¿Conoces la huella de carbono de tus elecciones de alimentos?

Los compradores subestiman en gran medida la diferencia que sus alimentos pueden hacer al cambio climático, pero favorecerán los artículos con una menor huella de carbono si se les da información clara en la etiqueta, según una nueva investigación de la Universidad de Tecnología de Sydney y la Universidad de Duke.

Entre el 19% y el 29% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero provienen de la producción de alimentos, siendo la carne de res y el cordero los que más contribuyen, por lo que cambiar las dietas hacia una mayor ingesta de frutas y verduras es una estrategia prometedora para reducir el cambio climático.

El autor principal, el Dr. Adrian Camilleri, quería saber qué tan bien los consumidores entendieron las consecuencias del carbono de sus elecciones alimentarias, ya que investigaciones anteriores habían demostrado que las personas subestiman significativamente las emisiones de carbono de los aparatos eléctricos.

“Con un aparato como un calentador, puede sentir la energía utilizada y ver una factura de la electricidad a fin de mes, por lo que el impacto es bastante importante, mientras que el impacto de la producción de alimentos es prácticamente invisible”, dice el Dr. Camilleri.

El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change, solicitó a más de 1000 personas que estimaran la energía incorporada en 19 alimentos y 18 aparatos, y la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con esos aparatos y alimentos.

Los investigadores encontraron que los participantes subestimaron significativamente el consumo de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero tanto para los aparatos eléctricos como para los alimentos, pero los alimentos fueron subestimados más severamente.

“Si le pide a la gente que adivine la diferencia entre productos como la carne de res y la sopa de verduras en el medio ambiente, suponen que no hay mucha diferencia, pero la sopa de carne de vaca genera más de 10 veces la cantidad de gases de efecto invernadero que la sopa de verduras”, dice el Dr. Camilleri.

“Este es un punto ciego, porque si alguien quiere reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, podría pensar en apagar el calentador, conducir menos o volar menos. Muy pocas personas piensan comer menos carne”.

Los investigadores también observaron si podrían mejorar la percepción de las personas sobre el impacto ambiental de sus elecciones de alimentos mediante el uso del etiquetado, de la misma manera que un sistema de clasificación de cinco estrellas para aparatos eléctricos transmite el uso de energía.

Presentaron a 120 participantes con una selección de sopas para comprar. Cuando las sopas tenían una etiqueta de huella de carbono, los participantes compraban menos sopas de carne y más sopas de verduras que cuando no había ninguna etiqueta.

La investigación sugiere que la introducción de etiquetas de huella de carbono en los productos alimenticios podría ser una intervención simple para aumentar la comprensión del uso de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción de alimentos, y así reducir los impactos ambientales.

Los gases de efecto invernadero que emergen de la producción de carne de res y cordero incluyen aquellos creados en la producción de fertilizantes para piensos, el metano emitido por los animales, el transporte de ganado y la pérdida de árboles para limpiar la tierra para pastar.

Una dieta vegana basada en frutas, verduras y granos tiene el menor impacto en el medio ambiente, con la carne de cerdo, pollo y pescado creando un impacto moderado, y la carne de res y cordero el mayor impacto.

“Las decisiones que tomamos en la mesa de la cena pueden tener un impacto significativo en los desafíos globales como el cambio climático, y nuestra investigación muestra que los consumidores están interesados ​​en tomar esa decisión”, dice el Dr. Camilleri.

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