¿Puede la revolución digital transformar la agricultura?

El mundo habla mucho sobre la revolución digital, pero pocos lo conectan con la próxima revolución agrícola, especialmente en África. Las soluciones digitales tienen un enorme potencial para ayudar a los agricultores a aumentar la productividad y conectarse a herramientas financieras y mercados en todo el mundo.

La agricultura en las llanuras del norte de Nigeria alrededor de Abuja requiere un tedioso trabajo manual debido a la falta de maquinaria agrícola. Unos pocos días de uso del tractor para los agricultores en esta región podrían mejorar la productividad de 20 a 40 veces. Sin embargo, los agricultores no pueden permitirse comprar un tractor en áreas rurales remotas de África. Jehiel Oliver, fundador de Hello Tractor, pensó que un servicio de tractor similar a Uber podría ser una solución. “Nuestro sistema de reserva permite a los agricultores solicitar, programar y prepagar convenientemente los servicios de tractor de los propietarios de tractores inteligentes cercanos, a través de mensajes de texto y dinero móvil. Una vez que se completa el servicio, el prepago se libera automáticamente al propietario del tractor inteligente “, explica Oliver. Sus tractores inteligentes de dos ruedas están equipados con antenas GPS que recopilan y transfieren los datos necesarios. El sistema ayuda a reducir los costos del tractor, aumenta la productividad de la granja y genera ingresos adicionales.

Este tipo de innovaciones tiene el potencial de afectar a los países desarrollados. Mientras que el número de tractores en Nigeria puede ser insuficiente, Suiza y Alemania tienen un problema de lujo: demasiados tractores infrautilizados. Pero en casos de exceso o defecto de suministro, el uso del tractor (y del automóvil) podría optimizarse en gran medida con los servicios digitales.

Figura 1: Número de tractores por 10.000 hectáreas de tierra cultivable (2007)
Nigeria                           7
Estados Unidos       276
Suiza                       2,611

La innovación principal para los agricultores es que los servicios y el dinero ahora se pueden intercambiar digitalmente, una revolución que se ha impulsado en Kenia con plataformas de dinero móvil como M-PESA. El dinero móvil se ha introducido con tanto éxito que hoy en día hay más dinero en teléfonos móviles que en todo el sistema bancario del país, con un volumen trimestral de $ 10 mil millones y 20 millones de suscriptores. M-PESA les permite a sus usuarios depositar y retirar dinero, y transferir dinero a otros usuarios, por ejemplo, como distribuidores de insumos agrícolas. Con 3.500 millones de teléfonos celulares actualmente en el mundo, estos servicios se han diseminado rápidamente a otros países.

En Australia, los granjeros están arreando ganado a través de teléfonos celulares. Los límites se aplican mediante indicaciones eléctricas de transpondedores en collares de ganado individuales. La señal proviene de una estación base de granja vinculada al seguimiento por GPS. Las zonas de pastoreo pueden ser activadas y controladas por una aplicación. Es fácil imaginar cómo esta tecnología reduce en gran medida los costos de mano de obra y materiales de la ganadería.

La revolución digital también podría mejorar la vida de los agricultores y los consumidores, especialmente para reducir el tiempo y los recursos desperdiciados, al tiempo que mejora la productividad. Las personas en áreas rurales que anteriormente no podían acceder a los bancos ahora pueden hacer y recibir transferencias monetarias a bajo costo.

Hay más beneficios. La tecnología puede mejorar en gran medida la seguridad alimentaria en las cadenas de valor. Por ejemplo, los consumidores en China no confían en los productores nacionales de alimentos. Demasiados escándalos alimentarios en el pasado han socavado la confianza de los consumidores. Es por eso que IBM, Walmart y el minorista chino JD.com, junto con la Universidad de Tsinghua, han anunciado una alianza de seguridad de alimentos blockchain para mejorar el seguimiento de los alimentos y la seguridad en China. La tecnología de contabilidad descentralizada puede rastrear el origen de los productos alimenticios en unos pocos segundos en lugar de algunas semanas, lo que facilita la lucha contra el fraude.

La combinación de grandes datos y tecnología digital cambiará la forma de hacer negocios agrícolas. En el pasado, los proveedores de fertilizantes, productos fitosanitarios, maquinaria agrícola y semillas tenían como objetivo aumentar las ventas. Cambios en los patrones de consumo (el 25 por ciento de los europeos son simpatizantes de los veganos y reducen las proteínas animales en sus dietas) y el declive en el crecimiento de la población probablemente modifique el modelo comercial actual de los agronegocios globales. “Antes, vender más productos significaba más negocios para una compañía como Bayer; Mientras que en el futuro, cuanto menos productos vendamos, mejor, porque estamos vendiendo servicios basados ​​en resultados. Con los dispositivos de sensores, podemos aprender mucho más sobre lo que está y lo que no está ayudando a los cultivos y el ganado y a crear una mejor manera de hacer las cosas “, dice Tobias Menne, director de Agricultura Digital de Bayer.

En última instancia, los agricultores necesitan los fertilizantes y productos fitosanitarios más adecuados para su ubicación. Esto exige la existencia de distribuidores locales de insumos agrícolas que puedan llegar a los agricultores y proporcionar asesoramiento y aportes adaptados a las necesidades de los agricultores en asociación con actores globales. La red de franquicias de Farm Shop en Kenia, por ejemplo, ahora llega a los pequeños agricultores, que anteriormente tenían el reto de obtener los consejos e insumos apropiados.

Alex Lissitsa, CEO de IMC en Ucrania, está constantemente probando e introduciendo soluciones digitales para las operaciones agrícolas de la compañía. Él sabe en cualquier momento donde la maquinaria agrícola está trabajando mediante el uso de sistemas de monitoreo por GPS. Los agrónomos de IMC conducen drones sobre sus campos para diferenciar el uso de semillas y fertilizantes a las necesidades de parcelas diminutas específicas.

Es más, menos insumos y soluciones de mayor productividad como estas harán que el clima agrícola sea más inteligente. Alrededor del 24 por ciento de los equivalentes de emisiones de carbono provienen de la agricultura. Las soluciones digitales y los big data pueden permitir que los fondos climáticos inviertan en pequeños propietarios remotos y desconectados que aplican prácticas agrícolas y de irrigación climáticamente inteligentes para mitigar y adaptarse al cambio climático.

Finalmente, los gobiernos pueden mejorar la investigación científica y la educación agrícola. La inteligencia artificial, como los chatbots, puede mejorar enormemente y reducir los costos de educar e informar a los agricultores. Los agricultores pueden obtener rápidamente respuestas prácticas a preguntas, por ejemplo, sobre enfermedades animales, salud animal y vacunación en la producción ganadera, y enfermedades de cultivos, protección de plantas y tiempos óptimos de siembra y cosecha en la producción de cultivos. Incluso los subsidios pueden distribuirse mejor con menos costos y riesgos de uso indebido.

Si bien estas innovaciones solo arañan la superficie de la próxima revolución digital, está claro que las soluciones digitales transformarán la agricultura con grandes beneficios para los pequeños propietarios.

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