estados Unidos.

Aunque Brasil y en menor medida Indonesia, los dos países con mayor cobertura boscosa tropical, disminuyeron el ritmo de su deforestación, la reducción de árboles se aceleró en otras regiones ecuatoriales, reveló la unidad de investigación con sede en Washington.

Los bosques tropicales están siendo arrasados para liberar superficies destinadas a cultivos extensivos o a la cría de ganado.“El análisis identifica un incremento realmente alarmante en la deforestación en lugares previamente observados”, explicó Nigel Sizer, director del programa de floresta global de WRI.

Bajo el ojo del satélite

En zonas del Gran Chaco que abarcan Argentina, Paraguay y Bolivia, las plantaciones de soja y las explotaciones ganaderas están desplazando a la floresta virgen, que además es hábitat de numerosas especies animales y vegetales.

Ningún cambio escapa al ojo del satélite. Con una pérdida del 8,1% de su superficie boscosa entre 2001 y 2014, Uruguay figura entre los países con mayor deforestación registrada en ese período.

Sin embargo, el estudio aclara que tratándose de un país con una importante industria pastera, en Uruguay la observación satelital coincide sin duda “con árboles talados en el ciclo de las cosechas y no por eliminación de bosques naturales”.

La pérdida de territorio boscoso en la zona del Chaco.
La pérdida de territorio boscoso en la zona del Chaco.

En Camboya y otras partes de la cuenca del Mekong, la deforestación se ha acelerado desde 2001 a una velocidad cinco veces superior, por lo general favoreciendo plantaciones de caucho.

En la cuenca del Congo, en África Occidental, la plantaciones de aceite de palma y la minería son los dos principales motores de la deforestación. En la isla de Madagascar se perdió un 2% de la selva en 2014 a causa de la actividad minera, la agricultura y la explotación de valiosas maderas tropicales.

El análisis de WRI fue el primero en recurrir al sistema satelital Landsat, capaz de dar una cobertura global cada ocho días. “Ahora disponemos de una capacidad sin precedentes para monitorear los cambios de la floresta planetaria”, dijo Matt Hansen, profesor de la Universidad de Maryland y coautor del estudio.

FUENTE: lanacion.com.py

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