Seguridad alimentaria: Los escarabajos y las bacterias del suelo reducen el riesgo de patógenos humanos

Las regulaciones de seguridad alimentaria presionan cada vez más a los cultivadores para que eliminen setos, estanques y otros hábitats naturales de las granjas para evitar la propagación de animales silvestres y el ganado. Sin embargo, esto podría venir a costa de la biodiversidad.

Una nueva investigación publicada hoy en el Journal of Applied Ecology fomenta la presencia de escarabajos y bacterias del suelo en las granjas, ya que naturalmente suprimen la E. coli y otros patógenos dañinos antes de propagarse a los humanos.

Se sabe que las heces de cerdos salvajes y domesticados contaminan los productos en el campo, lo que lleva a enfermedades transmitidas por los alimentos. Los cerdos salvajes o salvajes, especialmente, representan un riesgo de moverse alrededor de patógenos, ya que los granjeros no pueden controlar dónde o cuándo podrían aparecer estos animales grandes.

Matthew Jones, quien dirigió la investigación como parte de su Ph.D. El proyecto en la Universidad del Estado de Washington dijo: “Los agricultores están cada vez más preocupados por la seguridad de los alimentos. Si alguien se enferma con el producto de una granja en particular , puede ser devastador para ellos”.

“Como resultado, muchos eliminan los hábitats naturales de sus campos de cultivo para desalentar las visitas del ganado o la vida silvestre, haciendo que las tierras de cultivo sean menos hospitalarias para los polinizadores y otros insectos o aves beneficiosos”, agregó.

Los escarabajos peloteros entierran las heces debajo de la tierra y dificultan la supervivencia de los patógenos. Para estudiar cómo esto puede ayudar a la seguridad alimentaria, el entomólogo condujo una camioneta llena de heces de cerdo a lo largo de la costa oeste de los EE. UU. Para seguir la plantación de brócoli en 70 campos agrícolas durante la temporada de crecimiento. El brócoli, al igual que las hojas verdes, es susceptible a la contaminación fecal debido a su proximidad con el suelo y la probabilidad de que los humanos lo consuman sin cocinar.

Las heces de los cerdos se usaron para atraer escarabajos y ver qué tan rápido se limpiarían. El experimento se llevó a cabo en granjas convencionales y orgánicas, y en granjas con o sin ganado.

Las granjas orgánicas parecían atraer una amplia gama de especies de escarabajos que eran más efectivas para mantener a raya a los patógenos transmitidos por los alimentos. En los campos convencionales o en los que están rodeados de pastizales, una especie menos efectiva e introducida accidentalmente ( Onthophagus nuchicornis ) superó el número de escarabajos nativos.

“Encontramos que las granjas orgánicas generalmente fomentaban especies de escarabajos que eliminaban las heces más rápidamente de lo que se veía en las granjas convencionales”, dijo el profesor William Snyder de la Universidad Estatal de Washington.

Es probable que los escarabajos maten las bacterias dañinas cuando consumen y entierren las heces. Investigaciones anteriores también sugirieron que estos escarabajos tienen compuestos similares a los antibióticos en su cuerpo.

Para validar estos hallazgos, los investigadores expusieron las tres especies más comunes encontradas en el estudio de campo a heces de cerdos contaminadas con E. coli . Un experimento de laboratorio de 7 días reveló que Onthophagus taurus y Onthophagus nuchicornis , que entierran las heces como parte de su comportamiento reproductivo, redujeron los números de E. coli en> 90% y <50% respectivamente.

También encontraron que la agricultura orgánica fomentaba una mayor biodiversidad entre las bacterias del suelo, lo que disminuía la supervivencia de los patógenos.

“Se sabe que las bacterias se envenenan y, de lo contrario, luchan entre sí y lo mismo puede estar sucediendo aquí”, dijo Snyder.

Estos resultados sugieren que los escarabajos del estiércol y las bacterias del suelo pueden mejorar la supresión natural de los patógenos humanos en las granjas, lo que justifica el uso reducido de insecticidas y la promoción de una mayor diversidad de plantas e insectos.

“La vida silvestre y el ganado a menudo son vistos como algo que pone en peligro la inocuidad de los alimentos , pero nuestra investigación muestra que la reducción de la biodiversidad en las granjas podría ser totalmente contraproducente”, concluyó Jones.

“La naturaleza tiene un ‘equipo de limpieza’ de escarabajos y bacterias que eliminan rápidamente las heces y los patógenos dentro de ellos, parece. Por lo tanto, podría ser mejor alentar a estos insectos y microbios beneficiosos”.

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