Breve explicación de cómo se asimilan los principales nutrientes

Breve explicación de cómo se asimilan los principales nutrientes

Algunas de las experiencias más interesantes por las que pasamos los agrónomos, son los criterios aplicados de la manera más simple por los agricultores, respecto de la recepción y utilización de los fertilizantes cuando se aplican de forma física a los cultivos y, son, que se piensa que los elementos nutritivos aplicados al suelo en fertilizantes son tomados por la planta inmediata e indiscriminadamente. Así pues, en la presente colaboración expondremos los procesos físicos, químicos y biológicos que están presentes en la nutrición vegetal.

El suelo es un cuerpo tan complejo que no creemos practico exponer ahora detalladamente los variados cambios que ocurren en el normalmente. De tal forma que lo que decimos a continuación solo puede indicar de una manera general algunas de las muchas transformaciones importantes que afectan a la asimilación de los elementos esenciales.

Nitrógeno.- en vista de que la mayor parte del nitrógeno del suelo se halla en la materia orgánica, la descomposición de esta debe tener lugar si el nitrógeno aparece en formas sencillas. Esta descomposición es un proceso bioquímico muy complejo y va acompañada de la formación de gran cantidad de anhídrido

carbónico. Finalmente, el nitrógeno aparece como compuesto amónico, y si las condiciones son favorables se oxida pasando a la forma de nitrito y luego a la de nitrato. Los dos últimos cambios son llamados de nitrificación y son producidos por obra de dos grupos bacterianos específicos. Debido a que la mayor parte del nitrógeno utilizado por las plantas superiores es absorbido en formas amónicas y nitratos, la importancia de estos procesos es obvia.

A causa de que las transformaciones anteriores resultan en gran parte de la actividad de los organismos del suelo o sea, la micro flora, están profundamente influidas por las condiciones del suelo. Cuando este es frio, anegado por el agua o excesivamente acido, estos cambios bioquímicos no progresan con rapidez. Los organismos nitrificantes son especialmente sensibles a estas condiciones.

Cuando la materia orgánica que contiene gran cantidad de carbono en comparación al nitrógeno se adiciona al suelo, el proceso anterior puede ser reversible temporalmente. Los microorganismos del suelo, al poseer grandes cantidades productores de energía a su disposición, se multiplican rápidamente y usan el nitrógeno ellos mismos, oponiéndose asi al amoniaco y nitratos. En tales casos, los microorganismos del suelo compiten directamente con las plantas superiores. Con esto queremos explicarnos, que algunas cantidades que se aplican al suelo como fertilizantes, son utilizadas

en ciertos porcentajes por los microorganismos del suelo que las requieren, en desventaja de nutrición para las plantas en cultivo. Puede decirse, por tanto, que la simplificación del nitrógeno no es siempre fácil, rápida o proporcional a las cantidades presentes. Esto debe tomarse en consideración, desde luego, en la administración práctica de cualquier suelo.

Fosforo.- cuando el fosforo del suelo se halla en combinaciones orgánicas, la putrefacción favorece su simplificación. El fosforo mineral, no obstante, presenta un problema mucho mas difícil. Los diversos fosfatos nativos o primarios del suelo están presentes en pequeñas cantidades y son normalmente algo insolubles en el agua. Aun cuando las raicillas de las plantas, ayudadas por el bióxido de carbono y otros exudados de la raíz, están en intimo contacto con los fosfatos minerales, la disolución es lenta podemos decir como un detalle ilustrativo la influencia disolvente del bióxido de carbono y del agua, tomando al fosfato tricíclico como ejemplo de los varios fosfatos insolubles del suelo.

Por medio del cultivo las plantas mejoran la asimilación, que puede ser, por otra parte, insignificante. Así, un suelo puede proporcionar una cosecha con apreciables cantidades de fosforo (aquí mencionamos un descuido muy frecuente entre los agricultores en cuanto, que hay que devolverle al suelo la cantidad de nutriente extraído por la cosecha y, que esta, puede dar valores de

nutrición en los esquilmos para forrajes y otros usos colaterales), y al mismo tiempo, la solución del suelo y el agua de drenaje del riego naturalmente, podrán contener muy pequeñas cantidades de este elemento.

Podríamos también decir que esta simplificación del fosforo, al igual que la del nitrógeno, puede ser reversible. Los microorganismos se apropian realmente de los compuestos de fosforo sensibles y solubles y construyen con ellos formas orgánicas complejas. Así, algunos compuestos fertilizantes solubles como el fosfato de calcio y el fosfato y nitrógeno pueden ser transformados en fosfatos cálcicos insolubles o en combinaciones de hierro y aluminio igualmente complejos e insolubles. Efectivamente, podríamos decir que tales formas liberan sus átomos de fosforo, de mala gana. Discúlpesenos este término vulgar.

Autor: ing.sierra@yahoo.com.mx

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