Perros para cazar bacterias en nuestros cultivos

Los científicos entrenaron a los perros para detectar una enfermedad de los cultivos llamada enverdecimiento de los cítricos que ha afectado a los huertos de naranjas, limones y pomelos en Florida, California y Texas. Los perros pueden detectarlo semanas o años antes de que aparezca en las hojas y raíces de los árboles, informan los investigadores.

“Esta tecnología tiene miles de años: la nariz del perro”, dijo Timothy Gottwald, investigador del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y coautor del estudio.

“Acabamos de entrenar perros para cazar nuevas presas: la bacteria que causa una enfermedad muy dañina en los cultivos”.

Los detectives de perros también son más rápidos, más baratos y más precisos que las personas que recolectan cientos de hojas para análisis de laboratorio, según el estudio en las Actas de las Academias Nacionales de Ciencias. El enverdecimiento de los cítricos, también llamado huanglongbing, es causado por una bacteria que se transmite por un pequeño insecto que se alimenta de las hojas y los tallos de los cítricos. Una vez que un árbol está infectado, no hay cura.

La enfermedad también ha afectado los cultivos de cítricos en América Central y del Sur y Asia.

En un experimento en un huerto de toronjas de Texas, los perros entrenados fueron precisos el 95% del tiempo para distinguir entre árboles recién infectados y árboles sanos.

“Cuanto antes detecte una enfermedad, mayores serán las posibilidades de detener una epidemia” al eliminar los árboles infectados, explicó Gottwald.

Matteo Garbelotto, que estudia plantas en la Universidad de California, Berkeley, dice que la nueva investigación eleva el estudio de los detectives de perros en huertos de anecdótico a probado en el campo, lo que demuestra que los perros pueden detectar una infección mucho antes de los métodos actuales. Garbelotto ha participado en investigaciones similares, pero no tuvo ningún papel en un nuevo estudio.

Otra científica de plantas, Laura Sims, de Louisiana Tech University, dijo que estaba impresionada por la rigurosidad de la investigación. Aplaudió los pasos dados para determinar si los perros estaban olfateando la bacteria o la respuesta de una planta a una infección.

Para hacer eso, los investigadores infectaron una variedad de plantas no relacionadas con la bacteria en un laboratorio. Los perros aún podían distinguir las plantas infectadas.

“Has visto perros trabajando en aeropuertos, detectando drogas y explosivos”, dijo Gottwald. “Quizás pronto los veas trabajando en más granjas”.

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Comentario

  1. Guillermo Belloso

    Cual es el nombre de la bacteria? Para identificarla en mi país, por favor

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