Proteína con acción antiviral en plantas

Proteína con acción antiviral en plantas

El CSIC ha desarrollado una nueva proteína, el vector que la codifica, las plantas que la expresan y un método para proteger las plantas de infecciones virales mediante estos instrumentos. En concreto se ha visto su efecto sobre virus del género Tobamovirus. Se trata de una alternativa para el control biológico de plagas y enfermedades de las plantas.

Control biológico de plagas

Las tetraspaninas son unas proteínas presentes en numerosas especies tanto animales como vegetales. Se trata de proteínas transmembrana cuya función es significativa en diversos procesos tales como malignidad de células, sistema inmune, enfermedades infecciosas, etc. En el caso concreto de las plantas, se sabe que tienen funciones destinadas a facilitar la comunicación intercelular y que se acumulan en polinización para la trasmisión de gametofitos y gametos. No existen referencias de asociación entre tetraspaninas y su influencia en el ciclo infectivo de los virus que afectan a las plantas.

Los tobamovirus infectan a las plantas de forma mecánica y por el suelo a través de las raíces, produciendo numerosas pérdidas económicas en el sector. Uno de los más importantes es el virus del mosaico del tabaco (TMV) que además de a la planta del tabaco afecta a otros cultivos como tomate y patata, junto a él destaca el virus del moteado suave del pimiento (PMMoV). Las plantas se defienden de estos virus mediante reacciones de hipersensibilidad que da lugar a una muerte celular localizada en el punto de infección.

Los investigadores han sido capaces de encontrar un compuesto natural, de origen biológico que facilita la resistencia de las plantas a la infección de este virus y/o a su propagación por las mismas esto ayuda a controlar las enfermedades provocadas por este género de virus. Se trata de una tetraspanina que inhibe el movimiento local y sistémico de tobamavirus y con efecto en el control de las enfermedades producidas por este virus.

Principales aplicaciones y ventajas

Se trata mediante un compuesto biológico una patología que afecta a un gran número de especies.

El compuesto aumenta la resistencia de las plantas a la enfermedad.

FUENTE: documenta.wi.csic.es

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