Los datos de humedad del suelo de la NASA adelanta las predicciones de cultivos globales

Los datos de la primera misión satelital de la NASA dedicada a medir el contenido de agua de los suelos ahora están siendo utilizados operativamente por el Departamento de Agricultura de EE. UU. Para monitorear las tierras cultivadas a nivel mundial y hacer pronósticos de productos básicos.

Los datos de la primera misión satelital de la NASA dedicada a medir el contenido de agua de los suelos ahora están siendo utilizados operativamente por el Departamento de Agricultura de EE. UU. Para monitorear las tierras cultivadas a nivel mundial y hacer pronósticos de productos básicos.

La misión Pasiva Activa de la Humedad del Suelo, o SMAP, se lanzó en 2015 y ha ayudado a mapear la cantidad de agua en los suelos de todo el mundo. Ahora, con herramientas desarrolladas por un equipo en Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, los datos de humedad del suelo SMAP se están incorporando al sitio web Crop Explorer del Servicio Agrícola Exterior del USDA, que informa sobre sequías regionales, inundaciones y pronósticos de cultivos. Crop Explorer es un centro de intercambio de información para las condiciones de crecimiento agrícola mundial, como la humedad del suelo, la temperatura, la precipitación, la salud de la vegetación y más. “Hay una gran necesidad de entender, monitorear y pronosticar cultivos en todo el mundo”, dijo John Bolten, científico investigador de Goddard. “SMAP es la primera misión satelital de la NASA dedicada a la humedad del suelo, y este es un enfoque muy directo para aplicar esa información”.

Las variaciones en la productividad agrícola mundial tienen enormes consecuencias económicas, sociales y humanitarias. Entre los usuarios de estos nuevos datos SMAP están los analistas de cultivos regionales de USDA que necesitan información precisa sobre la humedad del suelo para monitorear y predecir mejor estas variaciones.

“El USDA hace actividades de predicción de cultivos a escala global, y una de las principales informaciones para ellos es la cantidad de agua en el suelo”, dijo Iliana Mladenova, científica investigadora de Goddard.

El USDA ha utilizado modelos de computadora que incorporan las observaciones de precipitación y temperatura para calcular indirectamente la humedad del suelo. Sin embargo, este enfoque es propenso a errores en áreas que carecen de instrumentación terrestre de alta calidad. Ahora, dijo Mladenova, la agencia está incorporando mediciones SMAP directas de la humedad del suelo en Crop Explorer. Esto permite a los analistas agrícolas predecir mejor dónde podría haber muy poca o demasiada agua en el suelo para sustentar los cultivos.

Estas condiciones de humedad del suelo, junto con las herramientas para analizar los datos, también están disponibles en Google Earth Engine. Allí, investigadores, organizaciones sin fines de lucro, administradores de recursos y otros pueden acceder a los datos más recientes, así como a la información archivada.

“Si tiene mejores datos de humedad del suelo e información sobre anomalías, podrá predecir, por ejemplo, la aparición y el desarrollo de la sequía”, dijo Mladenova.

El momento de la información también importa, agregó, si hay un período seco corto al principio de la temporada, es posible que no tenga un impacto en el rendimiento total de la cosecha, pero si hay un período prolongado de sequía cuando el grano debe formarse, el cultivo es menos probable que se recupere.

Con una cobertura global cada tres días, SMAP puede proporcionar a la herramienta Crop Explorer actualizaciones oportunas de las condiciones de humedad del suelo que son esenciales para las evaluaciones y pronósticos de la productividad global de los cultivos.

Durante más de una década, los productos de USDA Crop Explorer incorporaron datos de humedad del suelo de los satélites. Comenzó con el instrumento Radiometer-E de Advanced Microwave Scanning a bordo del satélite Aqua de la NASA, pero ese instrumento dejó de recopilar datos a finales de 2011. La información sobre la humedad del suelo de la Agencia Espacial Europea (ESA) también se está incorporando en algunos de los productos del USDA. Esta entrada nueva y de alta calidad de SMAP ayudará a llenar vacíos críticos en la información de humedad del suelo.

SMAP es administrado por la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, con hardware de instrumentos y contribuciones científicas hechas por Goddard.

Para obtener más información sobre SMAP, visite: http://smap.jpl.nasa.gov

La herramienta Crop Explorer del USDA está en: https://ipad.fas.usda.gov/cropexplorer/

Para obtener información sobre los productos de datos SMAP en Google Earth Engine, visite: https://explorer.earthengine.google.com/#detail/NASA_USDA%2FHSL%2FSMAP_soil_moisture

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