A medida que los niveles de CO2 aumenten, los nutrientes de los cultivos caerán

A medida que los niveles de CO2 aumenten, los nutrientes de los cultivos caerán

El profesor de biología de plantas Andrew Leakey y sus colegas informan que los niveles de zinc y hierro tendrán una caída junto con el contenido proteico en algunas plantas de cultivos claves (arroz, maiz, soja) si las concentraciones atmosféricas de CO2 aumentan a 550 ppm en 2050.

Los investigadores tienen una mala noticia para los agricultores y para los consumidores futuros: A medida que los niveles de dióxido de carbono aumenten en este siglo, algunos cereales y legumbres se volverán mucho menos nutritivos de lo que son hoy.

Los nuevos hallazgos aparecen en la revista Nature. Ocho instituciones de Australia, Israel, Japón y los Estados Unidos, contribuyeron en el estudio. Los investigadores examinaron múltiples variedades de trigo, arroz, guisantes, soja, maíz y sorgo, cultivados en campos con niveles de dióxido de carbono en la atmósfera como los previstos para mediados de este siglo.

Las concentraciones atmosféricas de CO2 se acercan actualmente a 400 partes por millón, y se espera que aumente a 550 ppm en 2050. Los equipos simularon niveles elevados de CO2 en campos al aire libre, utilizando un sistema especial de enriquecimiento, que bombea, monitorea y ajusta el nivel atmosférico de CO2 en el suelo para simular las condiciones futuras.

En este estudio, todas las demás condiciones de crecimiento (luz del sol, suelo, agua, temperatura) fueron las mismas tanto para las plantas cultivadas en alto nivel de CO2 y como para las utilizadas como control. Los experimentos revelaron que la calidad nutricional de un número de plantas de los cultivos más importantes del mundo, cayó en respuesta a los niveles elevados de CO2.

“Cuando tomamos la totalidad de los experimentos obtuvimos una gran cantidad de cultivos con menores concentraciones de zinc y de hierro (en alto CO2)”, dijo Andrew Leakey, profesor de la Universidad de biología de plantas de Illinois y del Instituto de Biología Genómica, uno de los autores del estudio.

“La deficiencia de zinc y de hierro es un gran problema de salud mundial, por lo menos para 2 millones de personas” El zinc y el hierro bajaron significativamente en el trigo, el arroz, los guisantes de campo y la soja.

El trigo y el arroz también sufrieron notables descensos en su contenido de proteínas a mayor nivel de CO2. “Hemos presenciado esta disminución de la calidad a través de diversos ambientes en una serie de países”, dijo Leakey. Los nutrientes en el sorgo y el maíz se mantuvieron relativamente estables en niveles más altos de CO2, debido a que estos cultivos utilizan un tipo de fotosíntesis, denominada C4, que ya concentra el dióxido de carbono en sus hojas, dijo Leakey.

“C4 es una especie de fotosíntesis de inyección de combustible que el maíz, el sorgo y el mijo tienen”, dijo. “Nuestro trabajo anterior en Illinois ha demostrado que sus tasas de fotosíntesis no son estimuladas por ser cultivados a niveles más elevados de CO2, ellos ya tienen altos niveles de CO2 en el interior de sus hojas”.

“Se necesita más investigación para determinar cómo los cultivos crecen en distintas regiones del mundo, dijo Leakey. “Es importante que comencemos a hacer estos experimentos en climas tropicales con suelos tropicales, porque eso implica un terrible vacío en nuestro conocimiento, dado que ahí es donde la seguridad alimentaria es el mayor problema”, aseveró.

La colaboración incluyó a investigadores de la Universidad de Harvard (que condujeron el esfuerzo); la Universidad Ben-Gurion del Negev, en Beer Sheva, Israel; la Universidad de California, Davis; el Departamento de Servicio de Investigación Agrícola de Agricultura; el Instituto Nacional de Ciencias Agro-Ambientales en Ibaraki, Japón; la Universidad de Melbourne, Australia; la Universidad de Arizona; la Universidad de Pennsylvania; y The Nature Conservancy, Santa Fe, Nuevo México.

FUENTE: foodnewslatam.com

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