Los OLEDs podrían aumentar la eficiencia de los huertos verticales en un 20%

La eficiencia energética de los huertos verticales podría verse impulsada en un 20% gracias a un nuevo sistema desarrollado por un alumno.

vFarm, del estudiante de diseño de Londres, Jonny Reader, de la Universidad de Brunel, utiliza OLED (diodos orgánicos emisores de luz) y automatización inteligente para reducir significativamente la cantidad de energía utilizada en la agricultura vertical.

El nuevo sistema, que ya ha atraído un gran interés de la industria, se dará a conocer en Made in Brunel en junio.

Popular en Asia y ganando impulso en otros lugares, la agricultura vertical es la práctica de producir cultivos en capas apiladas, lo que permite un mejor uso del espacio y los recursos.

Siendo ya una industria de miles de millones de dólares, se espera que su popularidad aumente en los próximos años a medida que los costos bajan.

“Actualmente, la agricultura, usa el 70 por ciento del agua bombeada en el mundo, y representa el 70 por ciento de las fuentes de contaminación del agua y el 33 por ciento del calentamiento global”, dijo Jonny, de 21 años, de High Wycombe. “También causa todo tipo de efectos tóxicos a partir de los pesticidas utilizados”. La agricultura vertical enfrenta estos problemas: usa el 5 por ciento del agua que tradicionalmente se aplica en la agricultura convencional y no necesita pesticidas, porque se encuentra en un entorno cerrado”.

OLEDs

Mintras los huertos verticales actuales usan LEDs tradicionales, vFarm usa OLEDs, que producen menos calor y tienen una mayor eficiencia energética.

Es importante destacar que los paneles OLED son también significativamente más delgados que sus equivalentes LED, lo que significa que se pueden lograr mayores rendimientos en alturas más cortas.

Mientras que el precio de los OLED es actualmente prohibitivo en la mayoría de las circunstancias, Jonny predice que los costos caerán fuertemente a medida que la tecnología se demande.

vFarm también tiene como objetivo aumentar la eficiencia y el rendimiento a través del uso de la automatización, utilizando una serie de sensores para ayudar a controlar factores como la temperatura y la humedad. “Puede leer la temperatura actual, la cantidad de agua que hay en el depósito, la intensidad de la luz y cuánta energía extrae”, dijo Jonny. “Todo es automático”. “Aunque también puedes hacer cosas como encender o apagar las luces manualmente, o encender o apagar los ventiladores, si quieres”.

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