Más allá de la revolución verde

Ha habido un aumento sustancial en la producción de alimentos en los últimos 50 años, pero ha ido acompañado de una reducción en la diversidad de los cultivos. Una nueva investigación muestra que diversificar la producción de cultivos puede hacer que el suministro de alimentos sea más nutritivo, reducir la demanda de recursos y las emisiones de gases de efecto invernadero, y mejorar la capacidad de recuperación climática sin reducir la producción de calorías o requerir más tierra.

La Revolución Verde, o Tercera Revolución Agrícola, implicó un conjunto de iniciativas de transferencia de tecnología de investigación introducidas entre 1950 y finales de la década de 1960. Esto aumentó notablemente la producción agrícola en todo el mundo, y particularmente en el mundo en desarrollo, y promovió el uso de variedades de semillas de alto rendimiento, riego, fertilizantes y maquinaria, al tiempo que enfatiza la maximización de la producción de calorías de los alimentos, a menudo a expensas de consideraciones nutricionales y ambientales. . Desde entonces, la diversidad de cultivos se ha reducido considerablemente, y muchos productores optan por cambiar de cereales más nutritivos a cultivos de alto rendimiento como el arroz. Esto a su vez ha llevado a una carga triple de desnutrición, en la que una de cada nueve personas en el mundo está desnutrida, uno de cada ocho adultos es obeso y una de cada cinco personas se ve afectada por algún tipo de deficiencia de micronutrientes. Según los autores de un nuevo estudio, las estrategias para mejorar la sostenibilidad de los sistemas alimentarios requieren la cuantificación y evaluación de compensaciones y beneficios en múltiples dimensiones.

En su artículo publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), investigadores del IIASA y varias instituciones de los EE. UU. Y la India, evaluaron cuantitativamente los resultados de decisiones de producción alternativas a través de múltiples objetivos utilizando la producción de cereales de monzón dominada por el arroz de la India como un ejemplo, ya que India fue uno de los principales beneficiarios de las tecnologías de la Revolución Verde.

Utilizando una serie de optimizaciones para maximizar la producción de nutrientes (es decir, proteínas y hierro), minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y el uso de recursos (es decir, agua y energía), o maximizar la resistencia a los extremos climáticos, los investigadores encontraron que diversificar la producción de cultivos en India haría que el suministro de alimentos de la nación fuera más nutritivo, al tiempo que reduciría la demanda de riego, el uso de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero. Los autores recomiendan específicamente reemplazar algunos de los cultivos de arroz que se cultivan actualmente en el país con cereales secundarios nutritivos como el mijo y el sorgo, y argumentan que dicha diversificación también mejoraría la resistencia climática del país sin reducir la producción de calorías o requerir más tierra. Los investigadores del IIASA contribuyeron con el diseño del modelo de optimización y las evaluaciones de intensidad de energía y GEI.

“Para hacer que la agricultura sea más sostenible, es importante que pensemos más allá del simple aumento del suministro de alimentos y también encontremos soluciones que puedan beneficiar a la nutrición, los agricultores y el medio ambiente. Este estudio muestra que existen oportunidades reales para lograrlo. India puede mejorar sus recursos de manera sostenible suministro de alimentos si los agricultores siembran menos arroz y cultivos más nutritivos y respetuosos con el medio ambiente, como el mijo, el mijo perla y el sorgo “, explica el autor principal del estudio, Kyle Davis, investigador postdoctoral en el Data Science Institute de la Universidad de Columbia, Nueva York.

Los autores encontraron que plantar cereales más gruesos podría en promedio aumentar la proteína disponible en 1% a 5%; aumentar el suministro de hierro entre 5% y 49%; aumentar la resiliencia climática (se perderían del 1% al 13% menos calorías en tiempos de sequía); y reducir las emisiones de GEI en un 2% a 13%. La diversificación de los cultivos también disminuiría la demanda de agua de riego en un 3% a 21% y reduciría el uso de energía en un 2% a 12%, mientras se mantiene la producción de calorías y se usa la misma cantidad de tierras de cultivo.

“Una idea clave de este estudio fue que, a pesar de que los granos gruesos tienen rendimientos más bajos en promedio, hay suficientes regiones donde este no es el caso. Por lo tanto, puede ocurrir un cambio no trivial del arroz sin reducir la producción general”, dice el coautor del estudio Narasimha Rao, investigador del Programa de Energía IIASA, que también forma parte de la facultad de la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de la Universidad de Yale.

Los autores señalan que el Gobierno de la India está promoviendo actualmente el aumento de la producción y el consumo de estos nutrientes de cereales, esfuerzos que, según ellos, serán importantes para proteger los medios de vida de los agricultores y aumentar la aceptabilidad cultural de estos granos. Con casi 200 millones de personas desnutridas en la India, junto con el agotamiento generalizado de las aguas subterráneas y la necesidad de adaptarse al cambio climático, aumentar el suministro de nutrientes puede ser una parte importante para mejorar la seguridad alimentaria del país.

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