MICROTÚNELES: Una alternativa económica para la producción hortícola intensiva a pequeña escala

Dentro de los factores que determinan la factibilidad de producción de una región, las condiciones ambientales como período libre de heladas y temperaturas entre otros, tienen un papel preponderante. En la Región de Cuyo se producen diversos cultivos aunque muchos de ellos se ven limitados por cuestiones climáticas, no solamente por efecto de las heladas sino también por la variación existente de temperaturas diarias como estacionales. Existe tecnología disponible que permite “proteger” a estos cultivos como son las estructuras en invernadero. Estas estructuras resultan ser muy apropiadas pero en muchos casos son de un costo elevado para algunos productores, como así también, pueden sufrir daños por contingencias climáticas (granizo, vientos) si no cuentan con materiales y un diseño adecuado. Una alternativa para palear esta situación es la utilización de “Microtúneles”, más económicos y de fácil construcción. Aspectos estructurales: Los materiales necesarios para la construcción de un Microtúnel son pocos y de fácil disponibilidad. En alguno de ellos (arcos) se pueden realizar de hierro (forrado con manguera) que le da más firmeza a la estructura o bien pueden ser plásticas que permiten economizar su realización. Los elementos necesarios son: Arcos, cobertura plástica y sujeción de cobertura.

Construcción de un Microtúnel: 1- Alineación: 4 estacas alrededor del cantero a cubrir. Se extiende prolijamente un hilo que sirve de guía para colocar los laterales de los arcos. 2- Colocación de los arcos: Con hierro de 8 mm cortados a 2,40 m (de una barra de 12m se obtienen 5 arcos). Si se utilizan caños plásticos ¾, se cortan a 2 m (el caño viene de 6 m), se colocan estacas de madera enterradas 0,5 m sobresaliendo 0,2 m que servirán como fijación. Se colocan a un distanciamiento aproximado de 2 m. 3- Colocación de la cobertura: Se clava una estaca a 1 m de distancia de cada arco exterior. Luego se extiende la cobertura (sobresaliendo unos metros del largo total) y se pliega en los extremos formando un “ojal” que servirá para atar el nylon a la estaca, se extiende la lamina plástica y se repite el procedimiento de amarre en el otro extremo. 4- Sujeción de la cobertura: Una vez instalada la cobertura se procede a colocar los sujetadores, hilo negro que rodeará ambos lados de los arcos. Se utilizan ganchos de alambre o varilla de hierro para sostener el hilo en la base de cada arco. Aspectos ambientales: El aspecto que se destaca en estas estructuras es que permiten aumentar las temperaturas medias y máximas diarias durante la temporada de producción (septiembre a mayo), y evitan, además, que las temperaturas desciendan demasiado. Por consiguiente sería una herramienta de protección a las heladas. En los microtúneles las variaciones de temperatura son altas por su baja relación entre el volumen de aire y la superficie de suelo. Por este motivo se requiere un adecuado manejo de la ventilación, es conveniente levantar la cobertura durante los días soleados y mantenerla cerrada en las noches o días nublados y frescos.

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