Tendencias en agricultura muestran orgánicos en la parte superior

Uno de los mayores golpes contra el movimiento orgánico es que ha comenzado a simular la agricultura convencional, adoptando los monocultivos de este último, la dependencia de los insumos comprados y los procesos industriales.

“Big Organics” a menudo es ridiculizado por los defensores de la agricultura sostenible. Los autores estadounidenses de alimentos Michael Pollan y Julie Guthman, por ejemplo, argumentan que a medida que la agricultura orgánica se ha expandido y se ha generalizado ha perdido su compromiso de construir un sistema alternativo para proporcionar alimentos, en lugar de “replicar lo que se propuso oponer”.

Sin embargo, una nueva investigación sugiere que la relación entre la agricultura orgánica y la convencional es más compleja. El flujo de influencia comienza a revertirse.

Los practicantes de la agricultura convencional están tomando prestadas técnicas “orgánicas” para reducir el uso de pesticidas, fertilizantes artificiales y labranza excesiva, y para aumentar la biodiversidad en la granja, los insectos beneficiosos y la conservación del suelo.

De repente, muchas granjas convencionales de vegetales comienzan a parecer orgánicas.

Lo orgánico se generaliza
Casi nada se ha escrito sobre este tema. Una rara excepción es un artículo de 2016 en el New York Times que describía a los agricultores convencionales en Indiana que habían comenzado a usar “cultivos de cobertura”.

Estos cultivos no comerciales generan materia orgánica en el suelo, fijan el nitrógeno atmosférico y agregan biodiversidad a un agroecosistema, al tiempo que permiten a los agricultores reducir las aportaciones de fertilizantes artificiales.

A medida que la agricultura orgánica se ha ampliado, ha ganado credibilidad tanto en el mercado como en la granja. La agricultura orgánica tiene sus raíces en huertos y granjas pequeñas, pero nada prohíbe la producción orgánica a mayores escalas.

Eso a menudo significa granjas más grandes, cientos o miles de hectáreas de tamaño.

Este movimiento hacia la corriente principal ha llamado la atención de muchos agricultores convencionales, que o han pasado a la producción orgánica certificada o han comenzado a integrar prácticas orgánicas en parcelas convencionales.

Cuota de mercado no toda la historia
Incluso con el aumento de escala (PDF), la posición de mercado de la agricultura orgánica sigue siendo limitada.

En Canadá, las ventas orgánicas crecen casi un 10 por ciento por año, y el valor total del mercado orgánico es de alrededor de $ 5,4 mil millones. Sin embargo, la realidad es que la industria todavía es eclipsada por la agricultura convencional.

Más de 4,000 granjas orgánicas certificadas están en Canadá, totalizando 2.43 millones de acres. Pero esto representa solo el 1.5 por ciento de la tierra agrícola total del país.

Además, aparte de los dos pesos pesados ​​orgánicos: café (importado) y verduras mixtas (principalmente importadas), la cuota de mercado de los alimentos orgánicos es bastante pequeña, alrededor del 3 por ciento (PDF).

Sin embargo, la influencia de los orgánicos se siente mucho más allá de su propio mercado limitado.

Probando el mercado
Muchos productores dividen sus granjas en zonas orgánicas convencionales y certificadas separadas. Esta “producción dividida” es una forma de aprender sobre el cultivo orgánico, probar el mercado y cubrir las propias apuestas contra los problemas de rendimiento.

En 2017, como parte de un proyecto de investigación sobre la transición orgánica financiado por Canadian Organic Growers (COG), viajé por todo el país y realicé entrevistas en profundidad en granjas que recientemente habían pasado de la agricultura convencional a la orgánica.

La mitad de las 12 granjas que visité practicaron la producción dividida. Lo que es significativo (y totalmente imprevisto) es que todas las granjas en producción dividida también habían introducido técnicas orgánicas a las partes convencionales de la operación.

Lo que es significativo (y totalmente imprevisto) es que todas las granjas en producción dividida también habían introducido técnicas orgánicas a las partes convencionales de la operación.

Con familiaridad vino la confianza.
Adoptando técnicas orgánicas
Estas no son operaciones de mamá y papá. La lista incluye la mayor operación de hortalizas orgánicas de Canadá: Kroeker Farms / PoplarGrove en Winkler, Manitoba, y muchas otras grandes granjas de vegetales en todo el país.

Usaron compost, estiércol y / o cultivos de cobertura, redujeron los pesticidas tóxicos y persistentes, redujeron la labranza y adoptaron rotaciones de cultivos más largas y más biodiversas. En el proceso, también protegieron y promovieron a los polinizadores y depredadores de insectos beneficiosos.

Kroeker Farms, una mega-granja que tiene 4,800 acres bajo producción orgánica y otros 20,000 más o menos en producción convencional, está liderando la tendencia hacia un sistema convencional más orgánico.

“Tratamos de usar pesticidas de tipo orgánico o biológicos [agentes de control] muy, muy difíciles de usar en nuestro convencional, porque una vez que rocías con un spray más letal que es un amplio espectro [plaguicida], las plagas se recrudecen después de eso”, dijo el CEO. de la compañía, Wayne Rempel, me dijo.

Tendencias a nivel nacional
Tendencias similares se encuentran en todo el país.

En la Isla del Príncipe Eduardo, Red Soil Organics ha comenzado a sembrar el centeno de caída, un clásico cultivo de cobertura orgánica, como parte de la rotación en su lado convencional, un poco como los agricultores de Indiana.

Otra granja de PEI, Square One Organics, utiliza cultivos de cobertura, abono y desyerbado (una técnica de desbroce común y de bajo impacto, utilizada en granjas orgánicas) en sus parcelas convencionales.

Los cultivos de cobertura y el estiércol han permitido que la granja reduzca su uso de fertilizante de nitrógeno en aproximadamente un 10 por ciento. Esto reduce el escurrimiento de nitrógeno en las vías fluviales, lo que puede causar la proliferación de algas y matar especies acuáticas.

La combinación de desyerbado y cultivos de cobertura perennes también ha permitido a la granja reducir o eliminar el uso de herbicidas en el lado convencional de la granja. “Estamos gestionando nuestra materia orgánica del suelo de maneras totalmente diferentes”, dijo el propietario Matt Ramsay.

Es imposible conocer los beneficios ecológicos acumulativos de esta tendencia creciente. Las técnicas orgánicas, como el compostaje y el uso de cultivos de cobertura, no son rastreados de cerca por Statistics Canada. Con más investigaciones, podríamos tener una mejor idea de los beneficios.

Motivos para la acción
Las motivaciones son más fáciles de definir. Los agricultores han dejado en claro que las técnicas orgánicas funcionan bien, los insumos orgánicos son generalmente más baratos que los convencionales, y las prácticas orgánicas tienen un impacto beneficioso en el agroecosistema.

Los agricultores han dejado en claro que las técnicas orgánicas funcionan bien.

Sin embargo, hasta que un agricultor convencional comience la transición al cultivo orgánico certificado, a menudo él o ella sabe o se preocupa poco por las prácticas orgánicas. En este momento, la mejor manera para que un agricultor aprenda sobre el crecimiento orgánico es leyendo manuales, asistiendo a conferencias y tomando cursos.
Puede ser que Big Organics haya comenzado a parecerse a la agricultura convencional. Pero parece ser cierto que, al menos en algunas granjas canadienses, Big Conventional está empezando a parecerse a lo orgánico.

FUENTE

Comentario

  1. Que bien, en el año 1998 cornell university junto a una entidad catolica llamada CEZOPAS, dirigida entonces por el reverendo LORENZO VARGAS y la universidad UNPHU, desarrollaron un programa piloto para medir las respuestas de los cultivos de cobertura, ABONOS VERDES en distintas zonas de la provincia Monte Plata, en el marco del PROYECTO DE BIODIVERSIDAD COSTERO MARINA. Los resultados fueron excelentes respecto a proteccion de suelos, mejora de la fertilidad, control de malezas.
    aun productores de la comunidad MEDIA CARA de Bayaguana usan el frijol terciopelo (Mucuna spp), para sus suelos en barbecho, y para alimento del ganado.
    Tuve el honor de ir al IIRR de silang, Cavite en Filipinas, acompañando a la delegada de cornell university, a exponer los resultados, en mi caso, representando a cezopas y mostrando los resultados y mediciones de los aportes en mulch de la canavalia, la mucuna y los dolichos.

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