Secretos ecológicos para unas fresas de calidad excelente

Lleva cultivando fresas desde 1967 y cuenta con 50 años de experiencia que relatan la evolución del sector fresero. Pietro Bastoni, de 67 años, es un productor que posee 3 hectáreas en Cesenatico (Forlì-Cesena).

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“Empecé cuando tenía 17 años. Hoy, cultivo unas 6.000 plantas, pero en los 90 cultivaba 45.000. No puedo decir que fuera el primero en centrarme en el cultivo de fresa de forma profesional en la zona de Romaña, pero fui de los primeros”.

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Bastoni siempre se ha orientado hacia la innovación y la investigación, y ha cooperado con varios entes públicos, entre ellos el Crpv. Cuando visitamos su empresa hace unos días, nos llamó la atención una película de color rosa. Forma parte de un proyecto experimental para evaluar la eficacia de una película fotoselectiva para mejorar la calidad de la fruta en comparación con las películas blancas o transparentes. El objetivo es también verificar si la película de color mejora el nivel Brix y favorece la maduración.
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“Soy bastante nostálgico, porque creo que las variedades antiguas sabían mejor. Tenemos que regresar a variedades que den prioridad al sabor y al aroma, no solo al peso”.
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Este productor lleva produciendo fresas ecológicas desde 1991, con rotaciones largas: fresa, lechuga, melón y abono verde para regresar a las fresas tras cuatro años. El abono verde está compuesto de cebada, arveja y habas. Tan solo se emplea materia orgánica y los volúmenes de riego son bajos, pero constantes. Otro secreto es no retirar las hojas viejas hasta marzo.
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Bastoni nunca ha fumigado. Los invernaderos son bajos, con laterales que se pueden abrir. Se cierran a última hora de la tarde y se abren temprano por la mañana, para que las plantas no maduren demasiado pronto. La plantación está rodeada de un seto para mejorar la diversidad.
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“Gracias a todo ello, no aplico tratamientos. Sé que muchos no lo creerán, pero es cierto. Tengo mucha fe en los productos ecológicos. Quienes se dedican ellos solo porque creen que ganarán más dinero, comienzan con mal pie. Hay que creer en el producto ecológico, es una mentalidad”.
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Este año, Bastoni está cultivando las variedades Clery y Nandi. “Creo que las técnicas de cultivo son mucho más importantes que la variedad para obtener un producto de calidad alta. Las plantas están en filas dobles y únicas. En el caso de las dobles, hay una manguera doble para regar cada planta con la precisión máxima”.
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El rendimiento no es alto, porque cada planta produce una media de 500-650 gramos. “La calidad es inversamente proporcional a la cantidad”.
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“Cuando empecé a poner en prácticas las técnicas de cultivo ecológico, mis colegas se reían de mí. No comprendían que, aunque el rendimiento fuera menor, no gastara dinero en fertilización y tratamientos tradicionales. Demasiado a menudo, los productores no prestan la atención necesaria a cómo gastan el dinero”.

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