Los herbicidas pueden no ser la única causa de la disminución de la diversidad vegetal

Los herbicidas pueden no ser la única causa de la disminución de la diversidad vegetal

El uso cada vez mayor de herbicidas químicos suele atribuirse a la disminución de la biodiversidad vegetal en las granjas. Sin embargo, otros factores más allá de la exposición a herbicidas pueden ser más importantes para la diversidad de especies, según los investigadores de Penn State.

Si los herbicidas son un factor clave en la diversidad en declive, entonces las especies prósperas serían más tolerantes a los herbicidas ampliamente utilizados que las especies raras o en declive, según J. Franklin Egan, ecólogo investigador del Servicio de Investigación Agrícola del USDA.

«Muchos estudios de ecotoxicología han probado la respuesta de varias especies de plantas silvestres a la exposición a herbicidas en dosis bajas, pero es difícil poner estos hallazgos en contexto», dijo Egan. «Nuestro enfoque fue comparar las tolerancias de herbicidas de especies de plantas que son comunes y especies de plantas que son raras en una región de cultivo intensivo. Descubrimos que las especies de plantas raras y comunes tenían tolerancias aproximadamente similares a tres herbicidas de uso común».

Esto podría significar que los herbicidas pueden no tener un efecto persistente en la configuración de las comunidades de plantas.

Los investigadores, que informan sus hallazgos en la versión en línea de la revista Environmental Toxicology and Chemistry , dijeron que durante las últimas décadas, al mismo tiempo que el uso de herbicidas estaba en aumento, otros factores como la simplificación de las rotaciones de cultivos , la segregación de cultivos y ganado y la creciente mecanización también han evolucionado rápidamente. Además, la tala de bosques, setos, pastos y humedales para dar paso a campos más grandes ha continuado a buen ritmo y ha provocado la pérdida de hábitat.

Si bien los hallazgos son preliminares, el enfoque podría ser eficaz para aclarar las implicaciones de la contaminación por herbicidas para la conservación de las plantas, dijo Egan.

«Estos hallazgos no son una invitación a usar herbicidas de manera imprudente», dijo. «Hay muchas buenas razones para reducir la dependencia de la agricultura del control químico de malezas. Pero, para el objetivo de la conservación de especies de plantas, otras estrategias como preservar los hábitats de las tierras agrícolas, incluidos los bosques, pastos y zonas de amortiguamiento ribereñas, pueden ser más efectivas que tratar de reducir el uso de herbicidas».

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