Los huertos domésticos urbanos podrían ayudar a frenar la inseguridad alimentaria y los problemas de salud

Los desiertos alimentarios son un problema cada vez más reconocido en los Estados Unidos, pero un nuevo estudio del Journal of Nutrition Education and Behavior, publicado por Elsevier, indica que los huertos urbanos y domésticos, combinados con la educación nutricional, podrían ser un camino para corregir esa desventaja. .

Investigadores de la Universidad de California en San Francisco se asociaron con Valley Verde, una organización comunitaria de jardinería urbana en el condado de Santa Clara, California, para comprender mejor las percepciones de los participantes sobre los beneficios para la salud y la aceptabilidad de los programas de jardinería urbana. El interés en tales programas ha ido en aumento, y este es un próximo paso crítico antes de comenzar los ensayos a gran escala de cuán efectivos son.

“Este modelo basado en el hogar puede desempeñar un papel vital en la agricultura urbana y tiene el potencial de afectar directamente la salud al vincular el jardín con el hogar”, dijo la autora principal Kartika Palar, PhD, Departamento de Medicina, Universidad de California en San Francisco, San Francisco, CA, EE. UU. Agregó que los huertos familiares y comunitarios son enfoques complementarios de la agricultura urbana, que en conjunto promueven un sistema alimentario local más resistente.

Los investigadores siguieron a 32 participantes, en su mayoría hispanos / latinos y mujeres, en el programa de jardinería de Valley Verde durante un año. El programa atiende a una población predominantemente de bajos ingresos e inmigrantes, brindándoles el conocimiento, las habilidades y las herramientas necesarias para cultivar sus propios huertos orgánicos.

El personal de Valley Verde proporcionó 10 talleres mensuales para cada participante centrados en el desarrollo de habilidades de jardinería orgánica, así como en educación nutricional, como estrategias para aumentar la ingesta de vegetales, frutas y granos integrales; estrategias de compra saludables; y recetas saludables culturalmente preferidas.

Los participantes fueron entrevistados antes, durante y después del programa para rastrear lo que aprendieron y cómo lo estaban implementando. Casi todos los participantes indicaron que comieron más verduras y frutas debido al programa, citando una mayor accesibilidad, accesibilidad, frescura, sabor y conveniencia de los productos de la huerta.

“Tuvimos algunas comidas deliciosas con muchos guisantes porque a los guisantes de invierno les estaba yendo muy bien, y luego podríamos aprovechar eso cuando no tengas opciones”, dijo una participante femenina de 47 años en el estudio, describiendo cómo ayudó el jardín durante las épocas del mes cuando el dinero se agotaba. “[Las frutas y verduras] son ​​un suministro más estable. Sí, no es como, ‘¿Oh, adivina qué? En este período de pago realmente podemos permitirnos un poco de ensalada’. Ahora solo vamos y lo cosechamos y lo tenemos todo el tiempo “.

“Valoro más las cosas que cocino y las cosas que obtengo de mi jardín, sobre las cosas que compro”, dijo un participante masculino de 34 años en el estudio. “Hay una gran diferencia … Me siento bien de haberlo cultivado y estoy comiendo algo que he cultivado. Entonces, para mí, no tiene precio”.

Los participantes también describieron con frecuencia que tienen menos estrés, así como un aumento en el ejercicio y una disminución en el comportamiento sedentario, tanto para adultos como para niños. El cuidado del jardín condujo a una mayor actividad física debido a la necesidad de regar, desmalezar, cosechar y plantar a intervalos regulares.

El estudio sugiere que un modelo de jardinería urbana que integra la jardinería doméstica con una nutrición culturalmente apropiada y la educación sobre jardinería tiene el potencial de mejorar una gama de comportamientos de salud que son críticos para prevenir y controlar enfermedades crónicas, especialmente entre los hogares hispanos / latinos urbanos de bajos ingresos.

“La agricultura urbana es un recurso comunitario importante que puede contribuir no solo a la nutrición y la salud, sino también al desarrollo urbano y la conexión social”, dijo la Dra. Sheri Weiser, MD, autora principal del estudio. Agregó que combinar la jardinería urbana en el hogar con la educación nutricional es una estrategia innovadora para ayudar a reducir la carga de enfermedades prevenibles, como la diabetes, en poblaciones de bajos ingresos con acceso limitado a alimentos saludables.

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