Bases para ahorrar agua con fisiología

Bases para ahorrar agua con fisiología

En medio de la peor crisis hídrica de la historia en San Juan, Argentina, en 2021 los pronósticos de derrame del río San Juan para la temporada 2022/2023 muestran que hubo una mínima mejora con respecto al año anterior. De todos modos, no se sale de la crisis hídrica de un año para otro.

El ingeniero David Devia, especialista en riego, explica que “la planta regula la pérdida de agua con CO2- dióxido de carbono-“. Esta actividad la hace por los estomas. Se trata de poros en la superficie de las plantas, encontrándose mayoritariamente en las hojas y en menor medida en los tallos y otros órganos”.

El profesional explica que “para hacer fotosíntesis, la planta debe tomar CO2”. Pero al tener “abierto los estomas durante todo el día, la planta pierde más moléculas de agua que de dióxido de carbono que ingresan”. Lo que sin dudas es un balance negativo en cuanto de la planta en cuanto a la perdida de agua.

Agrega que cuando “la planta está sometida a un stress hídrico importante cierra los estomas”, por lo que no puede ingresar el CO2 y si no lo hace no hay fotosíntesis, es cuando se cae la producción de azúcar y la productividad del cultivo.

En este contexto, se aplica potasio a las plantas. “Esto lleva a que las plantas sostengan el stress y no cierren los estomas. Con eso ayuda mucho, porque la planta a pesar de seguir perdiendo agua sigue haciendo fotosíntesis y con ello siga produciendo”. Vale marcar que el potasio se incorpora por fertiirrigación a la planta.

ASPECTOS QUE AFECTAN LA DISPONIBILIDAD DE POTASIO

De acuerdo a lo explicado por los profesionales dependen del tipo de cultivo y el nivel de extracción, el rendimiento, el sistema de producción; el sistema radicular-raíces- y cultivo, si las semillas son híbrido o variedad: parcialmente genético, la población y espaciamiento y el tiempo: número de cultivos, intensidad, etc. Por lo que las razones para que esto ocurra puede provenir de distintas variables.

APLICACIÓN: VENTAJAS DE LA UTILIZACIÓN DE TECNOLOGÍAS

El especialista sostiene que en estos tiempos se tienen que optimizar la calidad del riego. Es por ello que entre otras cosas se tiene que echar mano a cuanto sea posible. Por ello, la utilización de tecnologías complementarias para el análisis también es viables. La imagen muestra el estado del cultivo, por periodos y a partir de ello podemos saber dónde hay que aportar más o menos nutrientes y dónde hay que regar más o menos.

De todos modos estas opciones aún en la provincia no están muy consideradas por los productores. En cierto sentido esto se debe a que a la hora de considerarlas aún no ven las ventajas que tienen a la hora de la eficientización del diagnóstico del cultivo y con ello también del riego.

EL POTASIO COMO ELEMENTO CLAVE EN LA FERTILIZACIÓN Y EL AHORRO DE AGUA

El ingeniero Devia explica que, si regamos, con el aporte de una lámina de riego cualquiera, parte del agua se aprovecha por el cultivo y gran parte se pierde, por infiltración, escurrimiento o evapotranspiración”.  Es por esto que la pregunta que surge es ¿cómo podemos lograr que nuestro cultivo produzca un poco más con la misma cantidad de agua?

En ese sentido, el especialista en riego afirma que el potasio, un sencillo elemento dentro de los macronutrientes, es uno de nuestros aliados. Esto se debe a que “nos ayuda a disminuir el grado de estrés por parte del cultivo, ante escenarios de altas temperaturas, alta salinidad y falta de agua”.
Explica que el está involucrado en la regulación de la apertura y cierre de los estomas- como se explicó previamente-, con el fin de abrir los estomas, el potasio se bombea de forma activa hacia las células oclusivas – son las que rodean a los estomas-. Esto reduce el potencial osmótico dentro de la célula y el agua entra a ella, ocasionando la apertura de los estomas”. El informe técnico de los profesionales consultados por Zonda Diario indica que “los estomas se cierran cuando el potasio se bombea fuera de las células oclusivas incrementando el potencial osmótico”.

Otro aspecto no menos importante, es que el potasio es el principal soluto requerido en las vacuolas para la elongación de las células. Efecto este muy observado principalmente en el crecimiento de las raíces. “La falta de potasio, además de afectar el crecimiento radicular, también limita la absorción de 
agua y otros nutrientes al tener menor cantidad de pelos absorbentes. Lo anterior se acrecienta en suelos con contenidos bajos de nutrientes y bajo contenido de agua disponible en el suelo”. 

EL CIERRE DE LOS ESTOMAS EN LA PLANTA

El principal factor que influye en el cierre de los estomas es el estrés hídrico y la salinidad del suelo. El ingeniero Devia explica que “a medida que la planta sufre sequía o salinidad cierra más sus poros o estomas, para protegerse y conservar el agua, evitando la transpiración. Esto está regulado por el ácido abscísico (A.B.A.), una fitohormona que es quien da la señal para el cierre estomático al unirse con receptores proteicos en la superficie de las membranas plasmáticas de las células oclusivas o de guarda. Activando así mensajeros secundarios tal como los ROS, óxido nítrico, Ca2+-anhídrido carbónico-, lo que estimula los canales iónicos que finalmente inducen a la salida del agua de las células. Este hecho es el que provoca que las células finalmente pierdan turgencia y cierren los estomas.

Vale marcar que cuando las condiciones de estrés finalizan y las plantas vuelven a tener agua; los estomas se vuelven a abrir.

El profesional explica que “si el cierre es total, aunque sea temporal altera la fotosíntesis de la planta y le induce un desequilibrio hormonal que detiene su crecimiento. Es por esto que el uso de sensores de humedad, temperatura y conductividad eléctrica del suelo ayudan a realizar un control en la política de riego, para optimizar el desarrollo equilibrado de la plantación. Esto marca sin dudas que el uso de tecnologías para el manejo del cultivo, más en tiempos de crisis hídrica, son indispensables a la hora de pensar en mantener la productividad.

Consejos para la utilización del potasio

El potasio es esencial para los cultivos. Es por esto que se puede utilizar distintas variedades. Entre las opciones que se puede utilizar es el Nitrato de Potasio se utiliza principalmente para cultivos en invernadero y en hidroponía; sulfato de potasio se utiliza principalmente para cultivos sensibles al cloruro y cuando se requiere fertilización con azufre.

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