¿Por qué las fresas tienen sus semillas en el exterior?

“¿Por qué las fresas tienen sus semillas en el exterior, en lugar de en el interior?” Esa fue la pregunta que hizo una de mis hijas recientemente. No tenía ni idea, así que contacté a Chris Gunter, profesor asociado de ciencias hortícolas en NC State. Y la respuesta me sorprendió.

En primer lugar, las fresas no mantienen sus semillas fuera de la fruta. Esas cosas que consideramos como semillas de fresa no son semillas, y la gran “fruta” roja de fresa no es técnicamente una fruta.

En las frutas “verdaderas”, como los melocotones, una flor es polinizada y luego el ovario de la flor se hincha y se convierte en la fruta, con la semilla o las semillas en el medio.

No es así con las fresas.

Cuando una flor de fresa es polinizada, la fruta no se hincha. Los ovarios fertilizados en la flor forman frutos separados, pequeños y secos. Esas “semillas” en el exterior de una fresa son en realidad las frutas, cada una de las cuales contiene una sola semilla.

La parte madura, roja y carnosa que pensamos que es la “fruta” de fresa es en realidad un tejido receptáculo hinchado, la parte de la planta que conecta la flor con el tallo. Cuando una flor de fresa es polinizada, activa el tejido del receptáculo para que crezca y cambie.

Pero eso aún no responde la pregunta, solo lo cambia un poco. ¿Por qué las frutas pequeñas y secas están ubicadas en el exterior de la cosa dulce y roja que a todos nos gusta comer?

La respuesta corta es que realmente no sabemos qué fuerzas evolutivas causaron que la fresa se desarrollara de la manera en que lo hizo.

Sin embargo, señala Gunter, “hay algunas razones fundamentales por las que las plantas han desarrollado diferentes tipos de frutas. Una de las razones es atraer algo que propague las semillas”.

Un buen ejemplo es el aguacate. Los científicos creen que el aguacate, con su enorme semilla parecida a la madera, evolucionó para ser comido por enormes animales que vivieron hace miles de años. Uno de estos animales devoraría algunos aguacates y dejaría frutas parcialmente ingeridas (y sus semillas) cerca, o la semilla pasaría por todo el animal y quedaría en sus desechos. Dado que esas bestias gigantes ya no están con nosotros, los aguacates ahora dependen de la intervención humana para propagar sus semillas.

“Un segundo enfoque evolutivo es que las plantas encuentren formas para que sus frutos se dispersen por sí solos”, dice Gunter. “Por ejemplo, pueden volar en el viento, como un diente de león, o ser movidos por el agua, como un coco”.

La tercera opción es que una planta encuentre formas para que una fruta evite que los animales la coman. “Por ejemplo, la fruta gingko huele pútrido”, dice Gunter. “El objetivo es que la fruta no se coma, de modo que la semilla pueda contar con los nutrientes de la fruta para apoyar su crecimiento”.

Presumiblemente, la fresa optó por la opción evolutiva número uno: atraer algo para esparcir las semillas. Pero no sabemos los detalles.

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