¿Qué sigue para los antibióticos en la agricultura?

Los veterinarios de todo el país están experimentando crecientes casos de resistencia a los antibióticos, y preservar eso es responsabilidad de todos. (.)

El veterinario veterano describe a largo plazo las crecientes presiones del uso de antibióticos y lo que los productores pueden esperar.

El uso de antibióticos en la agricultura animal ha recibido una mayor atención de los medios en las últimas semanas. Algunas fuentes exigen un menor uso en el ganado, pero resolver los problemas de resistencia a los antibióticos no es tan simple, dice el Dr. Bob Smith, veterinario veterano, profesor y orador.

“A lo largo de los años, creo que tanto en medicina humana como en veterinaria, hemos asumido que podemos seguir usando antibióticos como siempre lo hemos hecho y que siempre estarán allí y siempre serán eficaces para nosotros”, dice.

No tan. Más bien, dice, el futuro de los antibióticos efectivos no es seguro para los humanos ni para los animales. Los médicos y veterinarios ven emerger problemas de resistencia con mayor frecuencia. Comenzó a notar una tendencia preocupante a partir de finales de la década de 2000.

“Comenzamos a ver cada vez más casos en los que las bacterias eran resistentes a los antibióticos que tenemos disponibles. Entonces eso nos lleva a donde estamos hoy “, señala Smith. “Ahora estamos tratando de aprender más sobre la resistencia a los antibióticos, cómo se desarrolla y también qué podemos hacer para usar menos antibióticos y usar nuestros antibióticos de manera más inteligente para poder mantener la vida de los antibióticos que tenemos disponibles”.

Smith y sus asociados en su práctica supervisan los programas de salud de más de un millón de reses en varios estados de las planicies altas y la región occidental del país. Los antibióticos son una herramienta de gestión importante para combatir las infecciones, dice, y preservar eso es responsabilidad de todos.

“Lo que debemos hacer es buscar sistemas de manejo que nos permitan producir carne de res, en nuestro caso, con menos enfermedades y menos necesidad de antibióticos”, dice Smith. “La responsabilidad recae realmente en nuestros productores, nuestros agricultores y ganaderos, nuestros veterinarios, nuestros educadores, nuestros agentes de extensión y nuestros investigadores, para que podamos comprender mejor cómo podemos reducir las enfermedades y, por lo tanto, reducir la necesidad de antibióticos y medicamentos. tener animales más sanos y felices al mismo tiempo “.

Para el ganado de carne, esos sistemas de manejo podrían incluir el destete de la línea de cerca, lo que crea menos estrés para los terneros y, por lo tanto, menos enfermedades en el período posterior al destete. Smith dice que la nutrición adecuada y el preacondicionamiento también son pasos clave para la prevención de enfermedades.

“Podemos vacunar a esos terneros mientras aún están en la vaca para reducir la probabilidad de que se enfermen a medida que pasan por el estresante proceso de destete, envío y mezcla”, dice. “La investigación muestra esto una y otra vez, si pasamos por muchos de esos pasos, entonces hay menos posibilidades de que el ternero se enferme una vez que abandona la granja de origen. Si no se enferman, no necesitamos usar los antibióticos “.

En el futuro, Smith ve a los criadores que exigen más terneros precondicionados que tienen menos probabilidades de enfermarse. Y, ante las inminentes presiones de los consumidores y las cadenas nacionales de carne de res, sugiere que los productores pueden ver más cambios en la forma en que pueden administrar antibióticos.

“Actualmente, tenemos antibióticos que están clasificados como de venta libre y aquellos que están clasificados como recetados. “No me sorprendería ver regulaciones en el futuro donde, si desea bajar y comprar una botella de penicilina o tetraciclina, será un producto recetado y no de venta libre”, sugiere Smith.

La resistencia a los antibióticos es un problema real que concierne a todos los productores de ganado, dice.

“Tenemos la responsabilidad de un uso prudente de antibióticos, pero también tenemos la responsabilidad de tratar a los animales cuando están enfermos, así como los médicos tienen la responsabilidad de tratar a los niños y los adultos cuando se enferman con una infección bacteriana”, dice Smith. “Si la resistencia a estos antibióticos continúa desarrollándose, no solo podríamos tener pérdidas costosas en animales de compañía, pérdidas costosas en el ganado, sino también la pérdida de vidas en el lado humano si no nos queda nada con qué tratarlos”.

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