¿Son los GMO alimentos seguros?

Parece que la naturaleza humana es resistir el cambio y temer lo desconocido. Por lo tanto, no es de extrañar que la ingeniería genética de los alimentos y los cultivos forrajes haya sido condenada rotundamente como “Frankenfoods” por muchos consumidores, que parecen aterrorizados de comer una manzana con un gen antipardes adicional o una piña rosa genéticamente enriquecida con el antioxidante. el licopeno ya que soy de autos sin conductor.

Recorre los pasillos de las tiendas de cualquier gran mercado y encontrarás muchos productos etiquetados de manera prominente como “Sin OGM”. Es mucho más difícil detectar la letra pequeña de muchos otros alimentos que dicen “Parcialmente producido con ingeniería genética”, resultado de una ley federal de 2016 ese etiquetado obligatorio obligatorio de todos los productos alimenticios que contienen ingredientes genéticamente modificados.

El requisito de etiquetado surgió en respuesta a la presión pública y una serie confusa de reglas estatales. Pero si bien respaldo el derecho del público a conocer y etiquetar honestamente todos los productos, de una manera importante es muy engañoso. Los agricultores y científicos agrícolas han estado manipulando genéticamente los alimentos que consumimos durante siglos a través de programas de mejoramiento que resultan en intercambios grandes y mayormente incontrolados de material genético. Lo que muchos consumidores pueden no darse cuenta: durante muchas décadas, además de los cruces tradicionales, los científicos agrícolas han usado la radiación y los productos químicos para inducir mutaciones genéticas en cultivos comestibles en un intento por lograr las características deseadas.

La ingeniería genética moderna difiere de dos maneras: solo uno o unos pocos genes nuevos con una función conocida se introducen en un cultivo, y algunas veces los nuevos genes provienen de una especie no relacionada. Por lo tanto, un gen destinado a inculcar la tolerancia a las heladas en, por ejemplo, las espinacas, podría provenir de un pez que vive en aguas heladas.

En las décadas transcurridas desde que los primeros alimentos genéticamente modificados llegaron al mercado, no se han encontrado efectos adversos para la salud entre los consumidores. Esto no quiere decir que no haya ninguno, pero a pesar de lo duro que han sido los oponentes de la tecnología, ninguno ha sido definitivamente identificado.

Aunque aproximadamente el 90 por ciento de los científicos cree que los OMG son seguros -una opinión respaldada por la Asociación Médica Estadounidense, la Academia Nacional de Ciencias, la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y la Organización Mundial de la Salud- solo un poco más de un tercio de los consumidores comparte esto. creencia.

No es posible probar que un alimento es seguro, solo para decir que no se ha demostrado que exista ningún peligro. Los temores de G.M.O.s todavía son teóricos, como la posibilidad de que la inserción de uno o algunos genes pueda tener un impacto negativo en otros genes deseables presentes de forma natural en el cultivo.

Entre las preocupaciones comúnmente expresadas, una vez más, ninguna de las cuales se ha demostrado claramente, son cambios no deseados en el contenido nutricional, la creación de alérgenos y los efectos tóxicos en los órganos del cuerpo. Según una entrevista en Scientific American con Robert Goldberg, biólogo molecular de plantas de la Universidad de California en Los Ángeles, tales temores no han sido sofocados a pesar de “cientos de millones de experimentos genéticos que involucran a todo tipo de organismo en la tierra y personas que comen miles de millones”. de comidas sin problema “.

Establecer la seguridad a largo plazo requeriría décadas de estudio prohibitivamente caras de cientos de miles de G.M.O. consumidores y sus no G.M.O. contrapartes.

Mientras tanto, se han establecido una serie de beneficios impresionantes. Por ejemplo, un análisis de 76 estudios publicados en febrero en Scientific Reports por investigadores en Pisa, Italia, encontró que el maíz modificado genéticamente tiene un rendimiento significativamente más alto que las variedades no genéticamente modificadas y contiene cantidades menores de toxinas comúnmente producidas por hongos.

Ambos efectos probablemente se derivan de la resistencia genéticamente modificada a una plaga de insectos importante, la gusano de la raíz del maíz occidental, que daña las mazorcas de maíz y permite que los hongos florezcan. Los investigadores dijeron que el cambio ha tenido poco o ningún efecto en otros insectos.

Al diseñar la resistencia al daño por insectos, los agricultores han podido utilizar menos plaguicidas a la vez que aumentan los rendimientos, lo que mejora la seguridad de los agricultores y el medio ambiente al tiempo que reduce el costo de los alimentos y aumenta su disponibilidad. Se dice que los rendimientos de maíz, algodón y soja han aumentado en un 20 por ciento a 30 por ciento mediante el uso de la ingeniería genética.

Miles de millones de animales comestibles se crían en este país cada año en piensos que contienen G.M.O.s, sin evidencia de daño. De hecho, la salud animal y la eficiencia del crecimiento en realidad mejoraron en la alimentación genéticamente modificada, de acuerdo con una revisión de 2014 en el Journal of Animal Science.

Una adopción más amplia de la ingeniería genética, especialmente en países africanos y asiáticos que aún desprecian la tecnología, podría aumentar en gran medida el suministro de alimentos en áreas donde el cambio climático requerirá cada vez más que los cultivos puedan crecer en suelos secos y salados y tolerar temperaturas extremas. Sigo angustiado por la resistencia al arroz dorado, un cultivo genéticamente modificado para suministrar más vitamina A que las espinacas que podrían prevenir la ceguera irreversible y más de un millón de muertes al año.

No obstante, los científicos de modificación genética se están enfocando cada vez más en la construcción de beneficios de salud en alimentos ampliamente utilizados. Además de las piñas rosadas que contienen el antioxidante licopeno a base de tomate, los tomates están siendo diseñados para contener el pigmento púrpura rico en antioxidantes de los arándanos.

Y es probable que las personas de los países en desarrollo que enfrentan hambre y desnutrición se beneficien de los intentos de mejorar el contenido proteínico de los cultivos alimentarios, así como la cantidad de vitaminas y minerales que proporcionan.

Esto no quiere decir que todo lo que se hace en nombre de la ingeniería genética tenga un certificado de buena salud. La controversia abunda sobre el uso de semillas genéticamente modificadas que producen cultivos como soja, maíz, canola, alfalfa, algodón y sorgo que son resistentes a un herbicida ampliamente utilizado, el glifosato, cuyos efectos sobre la salud aún no están claros.

En el último desarrollo, la resistencia a un segundo herbicida, el 2,4-D, se ha combinado con la resistencia al glifosato. Aunque el producto combinado, llamado Enlist Duo, fue aprobado en 2014 por la Agencia de Protección Ambiental, el 2,4-D se ha relacionado con un aumento en el linfoma no Hodgkin y una serie de trastornos neurológicos, informaron investigadores en el International Journal of Environmental. Investigación y Salud Pública.

El resultado final: los consumidores preocupados por el uso creciente de G.M.O.s en los alimentos de los que dependen podrían considerar tomar un enfoque más matizado que la oposición general. En lugar de un rechazo total, tómense un tiempo para aprender sobre cómo funciona la ingeniería genética y los beneficios que puede ofrecer ahora y en el futuro a medida que el cambio climático afecta cada vez más los suministros de alimentos. Considere apoyar esfuerzos que resulten en productos seguros que representen mejoras sobre el original y que enfoquen la oposición en aquellos que son menos deseables.

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