Ramificando con cultivos

Los jardineros siempre buscan algo diferente e interesante para crecer. Las nuevas plantas que son hermosas y comestibles son una ventaja adicional.

Aquí hay tres comestibles poco comunes que están creciendo en popularidad y disponibilidad. Todos son adecuados para jardines desde Santa Bárbara hasta San Ysidro, y todos traen su propia versión de belleza al jardín.

Lima australiana

Se cree que los limones, las limas, las naranjas y otros cítricos comunes se originaron en el sudeste asiático. El dedo lima australiano, sin embargo, es nativo de las selvas tropicales de Australia. Este pequeño árbol de cítricos tiene hojas pequeñas y redondeadas que se alternan con espinas malvadas a lo largo de sus ramas. Los frutos que maduran en otoño tienen la forma de finos dedos meñiques, más comúnmente de color morado oscuro o negro cuando están maduros.

La corteza de la lima de los dedos es demasiado delgada para pelarla y, además, los frutos son demasiado angostos. Así que abrelos para ver derrames de vesículas pequeñas llenas de jugo, redondas y verdosas. Se ven como caviar verde translúcido. En otros cítricos, las vesículas de jugo se organizan en segmentos unidos a la membrana, pero no en las limas australianas. El jugo dentro de las vesículas es tan ácido y ácido como la lima, aunque no con un sabor tan característico a la lima. Las vesículas son populares en los cócteles, como condimentos, aderezos y como un acento para los peces.

En Australia, estos árboles crecen hasta 18 pies de altura. Aquí, parecen superar de 6 a 9 pies. A lo largo de la costa, cultívelos en un suelo bien drenado o en recipientes muy grandes de tierra bien drenada. Si la tierra de su jardín es de arcilla pesada, haga un gran montículo de plantación o una cama elevada con tierra bien drenada. Si bien los árboles son fáciles de cultivar, ya que son muy espinosos, manténgalos alejados de las vías y otras áreas de mucho tránsito.

Ubíquelos a pleno sol (mínimo de seis horas durante todo el año). Los árboles toleran las temperaturas nocturnas hasta los 20 grados superiores.

Fertilice con cítricos orgánicos y alimentos de aguacate, de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. Para árboles cultivados en contenedores, fertilice según el programa de la etiqueta, pero use la mitad de la cantidad de fertilizante recomendada para árboles del mismo tamaño que crecen en el suelo.

Café
Las plantaciones de café cubren las laderas de Costa Rica y otros climas tropicales cálidos y húmedos. California ahora alberga unas 30 plantaciones incipientes. De hecho, pronto verá café de gama alta cultivado localmente en cafeterías boutique locales.

Muchos de los cafetos de California están plantados en palmerales. Los dos árboles tienen las mismas condiciones de suelo y los altos árboles de aguacate ofrecen la sombra que requieren los cafetos de crecimiento más corto. Entonces, con solo un 20 por ciento de aumento en el riego, los productores de aguacate obtienen un segundo cultivo lucrativo.

Los jardineros también están experimentando con árboles de café en jardines libres de escarcha. Estos son hermosos árboles de hoja perenne que crecen hasta 30 pies de alto, aunque las variedades compactas de 6 pies de alto se adaptan mejor a los huertos familiares. Sus hojas son brillantes, rizadas y ricas en color verde oscuro. Son lo suficientemente bonitos como para crecer como plantas de interior.

En el exterior, elija un lugar protegido de los vientos de Santa Ana. Estos árboles del sotobosque se asarán a pleno sol, por lo tanto, cultívelos al sol de la mañana o a la luz moteada de todo el día. En el interior, coloca tu árbol de café a unos pocos pies de distancia de cualquier ventana.

Al igual que el aguacate, los cafetos necesitan un suelo húmedo pero no húmedo. Antes de plantar, recubre el hoyo de siembra con una canasta de gopher. Evidentemente, las tuzas consideran que las raíces de café son un manjar. Después de plantar e irrigar (ver a continuación), mantillo con una gruesa capa de materia orgánica.

Al igual que el aguacate, el café es sensible a las sales en los suelos; los bordes de sus hojas se dorarán igual que el aguacate. Cuando eso suceda, lixivie el suelo para eliminar las sales.

Después de algunos años, los cafetos cultivados en el jardín producirán fragantes flores blancas que se convertirán en “cerezas” de color rojo brillante. Pruebe una cereza y verá que es deliciosamente dulce / agria. Los granos de café son semillas dentro de la cereza. Después de recoger las cerezas, hay un proceso complejo que elimina la pulpa sabrosa alrededor del frijol. Eventualmente, el frijol se seca, se descascara y se prepara para asar. Esta es la etapa de judías “verdes” del café.

Ramiro Lobo, asesor agrícola de la Universidad de California, recomienda plantar cafés Arabica, especialmente las variedades “enanas” más compactas, como Caturra y Catuai. Estos árboles son más frondosos, más atractivos y más productivos, dice Lobo. Fertilice con un fertilizante balanceado que incluya micronutrientes. Lobo es un fanático de la alimentación foliar, donde el fertilizante líquido se rocía sobre las hojas. Los cafetos son todos autopolinizantes, pero producen más si hay dos o más árboles en las proximidades.

¿Cuántos árboles necesitas para hacer tu propio café? Ramiro Lobo estima que un árbol maduro producirá entre un cuarto de libra y 1 libra de granos de café verde cada año.

Moringa
Moringa (Moringa oleifera) se acredita con tener fantásticas cualidades nutricionales y medicinales. En muchas partes del mundo, las personas tradicionalmente consumen hojas de Moringa, semillas, cortezas, raíces, savia y flores. Mientras que la investigación de Moringa está en su infancia, se informa que Moringa tiene un alto contenido de antioxidantes, podría reducir los niveles de azúcar en la sangre (importante para las personas con diabetes), podría actuar como analgésico, reducir el colesterol y más.

Moringa es un árbol de crecimiento rápido, caduco o perenne. Es nativa de los bosques caducos tropicales secos en las estribaciones del Himalaya, donde las precipitaciones oscilan entre 20 y 87 pulgadas por año. En su hábitat, los árboles crecen a 30 o 36 pies de altura. Tienen ramas débiles, caídas y un dosel de pequeñas hojas de aspecto plumoso. Los árboles se cultivan por sus hojas comestibles que se dice que son pimentadas como rábano picante, vainas de semilla de etapa verde (conocidas como “baquetas”) que tienen un sabor similar a los espárragos, raíces que también son de rábano picante y semillas que recuerdan a los cacahuetes.

Hay algunos productores comerciales de Moringa en los valles Central y Coachella de California. Cuando se trata de cultivadores de patio trasero, hay interés pero no mucha información práctica. Aquí están los básicos.

Planta Moringa a pleno sol, en la exposición más caliente, en jardines libres de escarcha. José Luis Aguiar, asesor agrícola de la Universidad de California en Coachella Valley, dice que los árboles afectados por heladas ligeras mueren y luego resurgen. Las heladas más fuertes, sin embargo, matan a Moringa.

Los moringa prefieren los suelos bien drenantes pero toleran los suelos pesados ​​siempre que sus raíces no se asienten en el agua. Mientras los árboles sobreviven a la sequía, más agua produce un crecimiento más abundante y más hojas y semillas para cosechar.

Cultivar árboles de Moringa a partir de semillas o esquejes. Después de dos años en el suelo, los árboles florecen al final de la estación seca y justo antes de las hojas nuevas. Las bonitas flores blancas o amarillentas tienen un aroma dulce y pronto se convierten en vainas de semillas colgantes de 12 a 18 pulgadas que tardan tres meses en madurar. En cada vaina hay 15 o más semillas marrones, cada una dispuesta en tres alas blanquecinas y de papel que ayudan a que el viento y el agua dispersen las semillas.

Los árboles jóvenes pueden crecer de 3 a 6 pies por año, lo que pone las hojas fuera del alcance en poco tiempo. Para controlar el tamaño, corte los árboles de 3 a 4 pies de alto en invierno. En primavera, rebrotarán un crecimiento vigoroso y fresco.

Cómo usar Moringa:

Hojas: come frescas en ensaladas como espinacas o úsalas para hacer un pesto. Los cocineros filipinos (que lo llaman Malunggay) lo cocinan en sopa, arroz y platos como Chicken Tinola.

Otros usos para las hojas:

• Para el té.

• Seque y muela en polvo para agregar a los batidos.

Vainas verdes: la cocina india agrega el interior gelatinoso y las semillas de estos “muslos” al curry de verduras y otros platos.

Semillas: Fría y come.

Raíz: Rallar, sazonado con vinagre y comer como condimento.

Nota de precaución: algunas partes de la Moringa contienen sustancias tóxicas, por lo que debe aprender a usarla correctamente antes de comerla.

Irrigación y mantillo para todos los árboles
Para todos los árboles, instale anillos concéntricos de riego por goteo en línea. En la plantación de árboles, establezca el anillo más interno a 10 pulgadas del tronco central. A medida que el dosel del árbol se expande, agregue anillos adicionales, cada uno aproximadamente a 12 pulgadas del anillo anterior. Después de algunos años, quite el anillo más interno o dos.

Mantillo con una capa de 3 pulgadas de grosor de mantillo envejecido a base de madera, cuanto más grueso es el mejor. Cubre todo el riego, pero deja un anillo de tierra desnuda alrededor del tronco, para que no toque el tronco.

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