Avance podría ayudar al desarrollo de plaguicidas aptos para las abejas

Los esfuerzos para crear pesticidas que no son tóxicos para las abejas se han visto impulsados ​​por un avance científico.

Un estudio conjunto de la Universidad de Exeter, Rothamsted Research y Bayer AG ha descubierto las enzimas en abejas y abejorros que determinan qué tan sensibles son a los diferentes pesticidas neonicotinoides.

El posible impacto de los neonicotinoides en la salud de las abejas es un tema de intensa investigación y considerable controversia, ya que la Unión Europea ha restringido tres compuestos sobre cultivos que son atractivos para las abejas en 2013.

Sin embargo, tanto las abejas como los abejorros muestran profundas diferencias en su sensibilidad a diferentes miembros de esta clase de insecticidas. Los investigadores intentaron entender por qué esto es así, para ayudar al desarrollo de pesticidas que no son tóxicos para ellos.

Al igual que en otros organismos, las toxinas en las abejas pueden descomponerse mediante enzimas llamadas citocromo P450. El estudio identificó una subfamilia de estas enzimas en las abejas, CYP9Q, y descubrió que era responsable de la descomposición rápida de ciertos neonicotinoides.

“La identificación de estas enzimas clave proporciona herramientas valiosas para detectar nuevos plaguicidas al principio de su desarrollo, para ver si las abejas pueden descomponerlos”, dijo el profesor Chris Bass, quien dirigió el equipo en la Universidad de Exeter.

“Puede tomar una década y $ 260 millones para desarrollar un solo pesticida, por lo que este conocimiento puede ayudarnos a evitar perder tiempo y dinero en pesticidas que terminarán con restricciones de uso sustanciales debido a la toxicidad intrínseca de las abejas”.

El Dr. Ralf Nauen, toxicólogo de insectos e investigador principal del estudio en Bayer agregó: “Conocer los mecanismos que contribuyen a la tolerancia inherente nos ayuda a nosotros y a los reguladores a comprender mejor por qué ciertos insecticidas tienen un alto margen de seguridad para las abejas”.

“El conocimiento de nuestro estudio también se puede utilizar para predecir y prevenir los posibles efectos nocivos que resultan del bloqueo inadvertido de estos sistemas clave de defensa, por ejemplo, por diferentes pesticidas (como ciertos fungicidas) que pueden aplicarse en combinación con insecticidas”.

El profesor Lin Field, Jefe del Departamento de Biointeracciones y Protección de Cultivos de Rothamsted Research, agregó: “Algunos neonicotinoides son intrínsecamente altamente tóxicos para las abejas, pero otros tienen una toxicidad aguda muy baja, pero en el debate público tienden a ser tratados con la misma brocha.

“Cada insecticida necesita ser considerado por sus propios riesgos y méritos, no solo su nombre”.

Los investigadores llevaron a cabo el análisis más exhaustivo de las enzimas de desintoxicación de abeja P450 que se haya intentado.

Comparando los efectos de dos neonicotinoides, encontraron que las abejas metabolizan el tiacloprid de manera muy eficiente, mientras que metabolizan el imidacloprid de forma mucho menos eficiente.

Aunque el trabajo previo había sugerido que la velocidad del metabolismo podría explicar por qué las abejas reaccionan de manera diferente a los diferentes neonicotinoides, los genes o enzimas específicos eran desconocidos hasta ahora.

La investigación fue financiada en parte por Bayer, que es un fabricante de insecticidas neonicotinoides.

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