Agricultura inteligente: 13 tendencias a las que estar atento

En el 2006, había 6.600 millones de personas en el mundo. Si nos saltamos al 2050, esta cifra se alzará por sobre la marca de los 9.500 millones. Un informe de la FAO (Organización para la Alimentación y la Agricultura) predijo que el volumen total de la producción de alimentos en el mundo tendría que incrementarse en cerca de un 70% para el 2050 – en comparación al 2006 – para mantenerse al ritmo de la rápidamente creciente población. La necesidad de hoy es incrementar consistentemente los niveles de productividad agrícola, y es aquí cuando la importancia de la ‘agricultura inteligente’ entra en foco.

Antes de pasar a los últimos datos, estadísticas y percepciones sobre dominio de la agricultura inteligente, un par de términos necesitan ser explicados. Primero, el concepto de ‘agricultura de big data’ se refiere a la utilización del big data para tomar decisiones más informadas – ello, a su vez, refuerza la producción y los índices de rentabilidad. traducido por agriculturers.com. Por otra parte, la ‘agricultura de precisión’ es la técnica que consiste en monitorear de cerca la variabilidad de los rendimientos de los cultivos (dentro de un solo campo o a lo largo de varios campos), y abordar tales cambios de forma efectiva. Estos conceptos son vitales para entender la esencia de la agricultura de tipo inteligente relacionada a las tecnologías de la información. Es el momento de volcar nuestra atención hacia algunas importantes tendencias y estadísticas sobre la agricultura inteligente a las que hay que prestar atención para este 2017 y más allá:

  1. Tamaño del mercado

La industria mundial de la agricultura inteligente creció en cerca de un 6% en el 2016 con un valor que va más allá de la marca de los $10.000 millones de dólares. En los próximos diez años, se espera que el mercado de la agricultura inteligente experimente un crecimiento de 4x (para el fin del 2026, será un mercado de más de US$40.000 millones). El componente de hardware de la industria estará al frente de este crecimiento, con más del 50% de la participación en el mercado global de soluciones tecnológicas para la agricultura. La TCAC para la agricultura inteligente para el período 2016-2026 se ha estimado que rondará los 11,5% – una estadística impresionante en sí misma. El segmento de la tecnología de tasa variable (VTR) de la agricultura inteligente, crecerá particularmente rápido.

  1. Conductores clave del mercado

Como se mencionó más arriba, el ‘aumento de la productividad agrícola’ es la principal razón del crecimiento en la demanda de la agricultura inteligente. Un análisis más de cerca del mercado, revela varios otros factores que están contribuyendo a la necesidad del uso de esta tecnología en la agricultura. Las prácticas de cultivo en invernaderos han aumentado significativamente en años recientes. Los niveles de demanda de alimentos (y escasez) se han incrementado, y se ha vuelto imperante la necesidad de una gestión inteligente del ganado, así como del riego (es decir, evitar el desperdicio de agua), los cuales han emergido como problemas críticos. Los agricultores, así como las grandes corporaciones agrícolas están buscando cada vez más, soluciones que les permitan producir cultivos de máxima calidad, al tiempo que se puedan minimizar los costos y hacer un uso óptimo de los recursos tecnológicos disponibles. Debido a esto, la adopción de las prácticas de cultivo inteligente está aumentando en el mundo.

Nota: a medida que la población mundial va escalando (y por consiguiente la demanda de alimentos), el porcentaje de mano de obra empleada en el sector primario (trabajadores agrícolas) está decreciendo. En este escenario, la agricultura inteligente es la mejor forma posible para mejorar y mantener los niveles de productividad.

  1. Crecimiento del IoT en la agricultura

Aparte de la productividad, una ‘mayor eficiencia’ es otro objetivo principal de la agricultura inteligente. Para lograr estos objetivos, el IoT (Internet de las cosas, del inglés ‘Internet of Things’) se está abriendo paso rápidamente en el sector. De acuerdo a un informe reciente de BI Intelligence, más de 75 millones de dispositivos IoT serán instalados (en la agricultura) para el fin de esta década, un incremento de un 150% desde los 30 millones del 2015. traducido por agriculturers.com. El volumen promedio de big data generado y manejado por campos individuales también mostrará un incremento asombroso entre el 2017 (<0,5 millones de puntos de datos) y el 2050 (>4,0 millones de puntos de datos). La aplicación sostenida de la tecnología está resultando en la generación de más información que nunca antes, y estos datos están ayudando a fortalecer la productividad y la eficiencia.

Nota: John Deere – un líder mundial en la producción de maquinaria agrícola – ha comenzado a implementar sensores IoT y otras herramientas tipo web en sus tractores. Al igual que el rápido crecimiento del mercado de los ‘automóviles conectados’, los ‘tractores conectados’ están creciendo en popularidad también.

  1. Componentes de la agricultura inteligente

El amplio concepto de la ‘agricultura inteligente’ está compuesto de varias tecnologías igualmente importantes. Las aplicaciones móviles pueden ser usadas ahora por los agricultores para seguir remotamente y administrar los rendimientos, costos, y otras medidas importantes para el campo. Las tecnologías de sensores han probado ser muy útiles, tanto las herramientas de hardware como las de software han aumentado su popularidad. Las tecnologías de posicionamiento inteligente (GPS) han hecho lo suyo en hacer las prácticas agrícolas más inteligentes. La importancia de las tecnologías de la comunicación – por medio de plataformas en teléfonos celulares – no podría dejar de ser enfatizada también. La telemática (es decir, la transmisión de información a través de rangos largos) ha sido un componente clave en la agricultura inteligente también, tal como lo ha sido el avance en las herramientas de análisis de datos y otras plataformas. Cada una de estas tecnologías, están evolucionando cada vez más, y como resultado la agricultura inteligente como un todo, se está volviendo más avanzada.

  1. Norteamérica se mantendrá como el líder del mercado

Al comienzo de este año, Norteamérica – con un mercado de agricultura inteligente de US$5.000 millones – fue claramente el líder mundial en el sector. Entre hoy y el 2026, este mercado crecerá a una TCAC alrededor de un 10%, alcanzando los US$16.000 millones para fines de aquel año. Aunque en términos del ritmo real de crecimiento, los mercados del Asia-Pacífico (excluyendo a Japón) se volverán líderes, con una TCAC de un 13,7%. En los países de Latinoamérica, la TCAC de la agricultura asistida por tecnología será más de un 12% también. traducido por agriculturers.com. Europa, el Medio Oriente, y África también progresarán rápidamente en términos de crecimiento en agricultura inteligente.

  1. Manejo inteligente del agua

Un informe de investigación realizado por Beecham, halló que cerca de un 70% del total de agua disponible en el mundo, es usada en el sector agrícola. Esto, a su vez, destaca la importancia de la optimización del manejo del riego con tecnología, y cortar el desperdicio de los recursos hídricos. De acuerdo a OnFarm, la agricultura inteligente ayudó a reducir la cantidad total de agua requerida (para riego) en un campo, en un 8%. La tecnología ha ayudado a bajar los costos energéticos por acre en un caso en US$6 también. Así mismo ha habido ganancias en términos de la reducción en el costo de fertilizantes. En promedio, los rendimientos han aumentado en cerca de un 2% debido a la agricultura inteligente – y se espera que estos índices crezcan mucho durante los próximos 8 a 10 años aproximadamente.

Nota en los EEUU, el rendimiento promedio de cereal por hectárea es de 7.340 kg. Eso es casi el doble del índice promedio mundial (3.850 kg).

  1. El hardware liderará la agricultura inteligente

Entre el 2017 y el 2022, habrá un aumento en el uso de herramientas de hardware y dispositivos para la agricultura inteligente en el mundo. En particular, las herramientas de VTR (Tecnología de Tasa Variable) y el GPS darán impulso al crecimiento en este segmento, mientras que los sistemas de guía inteligente también alcanzarán demandas abultadas por parte de los agricultores. El propósito de usar hardware avanzado en los campos es fácil de entender: minimización de insumos/recursos, mejoramiento de la calidad, y maximización de los resultados. De acuerdo a expertos del campo de la tecnología, el mejoramiento constante en los estándares de los sistemas de automatización y control, está jugando un rol vital en el crecimiento de la agricultura inteligente.

  1. Crecimiento de las inversiones

A medida que crece el interés en la agricultura inteligente, y sus beneficios se están volviendo más y más aparentes, las inversiones en este sector están creciendo también. En el 2016, CropX (una empresa proveedora de soluciones agrícolas inteligentes de EEUU) fue financiada por LabIX y Robert Bosch Venture Capital GmbH. Muchas productoras conocidas de dispositivos de sensoría están elaborando herramientas de seguimiento y equipos personalizados, diseñados de acuerdo a la naturaleza precisa, el tamaño y los requerimientos de cada campo. La colaboración entre Trimble Navigation y Avidor High Tech France, Precision AG y Agrinetix (en noviembre del 2016) es un ejemplo importante de varias sociedades de alto perfil que se están armando entre diferentes empresas involucradas en toda la cadena de valor de la agricultura inteligente.

Las corporaciones están preparadas para gastar más en tecnología agrícola, a sabiendas de que los retornos pueden ser potencialmente grandes.

  1. Los drones están levantando vuelo

En los ‘campos conectados’, los drones (o Vehículos Aéreos No Tripulados) están ganando más importancia como herramientas para la generación de datos y la vigilancia general de las tierras cultivadas. Durante los últimos dos años, algunas empresas proveedoras de soluciones agrícolas han incluido drones en sus servicios, un indicador clave de la popularidad de éstos y su utilidad en la agricultura inteligente. Ya que los drones no son particularmente costosos, y por lo general son fáciles de manejar, están encontrando una pronta aceptación como componentes clave de las herramientas habilitadas para el uso del IoT. La captura de imágenes de los campos es la función primaria de los drones en la agricultura. Ya que éstas herramientas han impulsado tanto el volumen como la precisión de los datos de cultivo, la toma de decisiones se ha vuelto más informada que antes.

  1. Entendiendo los ecosistemas de la agricultura inteligente

Los agricultores y los administradores de campo, son los usuarios finales de las tecnologías de agricultura inteligente. Los proveedores de tecnología en este mercado, están a cargo de crear aplicaciones móviles y software innovador, herramientas de M2M, sensores y dispositivos de seguimiento, así como canales de comunicación, herramientas de análisis de datos, y otros equipos inteligentes para los usuarios. traducido por agriculturers.com. Los fabricantes de equipos como John Deere, que provee tractores y los equipa con rociadores, son participantes importantes aquí, al igual que lo son los ‘influyentes’ (quienes tienen a las autoridades que toman las decisiones clave, incluyendo la fijación de precios). Con el avance de la tecnología, la agricultura inteligente se está volviendo cada vez más diversificada, con jugadores de distintas industrias (retail, finanzas, químicos, ingeniería, etc.) que se han unido al ecosistema en los últimos años.

  1. El cultivo de peces encaminado hacia un rápido crecimiento

Los beneficios de la agricultura inteligente se han expandido a diferentes tipos de firmas. Mientras que la horticultura de interiores ofrece las mejores oportunidades para la agricultura de precisión, el cultivo de peces es otro campo donde se han estado sucediendo grandes beneficios de la implementación de la tecnología inteligente. Empezando por las herramientas de GPS, que permiten seguir la migración de los peces y seleccionar las mejores ubicaciones para pescar, seguir los patrones de alimentación y detectar posibles enfermedades, todo se puede llevar a cabo hoy con la ayuda de dispositivos, monitores y sensores, avanzados. También se puede generar información sobre la calidad del agua. El manejo del ganado, el manejo de los vehículos del campo, y el manejo de las lecherías, son otros tres sectores que han mostrado una elevada tasa de adopción de los métodos de cultivo inteligente.

Nota: El algodón, el maíz, y la soja, son algunos de los cultivos importantes que están siendo traídos dentro del alcance de la agricultura inteligente en los EEUU. Con un mayor uso de la tecnología y la productividad y los mejoramientos de suministro resultantes, se espera que los precios se mantengan bajo control al largo plazo.

  1. Barreras para el crecimiento

Aunque tienen muchas ventajas, la agricultura inteligente sigue estando en una etapa de gestación, con niveles de penetración en el presente, que se hallan en la zona inferior de los gráficos. Un informe reciente de Trimble, mostró que los servicios de datos básicos, se usan sólo en 1 de cada 4 campos, en el mundo. En los EEUU, menos del 40% de las hectáreas de maíz, emplean técnicas de agricultura de precisión. El factor costo sigue siendo una barrera importante (instalar la infraestructura necesaria requiere de inversiones significativas por parte de los dueños de campos). traducido por agriculturers.com. Las incertezas generales sobre la seguridad de los datos, y el impacto de las políticas y los elementos del clima en la agricultura, son puntos importantes de preocupación. La cobertura de banda ancha y wifi en áreas rurales aún está lejos de ser uniformemente fuerte, mientras que aún hay más espacio para la llegada de más software especializado. Confusiones sobre los estándares de los sensores, la propiedad de los datos, y los estándares de comunicación móvil, llevan también a muchos campos a mantenerse ajenos de las prácticas de cultivo inteligentes. La instalación de dispositivos de TI en los campos sufre también del problema de la fragmentación. Lo bueno es que, la familiaridad con las herramientas de TI y las mejores prácticas, está creciendo, y llegado su momento, es de esperar que la mayoría de estos problemas se solucionarán.

  1. Cultivando oportunidades

El alcance del IoT se está expandiendo rápidamente, y es responsabilidad de los dueños de campos, el entender, acceder, e implementar esta ‘inteligencia’ en sus prácticas agrícolas diarias (es decir, tractores o sistemas riego). La sociedad entre Dacom y Orange Business Services ha demostrado que hay considerables oportunidades para las operadoras de redes móviles en colaborar con fabricadores de equipamiento agrícola. traducido por agriculturers.com. De forma similar, los dueños de la plataforma M2M pueden llegar a convenios de mutuo beneficio con fabricantes de dispositivos de sensoría (dada la importancia de los SIM incorporados en los sensores que podrían ser usados en áreas rurales). Tanto los segmentos de hardware como de software del mercado, se volverán más refinados en el futuro cercano. Todos estos contribuirán al final del día, a una mayor productividad, sostenibilidad, confianza y una agricultura óptima.

A comienzos de este año, fue lanzado el ‘Internet of Food and Farm 2020’ (IoF2020) para acelerar la implementación de estándares de IoT y prácticas inteligentes en la agricultura, e incentivar la adopción global de la agricultura inteligente en Europa. El proyecto de cuatro años (2017-2020) tiene usuarios de los sectores de agricultura de arado, producción de carnes, vegetales, frutas y producción de lácteos, y tanto como un total de 19 casos de uso.

El uso de la tecnología en la agricultura no es algo completamente nuevo. Los primeros tractores de gasolina y fertilizantes químicos, fueron usados en el siglo 19, y los satélites fueron usados para la agricultura desde la segunda mitad del siglo 20. Los sensores con GPS fueron incluidos en tractores por John Deere en el 2001. La tecnología ha hecho un gran recorrido desde entonces, las herramientas web y los servicios se están volviendo cada vez más comunes, y el interés por el IoT está en su máximo. Dado que los métodos de cultivo tradicionales lamentablemente no alcanzarán para suplir las demandas cada vez más grandes de alimentos, los agricultores se están volcando cada vez más hacia la agricultura inteligente. Este es un dominio que probablemente vuele alto en el futuro.

traducido por agriculturers.com.

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