Los fenómenos meteorológicos como El Niño afectan hasta dos tercios de las cosechas mundiales

Según investigadores de la Universidad de Aalto, Finlandia, los ciclos meteorológicos a gran escala, como el relacionado con el fenómeno de El Niño, afectan a dos tercios de las tierras de cultivo del mundo. En estas llamadas oscilaciones climáticas, la presión del aire, la temperatura del nivel del mar u otros factores similares fluctúan regularmente en áreas muy alejadas de una manera que hace que los patrones de lluvia y temperatura cambien significativamente.

‘Durante los últimos años, la capacidad de los investigadores para predecir estas oscilaciones ha mejorado significativamente. Con esta investigación, destacamos el potencial de utilizar esta habilidad de previsión mejorada en la planificación agrícola. Esto podría mejorar la resiliencia de la agricultura ante los impactos relacionados con el clima, lo que puede mejorar la seguridad alimentaria en muchas áreas en todo el mundo “, dice Matias Heino, candidato a doctorado en la Universidad de Aalto.

El estudio, publicado en Nature Communications, es el primer estudio mundial que examina los impactos de El Niño-Oscilación del Sur, así como la Oscilación del Atlántico Norte y el Dipolo del Océano Índico, en la producción de cultivos alimentarios mundiales.

Estas oscilaciones climáticas se pueden dividir en diferentes episodios dependiendo de su fase. Ya se sabe que El Niño y su fase opuesta, La Niña, tienen un efecto claro en el rendimiento del maíz, la soja, el arroz y el trigo en muchas áreas de Asia meridional, América Latina y África meridional.

“Nuestro estudio mostró que la Oscilación del Atlántico Norte, NAO, afecta significativamente la producción de cultivos en muchas partes de Europa, pero también en el norte de África y Oriente Medio”, dice el profesor asistente Matti Kummu de la Universidad Aalto.

La Oscilación del Atlántico Norte describe la relación entre la baja presión islandesa y las áreas de alta presión de Azores. Cuando la presión del aire en Islandia es significativamente más baja que en las Azores, los vientos más fuertes aumentan el transporte de aire cálido y húmedo desde el Atlántico a Europa. Durante la otra fase de la Oscilación del Atlántico Norte, cuando la diferencia de presión de aire es menor, hay cantidades de flujo de aire moderado menores a la media en Europa. Hace que los inviernos sean más fríos y menos lluviosos.

Cuando la diferencia de presión atmosférica en el Atlántico ha sido alta, la productividad de los cultivos en Europa se ha reducido en un 2% en comparación con la media. El efecto ha sido particularmente fuerte en lugares como España y los Balcanes, donde la disminución de la productividad ha sido de hasta 10 por ciento. Se observaron reducciones en la productividad de los cultivos, hasta en un 6 por ciento, en el norte de África y el Medio Oriente. Durante la otra fase de NAO, cuando la diferencia de presión de aire es más débil, las mismas áreas han mostrado cambios positivos en la productividad de los cultivos.

En el dipolo del Océano Índico, la temperatura del agua superficial del océano Índico fluctúa regularmente en las partes oriental y occidental del océano: cuando el agua superficial es más cálida en el Océano Índico occidental, las temperaturas en el Océano Índico oriental tienden a ser más bajas, y viceversa versa. El fenómeno de la IOD afecta la producción de cultivos alimentarios, especialmente en Australia, donde la productividad del cultivo puede ser, dependiendo de la fase de la IOD, hasta un 8 por ciento más pequeña o un 6 por ciento más grande en comparación con la media.

Este estudio se realizó en colaboración con investigadores de la Universidad de Columbia, Vrije Universiteit Amsterdam, el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) y la Universidad de Bonn.

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