Cría de abejas sin aguijón, buen negocio

Cría de abejas sin aguijón, buen negocio

Puede parecer extraño que haya abejas sin aguijón, pero las hay. Además, se sabe que ayudan a combatir males como las cataratas y el asma y que su cultivo y comercialización puede convertirse en una alternativa empresarial para el Amazonas.

honeybees2-1

Si alguien dijera que hay abejas sin aguijón muy seguramente se lo tildaría de desinformado o corto de conocimientos. Sin embargo, la Primera Semana Nacional de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación en el departamento del Amazonas contribuyó a sensibilizar la población hacia la meliponicultura, que no es otra cosa que la cría de abejas sin aguijón. Cultura milenaria de los antiguos pobladores del continente americano, entre quienes se destacaron los mayas como productores y comerciantes de miel y cera de estas abejas, llamadas meliponas y trigonas, que formaban parte de su mitología y eran objeto de tributos y trueques.

En la actualidad, la miel y la cera que producen estos insectos son muy apreciadas internacionalmente, por sus bondades medicinales y sus características de olor, color y textura. Sin embargo, el desconocimiento de su existencia ha hecho que se desaproveche esta iniciativa, que podría constituirse en una alternativa empresarial muy importante para la región.

Este desconocimiento se debe primordialmente a que se introdujo en la región la abeja africanizada (Apis mellifera scutellata), que llegó al continente americano a través de Brasil hacia 1956 y para finales de 1978 ya se encontraba en Colombia. La cría de estas abejas exóticas se propagó, en detrimento de nuestras abejas nativas, debido a que las primeras se reproducen con mayor rapidez y producen mayor cantidad de miel.

Con lentitud

La explotación de las abejas sin aguijón se ha desarrollado lentamente en Colombia. Sin embargo, hace por lo menos 10 años se vienen realizando investigaciones sobre su biología, técnicas de manejo y su importancia como polinizadoras de plantas del bosque nativo y de cultivos. De las 600 especies de abejas identificadas en Colombia 240 son abejas sociales, cuya característica principal es poseer en las tibias posteriores una estructura especializada para recoger polen, conocida como corbícula.

De estas 240, se reconocen unas 20 especies de abejas sin aguijón, distribuidas desde el nivel del mar hasta los 3.400 metros. Para la Orinoquia y la Amazonia se registran 15 especies.

A diferencia de la apicultura, que es monoespecífica, la meliponicultura es una práctica donde las abejas pertenecen a una o a cientos de especies diferentes, por lo que hay diversidad tanto de colmenas como de técnicas de cultivo, a punto de que en cada región tropical o subtropical adecuan sus prácticas de manejo y producción a la especie de abeja de la región. Por ello hay una gran variedad de métodos de cría.

Además, hay otra diferencia. En la apicultura, para extraer la miel se utilizan siempre panales, mientras que las abejas sin aguijón guardan la miel y el polen en ánforas, que obligatoriamente se deben romper o triturar para extraer el producto. La entrada al nido en general es de barro mezclado con propóleos, y es tan pequeña que sólo permite la entrada o salida de una abeja a la vez.

Poca azúcar

Las meliponas y las trigonas producen menos miel que las abejas africanizadas. Pero la miel de las abejas sin agujón es más liviana, más líquida, se cristaliza menos, tiene bajo contenido de azúcares y se cotiza muy bien en el mercado internacional, ya que puede llegar a valer diez o doce veces más que la que producen las abejas africanizadas. El alto costo se debe a su utilización con fines medicinales, vinculados a la cura y tratamiento de afecciones oculares, como las cataratas, y para combatir el asma.

Por eso, y por la importancia de conocer la biodiversidad de Colombia, se realizan proyectos educativos y de producción en meliponicultura en el Colegio Departamental de Acacías (Meta) y en la Corporación Bucaramanga Emprendedora, en Bugaramanaga, con un proyecto de meliponicultura para la polinización (Rosso & Nates, 2005).

Los recursos genéticos de estas abejas son invaluables. Permitirían adaptar la producción de miel ante posibles cambios climáticos, pues desempeñan un papel crucial en la polinización de la flora autóctona o nativa de los trópicos. Su conservación y conocimiento pueden contribuir para que el bosque amazónico sea conservado mediante el uso sostenible de sus recursos naturales, puesto que son las responsables del 40% de la polinización del bosque nativo amazónico.

En la Universidad Nacional de Colombia Sede Amazonia se ha iniciado un proyecto para incentivar el cultivo tecnificado de la abeja amazónica para la producción comercial de miel. En él se han involucrando asociaciones comunitarias de Colombia y Brasil. Como parte de este proyecto se divulgó la cría de las abejas sin agujón en cajas de madera. Además, busca evitarse la tala de árboles para recoger la miel y con ello se incentiva el cuidado de las abejas y el mantenimiento del bosque en pie.

La productividad media de una colmena de meliponas (Melipona scutellaris) es de alrededor de cuatro a cinco litros de miel por colmena/año y la de las trigonas (jataí) es de un litro colmena/año. Además, se pueden elaborar otros productos con los derivados del trabajo en las colmenas, como jabón, jarabe, velas, champú, jalea real y mascarillas.

Si no pican, por no tener aguijón, entonces surge la inquietud de cómo se defienden. Ellas no pican, pero tienen mecanismos de defensa, como mordiscos y expulsión de sustancias cáusticas que causan irritación en ojos y orejas. Detrás de la abeja sin aguijón puede verse toda una empresa promisoria, basada en esta especie nativa, ignorada por la preponderancia que se le ha dado a la abeja extranjera.

Autor: Harrison Calderón
Fuente: Unimedios

7 Comentarios

  1. Soy cubano me dedico a cuidar este tipo de abejas.tengo más d 100 colmenas de abejas meliponas.y mucha experiencia pero me encantaría intercambiar experiencias saludos.mi correo electrónico es
    yunelkybernal12@gmail.com

  2. Fabiola Ortiz

    Muy bueno el artículo, mi inquietud sería si estás abejas pueden vivir bien en clima frío, muy frío.
    Y dónde puedo conseguir núcleos asesoría para una novata en el tema

    • Pablo Villa

      Hola señora Fabiola, para los climas frios tambien hay algunas especies de abejas sin aguijon, si desea saber mas escribame al 3126130053.

  3. Viviana Sosa Giuliani

    Hola, necesito ayuda para empezarr a producir miel y trabajar con abejas meliponas, soy de La Pampa, Argentina.- 02954 15290676.- Muchas gracias! tambien les dejo mi direccion de correo electronico. vdgiuliani3355@gmail.com

  4. Hola quisiera comprar abejas meliponas para españa este es mi correo electrónico
    Julioantoniorosalesvazquez@gmail.com

  5. Hola buenas estaría interesada en comprar estás abejas Meliponini, en España. Es posible?

  6. Rolando Serrano

    Quiero interiorizarme en la cría de abejas meliponas y donde las puedo comprar.
    Correo electrónico: rolo26@yahoo.com.ar

Deja un comentario