Cómo medir el dosel en los árboles urbanos ?

Edmonton, en Canadá, es una ciudad residencial con mucho cemento, conectada por hileras de árboles junto al rio. Los encargados de la ciudad quieren saber si el exuberante arbolado se está expandiendo, y cuánto.

Durante el próximo año, la ciudad desarrollará un plan que establece una dirección clara para la gestión, el mantenimiento y el crecimiento de los árboles de la ciudad. Para el 2020, según el plan de manejo forestal urbano de Edmonton, la ciudad espera hacer crecer su dosel arbóreo en una quinta parte.

“Los árboles y las áreas naturales, a diferencia de otras infraestructuras urbanas, crecen y se aprecian con el tiempo, al igual que los beneficios que ofrecen”, dijo Crispin Wood, supervisor de gestión de la unidad forestal urbana de Edmonton. “Si invertimos sabiamente, esa relación solo mejora con el tiempo”.

Varios estudios han demostrado los beneficios de los árboles. Ayudan a reducir el efecto “isla de calor” (donde un área urbana es significativamente más cálida que las áreas rurales circundantes debido a las actividades humanas), mejoran la calidad del aire (en 2009, se estima que los árboles eliminaron 531 toneladas de contaminantes en Edmonton solamente) y aumentan los valores de las propiedades hasta un 20 por ciento, e incluso ayuda a reducir el crimen.

Catherine Shier, la principal planificadora ecológica de la ciudad, dijo que a diferencia de la infraestructura artificial como edificios, purificadores de aire y unidades de filtración de agua, que están en sus mejores condiciones cuando se construyen y luego disminuyen con el tiempo, los árboles y las áreas naturales aumentan su rendimiento y se renuevan naturalmente a si mismos.

Los funcionarios municipales quieren usar una tecnología que involucra pulsos de láser – Light Detection and Ranging (LiDAR) – este año o el siguiente para medir cuánto más cubre el dosel del árbol. LiDAR ya es utilizado por múltiples departamentos en la ciudad, y es un enfoque rentable para medir y monitorear con precisión el dosel arbóreo, dijo Shier.

Cuando se midió el dosel en 2009 utilizando datos de vegetación de 300 parcelas al azar, se alcanzó el 10.5 por ciento del suelo dentro de la ciudad. Se midió de nuevo en 2013 utilizando imágenes aéreas y LiDAR, y se demostró que era el 13,8 por ciento del total de la cobertura del suelo.

“Usamos diferentes metodologías en 2010 versus 2013, por lo que debemos ser cautelosos al hacer comparaciones”, dijo Shier. “Sin embargo, la tendencia al alza es alentadora”.

La ciudad planta entre 5.000 y 7.000 árboles al año a lo largo de calles y parques, y se reemplazan árboles perdidos debido a causas naturales y construcción. También se plantan 45.000 plantines nativos al año a través de sus programas de naturalización y Root4Trees.

Los árboles de Edmonton, que abarcan un área de 3.715 hectáreas, tienen un valor de $ 1,2 mil millones. El valor promedio de un árbol en una calle de Edmonton es de entre usd 2.400 y usd 8.000, aunque cuanto mayor sea, mayor será el valor. Por ejemplo, un olmo de más de un metro de diámetro puede ser valorado en usd 65.000.

La ciudad usa una calculadora de valor reconocida internacionalmente que otorga un valor en dólares a los beneficios de un árbol, dijo Wood.

El dosel de árboles de Edmonton se compone principalmente de álamo y abeto blanco. Los árboles que bordean las calles de la ciudad son predominantemente especies no nativas, elegidas por su forma, vida útil más larga y tolerancia a los duros inviernos de Edmonton, como el olmo americano y fresnos.

Shier dijo que la región de Edmonton era originalmente un mosaico de bosque de álamos / pastizales, aunque gran parte ha sido reemplazado por el desarrollo urbano o cultivos. Los remanentes que quedan, sin embargo, son más bosque de álamos que praderas.

A principios de 1900, la ciudad comenzó a plantar árboles no solo para beneficiar a los residentes, sino también atraer a más personas.

Wood dijo que la evidencia de esta plantación de árboles se puede ver a través de muchos de los barrios más antiguos de la ciudad, donde los olmos y los fresnos se elevan por las calles residenciales “como pilares de una catedral”.

FUENTE

Deja un comentario