Robots: El futuro del control de malezas

La automatización está llegando a casi todas las industrias imaginables, y la agricultura no es inmune. ¿La última prueba de ello ?, un nuevo proyecto de investigación está tratando de demostrar que los robots podrían destruir las malezas o malas hierbas mejor que un agricultor que maneja un pulverizador lleno de herbicida.

Con sede en Gran Bretaña, AHDB Horticulture (una organización dedicada a diversas iniciativas de I+D para los productores británicos) está financiando parcialmente un nuevo proyecto llamado “eyeSpot“, que se dice que podría revolucionar el control de las malas hierbas. Los investigadores de la Universidad de Reading, Knight Farm Machinery y Precision Farming Robotics se han unido para crear un eyector automático de herbicidas por puntos.

Usando un sistema de imágenes para distinguir las malas hierbas de los cultivos, y basado en el tamaño de las malas hierbas, administrará una dosis apropiada de herbicida directamente sobre ellas. Idealmente, ningún herbicida afectará el cultivo o incluso el suelo, pues es dirigido a cada maleza individual, según los investigadores. Ellos estiman que el sistema podría reducir hasta el 95% de los insumos de herbicidas. Traducido por AGRICULTURERS.com
Un ensayo de prueba de concepto se llevó a cabo en coles de Milán en el verano de 2016. Los investigadores aplican manualmente gotas de herbicida a medida que continúan trabajando en un prototipo automatizado, que debería estar listo para los ensayos preliminares de campo en 2018. Las pruebas demostraron que podían lograr el control del 92% de las malezas, con 94% menos de aplicación de herbicida y mejores rendimientos que el uso de un herbicida de preemergencia aplicado convencionalmente.

“Se trata de un proyecto pionero, ya que estamos explorando una solución de ingeniería y química combinadas para el control de malezas en los vegetales de campo”, según el investigador Alistair Murdoch y la Universidad de Reading. “Al orientar con precisión las aplicaciones de gotitas específicas en las hojas, es lo último en agricultura de precisión”.

Murdoch llama al enfoque un “cambio de paradigma” en el control de malezas porque se logra tanto a través de la ingeniería como lo es a través de la química.

Traducido por AGRICULTURERS.com

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