China: tolerancia cero al arroz GM

Las autoridades de China prometieron cero tolerancia y severas sanciones contra las ventas y cultivo ilegales de productos alimenticios genéticamente modificados (GM), días después de que reportes de prensa expusieron la venta de arroz GM en un supermercado en el centro de China.

“El ministerio sancionará a cualquier compañía o persona que cultive o venda ilegalmente granos GM, y no habrá tolerancia para esas prácticas”, afirmó un comunicado enviado hoy a Xinhua por la oficina encargada de seguridad de alimentos GM del Ministerio de Agricultura.

La Televisión Central China (CCTV) encontró arroz GM, cuya venta o cultivo comercial es ilegal en China, a la venta en un supermercado en Wuhan, ciudad capital de la provincia central de Hubei, según reportó la televisora.

CCTV encargó el análisis de cinco paquetes de arroz tomados al azar de los estantes del supermercado. Tres de ellos contenían una variedad genéticamente modificada.

CCTV también encontró evidencia de que el arroz GM era vendido en las provincias vecinas de Hunan, Anhui y Fujian.

Aunque China trabaja para desarrollar una moderna biotecnología, ha tomado una postura cautelosa respecto a los cultivos genéticamente modificados, temiendo posibles riesgos.

Ha permitido varios cultivos GM, incluyendo algodón, pimientos, tomates y papayas, y autorizó la importación de frijol de soja y maíz GM.

Sin embargo, no permite la producción comercial o la venta de cereales GM, incluyendo el arroz, aunque las autoridades aprobaron el cultivo experimental de dos cepas de arroz GM resistentes a las plagas.

Los certificados de seguridad emitidos en 2009 para estos cultivos experimentales expiran este año, y la producción comercial China tolerancia cero al arroz GMaún no empieza.

Las autoridades han subrayado que esa aprobación para la experimentación no representa un amplio apoyo oficial de granos genéticamente modificados.

“El otorgamiento de certificados de seguridad para alimentos genéticamente modificados no equivale a permitir la producción comercial”. Se requiere autorización para los cultivos GM, ya sea la producción de semillas, las pruebas o el cultivo.

El ministerio ha ordenado a todas las autoridades provinciales de agricultura reforzar la vigilancia y la lucha contra la producción y venta ilegal de semillas para cultivos GM.

Chen Xiaohua, viceministro de Agricultura, comentó a principios de este año que China continuará manteniendo una política “activa y cautelosa” hacia los cultivos GM y no ha establecido un plazo para la producción comercial de productos genéticamente modificados.

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