Una visión general de las técnicas de riego y tecnología

En áreas donde la lluvia no llega regularmente o cuando se cultivan cultivos que requieren mucha agua, los agricultores se ven obligados a ser creativos cuando deciden cómo mantener los campos verdes y exuberantes. El riego utiliza agua subterránea, agua superficial y agua entregada directamente a las granjas para hidratar las plantas sedientas.

La evapotranspiración y el viento son problemas que enfrentan los agricultores al tratar de llevar agua a las plantas y evitar el desperdicio. El acceso general al agua y la disminución de la oferta también son problemas para los agricultores en muchas partes del país.

Si bien las operaciones en los estados del oeste constituyen la mayor parte de las granjas de EE. UU. Que irrigan, las granjas de todo el país usan el riego. Solo cinco estados – Nebraska, California, Texas, Arkansas y Idaho – albergan el 52% del total de acres de riego del país.

Hay múltiples formas de irrigar. La investigación ha respaldado numerosas estrategias efectivas de aplicación, pero cada agricultor tiene sus propias preferencias y presupuesto. En esta página, encontrará una descripción general de las técnicas de riego y cómo la irrigación se adapta al paisaje agrícola de los EE. UU.

RIEGO POR GOTEO: AGUA EN LA RAIZ
Un enfoque para lograr que las plantas tengan la humedad que necesitan es enviar agua directamente a las raíces con un sistema de riego por goteo. Si bien el método de riego es más costoso, se compone de mangueras con orificios que bombean agua directamente a las raíces de las plantas dentro del suelo, los agricultores ven una reducción en el agua aplicada. El riego por goteo también puede ser beneficioso para los campos de forma extraña o en pendiente.

Hoy en día, existe el riego por goteo móvil de precisión (PMDI), que es esencialmente un híbrido de riego por goteo y pivote central. El PMDI utiliza mangueras de goteo en un sistema de pivote central, en lugar de cabezas de boquillas, para llevar agua a las plantas sin mojar los rieles de las ruedas o invertir completamente en un sistema de riego por goteo.

CENTRAL PIVOTE IRRIGACIÓN
Este método de irrigación involucra largos brazos de acero y boquillas de aspersores y pivotes, generalmente eléctricos, alrededor de una base central para alcanzar todo el campo. En el sudoeste de Kansas, los agricultores se están innovando con sus sistemas de riego pivotante para ayudar a reducir el consumo de agua sin reducir los rendimientos para ayudar al acuífero de Ogallala.

Una familia de agricultores con 57 sistemas de riego de pivote central en todo el centro de Kansas utiliza monitoreo y control remoto para mantenerse al día con todas las unidades. En lo que respecta a la fertirrigación, los agricultores administran las inyecciones por sí mismos, pero tener el control remoto ha ayudado a la familia a dedicar más tiempo al monitoreo de campo y al manejo de nutrientes.

AVANCES EN LA TECNOLOGÍA DE IRRIGACIÓN
La nueva tecnología de riego se revela regularmente a medida que las necesidades ambientales continúan cambiando y los EE. UU. Examinan más de cerca el consumo de agua. Los agricultores ya controlan sus sistemas de riego con pantallas táctiles a todo color, una de las numerosas opciones avanzadas de tecnología de controladores de riego. Las aplicaciones de riego también están disponibles para maximizar el uso del agua.

Una aplicación inteligente de la Universidad de Missouri puede aconsejar a los agricultores de Missouri sobre cuándo regar. La aplicación usa condiciones climáticas basadas en la ubicación del campo, las estimaciones de evapotranspiración y los datos de textura y mapeo del suelo del NRCS para ayudar a los agricultores a hacer un mejor trabajo en el manejo de la humedad.

AGUA DE RIEGO
Illinois tuvo grandes dificultades con la falta de agua en el verano de 2012 y los agricultores vieron el impacto directo ya que los rendimientos cayeron en picado debido a una gran necesidad de humedad. Un agricultor de Illinois rindió solo 50 fanegas por acre en una parcela pero cosechó maíz de 190 fanegas en una parcela a solo 20 millas de distancia que recibió .4 pulgadas más de lluvia. Ese agricultor, junto con muchos otros productores de Illinois, invirtió en un sistema de riego para combatir la escasez estacional después de 2012.

La regulación del uso del agua de riego tiene mucho margen de mejora, particularmente en Illinois. Solo en 2015, cuando se volvió necesario, los granjeros de Illinois comenzaron a informar sobre el uso del riego. El estado no tiene restricciones de uso de agua, no hay leyes vigentes para futuros conflictos de aguas subterráneas, y no hay restricciones en las instalaciones de sistemas de riego. A partir de 2017, solo se informa la mitad del uso total de riego.

REDUCIENDO EL USO DEL AGUA
La sequía y la escasez de agua tienen tanto a los agricultores como a los consumidores buscando maneras de conservar el agua. Mientras que algunos agricultores se enfrentan a acuíferos bajos y otros tienen límites estrictos a lo que está permitido legalmente, la conservación del agua se está estudiando e implementando constantemente en las operaciones de EE. UU.

En un esfuerzo por ahorrar agua, los expertos de la Universidad de Nebraska sugieren ajustar los niveles de riego según el tipo de suelo para mantener el nivel de agua del suelo disponible por encima del nivel de agotamiento del 50%. Cuando se trata de soja, las necesidades de humedad pueden diferir enormemente.

FERTIRIGACIÓN Y QUIMIGACIÓN
Los sistemas de irrigación son más que solo sistemas de suministro de agua para las plantas. Los sistemas avanzados también pueden ser una herramienta crítica en los planes de manejo de nutrientes de los agricultores. La fertirrigación inyecta fertilizantes, enmiendas del suelo y productos solubles en agua en un sistema de riego. La química es la inyección específica de productos químicos en un sistema de riego. En la actualidad, los agricultores pueden usar sistemas eficientes de fertirrigación de tasa variable.

Un granjero de Idaho ha estado ahorrando en combustible y evitando manejar sus cultivos con quimigación y fertirrigación durante 37 años. Sus cultivos obtienen de 15 a 18 aplicaciones de fertilizantes y de cuatro a seis aplicaciones químicas a través de sus sistemas pivote cada año.

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