Qué hacer con la paja de arroz

La concejalía de Agricultura, Horta y Pobles de Valencia del Ayuntamiento de Valencia, España, está promoviendo distintas iniciativas y proyectos que tienen como protagonista a la paja del arroz, un residuo agrícola que resulta inconveniente tanto quemar como abandonar en los campos tras la recolección, próxima a comenzar. Con estas iniciativas se abren posibles usos como su empleo para producir diferentes clases de setas, convertirlo en alimento para la ganadería mezclado con piel de naranja, a los que se suman otros como fabricación de papel o construcción de mantas de uso en jardinería.

La importancia que el Ayuntamiento de Valencia, en general, y la concejalía de Agricultura, Horta y Pobles de Valencia concede a buscar alternativas que permitan dar una salida sostenible a la paja que se obtiene del cultivo del arroz tiene uno de sus últimos reflejos en el proyecto de desarrollo de una incubadora agroalimentaria, AGRO-LAB, basada en la producción de proximidad y en la economía circular. Hay que destacar que una de las dos propuestas seleccionadas, y que serán desarrolladas con apoyo municipal, contempla utilizar la paja del arroz ecológico para la producción de diferentes variedades de setas.

En la presentación de esta propuesta, la concejala de Agricultura, Huerta y Pueblos de Valencia destacó “las buenas perspectivas de desarrollo y el gran recorrido empresarial de esta propuesta que tiene como protagonista la paja del arroz y que sustancia la idea de economía circular y a la vez puede aportar un producto alimenticio saludable, de quilómetro cero y sostenible”.

Otra de las iniciativas municipales directamente relacionadas con el empleo y puesta en valor de este residuo agrícola se articula a través de un proyecto LIFE dotado con un presupuesto de 1.174.439 euros, de los cuales un 60% es financiado por la Unión Europea. En este caso el objetivo es desarrollar nuevos métodos y prácticas innovadoras para dotar de valor económico a la paja del arroz, de forma que tenga una utilizad posterior y los agricultores del Parque Natural de la Albufera los agricultores puedan venderla a terceros, evitando así su quema o descomposición. Este proyecto se desarrolla en colaboración con la concejalía de Devesa-Albufera y con la Unió de Llauradors.

Este proyecto se centra en desarrollar la conversión de la paja del arroz, mezclada con piel de naranja, en un nuevo alimento ecológico para la ganadería que sea competitivo en el mercado. “Desde el Ayuntamiento pensamos que se ha de caminar hacia proyectos que dinamicen la agricultura de nuestra ciudad y exploren todos los campos económicos alternativos posibles con propuestas innovadoras y sostenibles como la que en este caso tiene como protagonista dos productos como la paja del arroz y la piel de naranja”. Se trata de un proyecto público-privado cuenta con un presupuesto de 1.166.939 euros, financiados parcialmente por la Unión Europea.

También está en marcha otro proyecto que trabaja en la posibilidad de mezclar la paja del arroz con residuos plásticos igualmente procedentes y utilizados en la actividad agraria, con el objetivo de poder utilizarlos para fines como podría ser la fabricación de determinado mobiliario urbano.

Finalmente, ante el inicio de la recolección del arroz, y con el objetivo de contribuir a disminuir el impacto ambiental que supone la paja del, la concejalía de Agricultura, Horta y Pobles de Valencia, a través del Consell Agrari Municipal, pone a disposición de los agricultores tres máquinas roto empacadoras para facilitar el embalado de la paja del arroz.

Por otro lado, también se está trabajado conjuntamente con la concejalía de Comercio para elaborar un compost de alta calidad a partir de los residuos orgánicos generados en Mercavalencia. El objetivo es que toda la paja sea retirada y evitar que se quede en los campos después de recoger la cosecha, produciéndose su descomposición en condiciones de falta de oxígeno, lo que puede conllevar su putrefacción y convertirse en un problema ambiental y social.

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