Qué es un alimento orgánico exactamente

Se está gestando una nueva batalla en el mundo de la comida y no tiene nada que ver con los OGM. Los agricultores orgánicos, especialmente los afiliados a la Coalición Nacional Orgánica (National Organic Coalition), están luchando contra otro grupo de agricultores que, según dicen, han adoptado injustamente el término para los alimentos que cultivan.

“Realmente va a la base de lo que significa la agricultura orgánica”, dijo Dave Chapman, un agricultor que cultiva verduras en su granja en East Thetford, Vermont. Él se refiere a la agricultura hidropónica, o al proceso de cultivo de frutas y vegetales con soluciones ricas en minerales en lugar de tierra.

Chapman y docenas de otros granjeros orgánicos protestaron la reunión de la Junta Nacional de Estándares Orgánicos en Jacksonville, Florida, a principios de esta semana como un esfuerzo “de última hora” para evitar que los agricultores hidropónicos se refieran a sus cultivos como orgánicos. La agricultura orgánica “real”, según la Coalición, tiene que involucrar el suelo y el sol. Traducido por agriculturers.com.

“La salud del suelo, las plantas, los animales y el hombre es una e indivisible”, dijo el botánico inglés Albert Howard, el hombre al que se le atribuye la inspiración del movimiento orgánico.

¿Qué es la comida orgánica, exactamente?

La popularidad principal de los alimentos orgánicos comenzó con la introducción de la “comida limpia”, o el estilo de vida de solo comer alimentos enteros y mínimamente procesados. Los alimentos orgánicos se consideran la cima de una alimentación limpia porque no son tratados con pesticidas y herbicidas convencionales utilizados en la agricultura tradicional (con algunas excepciones).

En cambio, “los alimentos orgánicos son producidos por los agricultores que hacen hincapié en el uso de recursos renovables y la conservación del suelo y el agua para mejorar la calidad ambiental para las generaciones futuras”, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

 Sin embargo, no es suficiente para un agricultor decir que su comida es orgánica. Las granjas que buscan el estado orgánico deben contar con la certificación del gobierno para asegurarse de que cumplen con todas las normas establecidas por el USDA, y las empresas que manejan los alimentos antes de que lleguen a las tiendas de comestibles o restaurantes también deben contar con la certificación.

Cómo se etiqueta la comida orgánica

El USDA ofrece tres niveles de certificación para alimentos orgánicos. Cualquier alimento con el sello 100% orgánico está hecho con así: todos los insumos orgánicos, mientras que aquellos etiquetados como orgánicos son 95 por ciento orgánicos. Traducido por agriculturers.com.

La tercera etiqueta, “hecha con ingredientes orgánicos”, significa que la comida contiene un mínimo de 70 por ciento de ingredientes orgánicos y ningún OGM en el otro 30 por ciento.

Todos los alimentos elaborados con menos del 70 por ciento de ingredientes orgánicos pueden indicar qué es orgánico en el panel de ingredientes, pero no pueden hacer ningún reclamo orgánico en el paquete real.

¿Los alimentos orgánicos son más saludables?

Los beneficios para la salud de comer alimentos orgánicos no están del todo claros, pero un estudio reciente publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry encontró que las cebollas orgánicas tenían un 20 por ciento más de antioxidantes que sus contrapartes no orgánicas.

Se ha demostrado que los lácteos y la carne orgánicos tienen un 50 por ciento más de grasas Omega-3 abundantes y saludables, según otro estudio publicado en el British Journal of Nutrition. Los alimentos orgánicos también son más caros de producir, lo que lleva a precios más altos en la tienda de comestibles.

“Si puede pagar todo lo orgánico, eso es fantástico, pero no es factible para la mayoría de las personas”, dijo la dietista Cynthia Sass.

La diferencia entre los alimentos orgánicos y los alimentos hidropónicos

A algunos productores hidropónicos se les ha otorgado una distinción orgánica para sus cultivos porque se ajustan a la definición: alimentos cultivados sin pesticidas sintéticos. Para los agricultores como Chapman, todo lo que no se cultiva en el suelo no debe considerarse orgánico porque utilizan medios artificiales para cultivar sus cultivos. Sin embargo, compañías como Wholesum Harvest argumentan que su método de cultivo es más ambiental que los planes basados ​​en el suelo. Traducido por agriculturers.com.

“Podemos cultivar nuestros tomates orgánicamente con 3 a 5 galones de agua, por libra de producción, en oposición al cultivo de tomates en campos abiertos, que pueden usar de 26 a 37 galones de agua”, dijo la representante de la compañía Jessie Gunn, añadiendo que los cultivos de suelo “usan más agua, más tierra, destruyen más hábitat natural. Es decir, ¿cuál es la verdadera esencia de lo orgánico?”.

Existe una buena posibilidad de que algunos de los alimentos que usted come ya, incluidos los alimentos orgánicos, crezcan hidropónicamente. Las tiendas de comestibles y otros proveedores de alimentos recurren cada vez más a los alimentos hidropónicos para satisfacer la demanda y anular algunos de los factores ambientales (como el clima) que pueden influir en los suministros de los cultivos. En última instancia, esto podría afectar a los agricultores orgánicos tradicionales.

“Lo que sucederá, muy rápidamente, es que prácticamente todos los tomates orgánicos certificados en los supermercados serán hidropónicos”, dijo Chapman. “Prácticamente todos los pimientos y pepinos serán cultivados hidropónicamente, una gran parte de las lechugas, y la mayoría de las bayas”.

Traducido por agriculturers.com.

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