Qué hay bajo Londres, plantas !!

Londres, UK. Bajo una calle anónima en el sur de Londres se encuentra un gran refugio subterráneo que se ha convertido en una huerto urbano pionero que abastece a supermercados y restaurantes en la capital.

El refugio de la Segunda Guerra Mundial en Clapham, que podría proteger a hasta 8.000 personas de las bombas alemanas nazis, consta de dos grandes túneles que estaban destinados a convertirse en un día en una extensión del metro de Londres.

Eso nunca sucedió y el refugio permaneció abandonado durante 70 años hasta que dos emprendedores, Steven Dring y Richard Ballard, decidieron cultivar el brócoli, el cilantro, el hinojo y otras hortalizas llamadas de micro hojas, también conocidas como microherbs, cultivadas como plántulas pero cosechadas temprano cuando las primeras hojas se forman.

“Necesitamos crear estos nuevos espacios fértiles” para satisfacer la creciente demanda de una creciente población mundial”, dijo Dring a la AFP en una visita al sitio” Growing Underground “- unos 33 metros por debajo de la calle.

Las verduras se cultivan con hidroponía, utilizando soluciones nutritivas en un disolvente de agua en lugar de suelo. La técnica también se puede utilizar para cultivar una amplia gama de productos, incluyendo tomates y pimientos baby, dijo Dring. Traducido por agriculturers.com.

El único ingrediente requerido es la luz. Los túneles no tienen luz natural y están iluminados con LED rosados, dándoles un aspecto futurista. La intensidad de la luz cambia para imitar la luz del día, pero con una diferencia importante – las luces se atenúan durante el día y brillan más por la noche, dado que la electricidad es más barata en ese momento.

“Cultivamos predominantemente micro hierbas estándares de diferentes semillas”. “Pero lo que hacemos es hacerlos crecer hasta una etapa muy pequeña, antes de que empiecen a salir las primeras hojas verdaderas”, dijo Dring. El brócoli como micro hierba toma entre tres y cinco días para crecer antes de ser envasados ​​en el refugio y despachados. Los aficionados se entusiasman con la intensidad de los sabores de los productos.

Los clientes incluyen empresas como Marks and Spencer, que ofrecen los productos en algunos de sus supermercados, varios puestos en el mercado de Borough de Londres y muchos restaurantes, ayudados por el patrocinio del célebre chef Michel Roux Jr. de Le Gavroche.

Agricultura vertical

Dring y Ballard se encerraron en el concepto de la agricultura vertical – la producción de alimentos en capas verticalmente apiladas – que fue desarrollado por el biólogo Dickson Despommier en su libro de 2010 La Agricultura Vertical: Alimentando el mundo en el siglo XXI. Traducido por agriculturers.com.

La operación ocupa unos 200 metros de los 1.000 metros disponibles en el túnel de refugio aéreo, la mitad para el cultivo y la otra mitad para el envasado. Su solicitud de usar el refugio aéreo en Clapham fue absorbida con entusiasmo por los propietarios del espacio, la compañía de transporte público de Londres. Este tipo de agricultura es “100 veces más económica” que la creación de una granja urbana en la superficie, dijo Dring.

Sus clientes dicen que están contentos con el resultado. “Creo que la historia es fantástica”, dijo Charlie Curtis, agrónomo de la cadena de supermercados Marks and Spencer. “La calidad es fantástica y el sabor es como algo que nunca he tenido antes”, dijo.

Cada día es igual en la granja subterránea y no hay estaciones, ni tampoco el impredecible tiempo británico.

FUENTE

Traducido por agriculturers.com.

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