¿Puede la agricultura biodinámica resolver los problemas agrícolas de la India?

India es probablemente el único lugar donde los principios de la agricultura biodinámica, que comenzó en Alemania hace más de 90 años, y tiene parte de sus adherentes y escépticos en todo el mundo, son culturalmente aceptados sin cuestionamientos.

Cuando Nasari Chavhan, de 29 años, subió al escenario en el Organic World Congress (OWC) -un congreso internacional dedicado a la agricultura orgánica- que se celebró en las afueras de Delhi en la segunda semana de noviembre, era poco probable que dos desconfiados: una joven mujer y un adivasi (tribal) de los interiores del estado de Maharashtra, en el oeste de la India, terminarían siendo uno de los premiados oradores del evento.

Chavhan es un agricultor de Akola, un distrito conocido por dos cosas: producción de algodón y suicidios de agricultores. Los suicidios son causados ​​por un ciclo interminable de deudas, sequías y bajos rendimientos. Y como todas las demás familias agrícolas de la zona, el padre de Chavhan estaba profundamente endeudado cuando ella se hizo cargo de su granja.

Hace unos siete años, asistió a un taller sobre agricultura biodinámica organizado por SARG Vikas Samiti, una organización sin fines de lucro que promueve los sistemas agrícolas biodinámicos en la India.

Decidió deshacerse de los pesticidas y fertilizantes que habían dañado la tierra de su padre. Lentamente, se trató el suelo y se mejoró el rendimiento. Ahora dirige un colectivo de 150 agricultores de su área que practican la agricultura biodinámica. Ella salvó a su familia del límite y también obtiene ganancias todos los años. Traducido por agriculturers.com.

“La biodinámica nos ahorra costos, ya que no tenemos que comprar nada desde el exterior, y tenemos que comer alimentos más saludables”, dijo, después de pronunciar su discurso en el segundo día del Congreso, donde los agricultores e investigadores biodinámicos y orgánicos de todo el mundo se había reunido.

Una gran solución

La agricultura biodinámica, que propaga la granja como un ecosistema que depende solo de sus propios recursos, la ha liberado de la dependencia de comprar productos del mercado. “Presenta una gran solución para los agricultores angustiados en la India que están atrapados en la deuda”, dice Binita Shah, fundador de SARG Vikas Samiti.

Shah es uno de los primeros practicantes de la agricultura biodinámica, que fue introducido en la India a principios de la década de 1990 por Peter Proctor, un agricultor biodinámico de Nueva Zelanda. Más de 50,000 agricultores de toda India están afiliados a su organización, afirma Shah. La mayoría de los agricultores con los que trabaja tienen pequeñas propiedades de dos a tres acres (0.8 a 1.2 hectáreas), que reflejan la tendencia más grande de la agricultura en India.

La historia de Chavhan es solo un ejemplo de lo que hace que India sea uno de los mayores mercados para la agricultura biodinámica en el mundo.

Si bien la mayor parte de la agricultura no está certificada, Demeter International, certificadora sin fines de lucro para la agricultura biodinámica, ve potencial en la India. Alexander Gerber, CEO de Demeter International, que asistió al Congreso en Delhi, dijo a DW: “Alemania tiene cerca de 1.700 agricultores Demeter certificados y la India tiene casi 100.000 trabajando biodinámicamente, aunque, por supuesto, el tamaño de las propiedades es diferente, ya que las granjas indias Aún así, es un gran movimiento y Demeter quiere ser una marca más fuerte en India “. Traducido por agriculturers.com.

Poco convencional

“La biodinámica enfatiza la espiritualidad y sigue un calendario basado en las posiciones de las estrellas y la luna antes de plantar y cosechar. Esto es algo que los hindúes, para quienes la astrología se integra en la vida cotidiana, se conecta instintivamente”, dice Sarvdaman Patel, agrónomo y líder del movimiento biodinámico en India.

Señaló cómo los agricultores indios tradicionalmente han seguido la antigua “panchanga”, el calendario hindú que registra los ciclos lunares y solares. “El calendario biodinámico no es muy diferente, pero es un poco más preciso que el calendario indio”, agregó.

Patel dirige cursos sobre agricultura biodinámica en su granja en el estado occidental de Gujarat. Actualmente, tiene un grupo de cuatro estudiantes de Alemania que están pasando el año aprendiendo agricultura biodinámica. Sophie Knobelsdorf, una de las estudiantes, que es de Lüneberg, dice que se inspiró en su abuela, quien siguió los principios biodinámicos. Ella quiere aprender los métodos y convertirse en viticultora.

Más que cualquier otra cosa, es el gran énfasis en la vaca, su estiércol y su orina lo que hace que la agricultura biodinámica sea un éxito seguro en la India. La nación del sur de Asia tiene la población bovina más grande del mundo, y la vaca, que es venerada en el país, es el recurso agrícola más importante.

Algunos métodos son poco convencionales. Como la de rejuvenecer el suelo que consiste en llenar con estiércol de vaca un cuerno de vaca y enterrarlo bajo tierra en los meses de invierno. Como Inga Günther, un agricultor avícola biodinámico de Überlingen, que asistió al OWC, dijo: “Me parece fascinante que en Alemania se nos llame ‘extraño’ por seguir estos métodos. Y aquí, es absolutamente normal estar inspirado en las estrellas y en trabajar con vacas “. Traducido por agriculturers.com.

¿Una alternativa?

En la conferencia, muchos de los agricultores biodinámicos de la India tenían historias de cómo había cambiado su suerte. El padre Clement Joseph, un sacerdote e investigador que dirige un fondo que se centra en la agricultura biodinámica en el estado sureño de Tamil Nadu, compartió su experiencia.

El área donde trabaja es propensa a la sequía, y los agricultores han abandonado la agricultura por mucho tiempo y han migrado a las ciudades. Después de que el suelo fue tratado con preparaciones biodinámicas, dice, la tierra comenzó a producir frutas, verduras, legumbres y plantas medicinales. Su proyecto trabaja con agricultores marginados y cuenta con el apoyo del Ministerio Federal Alemán de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ).

Es poco probable que la agricultura biodinámica pueda resolver todos los problemas de la agricultura india, pero representa una alternativa al uso excesivo de pesticidas.

No son solo agricultores rurales. El crecimiento global en el movimiento biodinámico se atribuye a los consumidores conscientes. Del mismo modo, los indios urbanos están adoptando cada vez más la idea de la agricultura orgánica y biodinámica. Rewild Life, una granja de biodiversidad ubicada en la ciudad industrial de Noida, en las afueras de Delhi, es una empresa que satisface esta creciente conciencia y fue iniciada a principios de este año por dos empresarios de Delhi. “Estábamos cansados ​​de los alimentos contaminados que estábamos consumiendo y decidimos hacer algo al respecto. Al mismo tiempo, queremos involucrar a más personas en esto”, dijo Aamir Ahmed, uno de los socios en el proyecto.

Rewild, una gran granja biodinámica, se basa en el concepto de agricultura compartida, donde los consumidores conscientes de la ciudad pueden alquilar pequeñas parcelas para cultivar sus propios alimentos utilizando métodos biodinámicos. La idea ha encontrado muchos defensores entusiastas de diversos antecedentes profesionales. En India, la agricultura biodinámica puede haber encontrado su hogar espiritual.

Traducido por agriculturers.com.

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