Mujeres líderes en agricultura miran hacia el futuro

Judy Olson, Donna Reifschneider, Vanessa Kummer y Pam Johnson comparten algo en común: son las mujeres de los “primeros”.

Como las primeras presidentas de algunas de las principales organizaciones de productos básicos, estas mujeres abrieron nuevos caminos en el liderazgo agrícola. Pero no fue fácil ser las únicas líderes femeninas en una industria dominada por hombres.

Pídale a estas cuatro mujeres que hablen sobre sus experiencias y escuchará historias similares: todas esperaban una red más profunda y la oportunidad de aprender de los demás. Hoy, todos están trabajando para garantizar que la próxima generación esté justo detrás de ellos, que serán los “primeros pero no los últimos”. Para ellas, el liderazgo significa involucrarse activamente con sus industrias y comunidades para garantizar que las mujeres sean valoradas y reconocidas como socios iguales en las granjas, en las empresas y en la sala de juntas, y que compartan sus experiencias y conocimientos para apoyar a otras mujeres que esperan compartir su voz y talentos de liderazgo.

El otoño pasado, el subsecretario de Agricultura, Krysta Harden, convocó un diálogo de la Casa Blanca sobre las mujeres líderes en la agricultura. Ella desafió a todos a hacer crecer el banco de mujeres líderes. Las experiencias de Judy, Donna, Vanessa y Pam son clave para este trabajo. Cuando se les pidió que compartieran algunas de sus ideas para guiar a los que siguen sus pasos, esto es lo que dijeron:

Sabes más de lo que piensas. Hay un lugar para todos en la agricultura y las mujeres lideran el camino. Su voz agrega una perspectiva importante que es vital para las discusiones y decisiones que se toman. Sabes más de lo que piensas y estás más calificado de lo que sabes.

Di sí a las nuevas y diferentes oportunidades. Es importante conocerse a sí mismo y sus fortalezas y debilidades. Es igualmente, si no más importante, correr riesgos y aprovechar nuevas oportunidades. Su camino hacia el liderazgo puede cambiar con el tiempo, pero cada experiencia en el camino lo convertirá en una persona más fuerte.

Mira a los demás en busca de orientación. En todas las etapas de su carrera, es importante contar con mentores y aprendices. Comparte lo que has aprendido de los demás. Hay otras mujeres que también buscan avanzar en una posición de liderazgo, no solo en la agricultura, sino en todos los campos del mundo. ¡Usa esa red para crecer y prosperar!

Judy Olson es una granjera de cuarta generación y nativa del este de Washington. Judy se desempeñó como la única mujer presidenta de la Asociación Nacional de Cultivadores de Trigo en 1994. Después de servir en el personal de la senadora estadounidense Patty Murray, Judy ahora se desempeña como Directora Ejecutiva Estatal de la Agencia de Servicios Agrícolas del USDA para Washington.

Donna Reifschneider comenzó su viaje hacia el liderazgo a nivel local, como voluntaria con los productores de carne de cerdo del condado. Se convirtió en la primera mujer presidenta del Consejo Nacional de Productores de Carne de Cerdo en 1998 y pasó a servir como Administradora de la Administración de Empacadores de Inspección de Granos y Stockyards.

Vanessa Kummer, una productora de soja de Colfax, Dakota del Norte, ha sido miembro de la junta, tesorera y ex presidenta de la Asociación de Productores de Soja de Dakota del Norte. Sirvió como la primera Dakota del Norte y la primera mujer en presidir la Junta de Soja Unida en 2012. Vanessa ahora se desempeña como la principal agricultora de Dakota del Norte para Farmers Feeding the World.

Pam Johnson, una granjera de sexta generación de Iowa, ha ocupado muchos puestos de liderazgo en la Junta de Promoción de Maíz de Iowa, la Asociación de Productores de Maíz de Iowa y se desempeñó como la primera mujer presidenta de la Asociación Nacional de Cultivadores de Maíz en 2013. Continúa abogando por la agricultura en el a nivel local, estatal, nacional e internacional con un enfoque especial en la diversidad en la agricultura.

El futuro de la agricultura es algo en lo que todos tenemos interés: comparta su voz y experiencia, identifique a aquellos en su industria y comunidad que tengan experiencias de las que pueda aprender y sea parte de la creación del futuro.

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