Se llama agricultura vertical, y podría ser el futuro de la agricultura

El concepto suena como ciencia ficción: en vez de extenderse por acres y acres, las granjas del futuro cultivarán lechugas y fresas dentro de cilindros controlados por luz y controlados por el clima. Menos tierra, menos agua, pero luz todo el año y humedad perfectamente controlada.

La compañía de California que está detrás de este concepto, Plenty, anunció esta semana que abrirá una granja de 100,000 pies cuadrados en Kent, Washington, al sur de Seattle, donde tiene la intención de cultivar productos de “calidad de patio trasero” sin plaguicidas para los consumidores regionales. Es la primera granja a gran escala de la nueva empresa.

Las plantas (frutas, verduras) crecen en torres de 20 pies de alto dentro de una instalación con clima controlado con luces LED sin usar pesticidas, herbicidas, fertilizantes sintéticos o transgénicos. En cambio, miles de cámaras infrarrojas y sensores recopilan datos que se analizan para optimizar el crecimiento de las plantas.

“Muchas aseguran que su tecnología puede alcanzar rendimientos de hasta 350 veces más que la agricultura tradicional, mientras que utilizan el 1 por ciento del agua y apenas tierra en comparación con los métodos convencionales”, según un comunicado de prensa de la compañía.

Esto parecería ilusorio, excepto que Plenty tiene el ojo de algunos inversores inteligentes, incluido Jeff Bezos, el CEO de Amazon, que acaba de gastar $ 14 mil millones para hacerse cargo de Whole Foods.

La agricultura hidropónica ya existe, aunque no a gran escala comercial.

“La investigación muestra que la agricultura hidropónica bien podría ser el futuro de la agricultura mundial, combinando los beneficios de la agricultura orgánica local al aire libre con los altos rendimientos de la producción agrícola a gran escala”, cree la compañía.

La ronda de $ 200 millones de Backers of Plenty en julio, además de Bezos, incluyó a SoftBank (a través de su Vision Fund); El presidente del Alphabet Eric Schmidt (a través de Innovation Endeavors); DCM Ventures; Colectivo de datos; Finistere Ventures; y Louis Bacon.

En una entrevista con GeekWire, el CEO y cofundador de Plenty, Matt Barnard, dijo que la “falta relativa de acceso a los productos locales” de Seattle y el énfasis de la región en la comida saludable lo convirtieron en un lugar perfecto para expandirse.

“Al mirar a la costa oeste, Seattle fue el mejor ejemplo de una gran comunidad de personas que realmente no tienen mucho acceso a frutas y verduras frescas cultivadas localmente”, explicó.

Pero la extensa comunidad de amantes de la comida de Seattle se burló de la idea de que la región no tiene acceso a productos locales frescos.

“El Valle de Yakima era conocido como la canasta de frutas de Estados Unidos”, se quejó un escritor de alimentos y Puget Sound, la región que rodea Seattle, es una de las más fértiles de la nación.

“Personalmente organizaré una mesa redonda para la compañía con los agricultores locales”, dijo Audra Gaines Mulken, una fotógrafa que trabaja extensamente en granjas locales. Su libro más reciente es el Proyecto de Granjero Femenino.

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2 Comentarios

  1. Enrique Antonio Diaz Gonzalez

    La primera necesidad del hombre es su alimentación.

  2. Fredy García R

    En Colombia ni estamos lejos de éste concepto, Raíz Viva del ingeniero agrónomo Camilo Medina de Manizales Cladas, trabaja este concepto ha e 5 años con una producción limpia y de 540 plantas de lechugas en 18m2. No dejen de visitar http://www.raizvivasas.com

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