Los microbios de plantas y la tecnología serán clave para el éxito de la agricultura

La tecnología, desde los microbios hasta el GPS y los sistemas de riego mejorados, serán esenciales para el éxito de la granja en un futuro próximo.

Poca duda existe que los próximos 25 años o más traerá una serie de nuevos desarrollos, avances tecnológicos y, probablemente, más de algunas sorpresas. De los planes para colonizar Marte a los descubrimientos monumentales y los avances en la medicina, la informática, las comunicaciones, manufacturación y la ciencia, el futuro de la innovación debe ser radical y brillante.

Un crecimiento ampliado y acelerado de la invención tecnológica e industrial que abarca los últimos 20 a 25 años nos ha preparado para ser optimistas ante las expectativas de progreso. De los comités de expertos a las tablas de dibujo de las líneas de montaje, nos damos cuenta que muchas de las ideas de ayer ya han encontrado su camino en un lugar de trabajo diario. Entonces, ¿Por qué no deberíamos ser optimistas para el futuro?.

En agricultura, considere sistemas de agricultura de precisión guiados por GPS, avances en biotecnología, nuevos sistemas de riego por goteo o subsuelo, equipos agrícolas autónomos, sistemas de cultivo vertical, herramientas de rastreo de ganado, vehículos aéreos no tripulados.

Y si piensan que los avances extremos en la tecnología de la agricultura de los últimos años son maravillas de la invención moderna, los científicos nos están diciendo “sólo espera a ver lo que se viene”.

A medida que nos encontramos en el umbral de la agricultura y la ganadería posmodernas y el desarrollo del siguiente nivel de tecnología, las invenciones científicas pueden ser el área más prometedora del progreso de la próxima generación que podría cambiar la forma en que cultivamos nuestros alimentos y productos básicos, incluso la manera que cultivamos.

Tomemos, por ejemplo, los proyectos desarrollados por Indigo, una empresa que analiza los microbiomas de las plantas para producir recubrimientos de semillas que impartirán diversos atributos positivos en el ciclo de producción. Su trabajo muy avanzado implica una manera de combatir condiciones difíciles para varios cultivos. Estos esfuerzos están respaldados por $ 56 millones en financiamiento que la compañía ha adquirido para apoyar proyectos tales como el uso de bacterias encontradas en pastos costeros para desarrollar el siguiente nivel de cultivos resistentes a la sequía.

Resistencia a la sequía

Según un reciente informe publicado en la Red Tech Crunch, las plantas resistentes a la sequía son una de las prioridades más importantes de Indigo.

“Hemos tomado decenas de miles de muestras de plantas de todos los continentes, excepto la Antártida, desde las extremas latitudes septentrionales hasta los trópicos, tomamos esas, aislamos los microbios, las cultivamos y las secuenciamos”, informa David Perry, director ejecutivo y director de Indigo.

La Compañía se compromete a ayudar a la agricultura a enfrentar la sequía y la escasez de agua causada por el cambio climático. Mientras que la investigación actual se centra específicamente en la costa oeste agrícola, Perry dice que la compañía se esfuerza por ayudar a otras áreas en todo el mundo que están sufriendo aún peor de la escasez de agua. Perry cree que si se analizan correctamente, estos microbios deben ser capaces de producir plantas que son insectos y resistentes a las plagas.

El proceso implicaría recubrir semillas, del mismo modo que muchas semillas ya están recubiertas en toda la industria biotecnológica. Pero a medida que las semillas de Indigo brotan, incorporarían los microbios en un ambiente interno con el resultado deseado siendo cultivos de mayor rendimiento.

“Estamos cada vez entendiendo más (mejorando nuestra comprensión) que las características de una planta algo tienen que ver con su genoma y algo que ver con el genoma de los microbios en él”, dice Perry.

Funcionarios de Indigo dicen que no son pioneros en el trabajo con microbiomas. Señalan otras startups, como uBiome, que ha estado trabajando con el análisis de microbiomas humanos con la intención de mejorar la salud humana. Del mismo modo, Indigo está analizando y mapeando microbiomas de plantas y sus relaciones con la producción de alimentos en un esfuerzo por desarrollar mejores plantas y, en última instancia, mejores y más cultivos productivos.

Identificar microbios

Según el informe Tech Crunch, Indigo ha estado averiguando qué tipos de microbios están presentes dentro de las plantas, y luego aplicar un enfoque algorítmico para determinar cuáles probablemente ofrecen rasgos como la resistencia a la sequía. Ya la compañía ha probado plantas con un recubrimiento de semillas basado en ese perfil de microbios en un laboratorio, y también señala cuatro años de exitosos ensayos de campo en América del Norte y del Sur.

Funcionarios de Indigo dicen que su enfoque difiere de otras empresas que trabajan con recubrimientos de semillas para el control de plagas y malezas. Estos productos están diseñados para proporcionar un resultado positivo de pesticidas y herbicidas, pero al mejorar el rendimiento de las cosechas en sus semillas resistentes, destruyeron sin querer los microbios en las plantas. Los científicos de Indigo quieren identificar esos microbios y después agregarlos de nuevo a las plantas para ver si impartirían rasgos para hacerlos más resistentes bajo condiciones de crecimiento difíciles.

Los primeros resultados han sido alentadores.

Ag industria menos digitalizada

El trabajo en Indigo, sin embargo, representa solamente la punta del iceberg cuando se trata de nueva tecnología para la producción de alimento. Según otro informe, de un estudio de 2015 del Instituto Mundial McKinsey, la agricultura es la industria digital menos digitalizada de los Estados Unidos. Pero esto está cambiando rápidamente. En los últimos años, los agricultores se han trasladado a la tecnología de teléfonos inteligentes para la gestión de cultivos, ayudado por el desarrollo de sistemas de recopilación de datos de la tecnología de los drones y los satélites.

Además, las nuevas empresas están proporcionando tecnología actualizada a los agricultores, tales como servicios que proporcionan predicción meteorológica localizada; y compañías como Blue River Technology han desarrollado una caja inteligente que se puede conectar a un tractor para explorar los cultivos y determinar las necesidades de fertilizantes y humedad del suelo.

Se espera que el desarrollo de una nueva era de la robótica afecte a la agricultura en un futuro próximo. Mientras que los robots en la granja ya existen de una forma u otra, se están desarrollando sistemas mejores y de menor costo para ayudar a elevar las operaciones agrícolas a una operación más racionalizada y digitalizada.

Los agricultores de un futuro cercano pueden hacer más análisis de datos de lo que hacen la siembra real y la recolección desde el asiento de un tractor o cosechadora, pero el resultado, dicen los diseñadores de sistemas, es una operación agrícola más eficiente y esperamos que sea más rentable.

La tecnología, dicen los científicos, representa el único futuro real para la agricultura.

Traducido por Agriculturers.com

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