Nuevas herramientas necesarias para asegurar la polinización

La crianza de moscas para actuar como polinizadores, abejorros con transmisores de radio, y el uso de abejas con polen precargado, son todos los métodos que se están probando para aumentar la gama de polinizadores en los cultivos.

La agricultura de Nueva Zelanda necesita un conjunto de nuevas herramientas para asegurar que la polinización sea suficiente en el futuro, dijo un científico investigador en polinización a la audiencia en la jornada de campo de la Fundación para la Investigación Arable en Chertsey el 7 de diciembre.

El Dr. David Pattemore, de Plant & Food Research, dijo que los científicos estaban buscando nuevos métodos de polinización de cultivos para industrias como el aguacate o palto, kiwis y otros cultivos agrícolas.

Mientras que el uso de las abejas de miel sigue siendo el pilar de la polinización en cultivos, el costo de alquilar colmenas ha aumentado en la medida que los apicultores luchan contra las amenazas que atentan contra la salud de las abejas.

El aumento continuo en el valor de la miel de la planta de manuka (Leptospermum scoparium) significó que los apicultores pudiesen obtener altos retornos en esa industria, dijo.

Los tres objetivos principales de la investigación fueron: 1. identificar polinizadores silvestres, encontrar los más eficaces y aumentar su número; 2. el manejo de los abejorros; y 3. la búsqueda de nuevas formas de controlar el comportamiento de las abejas para aumentar su eficiencia, por lo que es necesario el uso de menos colmenas.

Varias moscas habían sido identificadas como polinizadores silvestres, siendo la mosca de zumbido la más eficaz, dice el Dr. Pattemore. La mosca de zumbido (drone flies) parece ser mucho mejor en la polinización de cultivos híbridos que las abejas, agregó. “Es muy importante tener un grupo de polinizadores”.

Un proyecto de reproducción de drone flies había sido iniciado, pero aunque no era difícil reproducirlas, existían desafíos para controlar los problemas de salud al mover las moscas zumbadoras desde los estanques.

Un gran ensayo de más de 1000 cajas nido de abejorros en Whangarei, Waikato, Bay of Plenty, Hawkes Bay y Marlborough proporcionaba información valiosa sobre el mejor diseño para atraer abejorros salvajes, Dr. Pattemore dicho. Traducido por Agriculturers.com

Los abejorros necesitaban alimentarse frecuentemente y eran buenos para salir en busca de flores en condiciones de tiempo variables.

Dado que Bombus terrestres, de menor peso, fue la que tuvo menos probabilidades de ocupar los nidos, el equipo estaba trabajando para entender cómo las reinas de esta especie seleccionaban los sitios de nidificación.

Este año, las reinas de abejorro estarán equipadas con transmisores en miniatura y serán rastreadas usando un sistema de radio automatizado recién desarrollado, mientras buscan sitios de nidos.

Es posible entrenar abejas para ir al cultivo que necesitaba ser polinizado ofreciendo una recompensa de azúcar, dijo el Dr. Pattemore.

Los ensayos iniciales habían demostrado que las abejas se podían entrenar para buscar olores. Se identificaron aromas florales de una variedad de flores de cultivo y el equipo de investigación ha evaluado la capacidad de las abejas para detectar estos diferentes compuestos.

La siguiente etapa fue evaluar si la polinización podría mejorarse a través de este entrenamiento.

Se ha desarrollado un nuevo dispensador de polen que se puede adaptar a la entrada de la colmena, para precargar las abejas con polen antes de que alcanzaran la flor, mejorando la eficiencia en la polinización cruzada.

“El desafío es cómo cosechar suficiente polen”, dijo el Dr. Pattemore.

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