Los agricultores de toda Europa confían en improvisados ​​ejércitos de recolectores para salvar la cosecha

Los agricultores de toda Europa confían en improvisados ​​ejércitos de recolectores para salvar la cosecha

Los productores de Irlanda a España dicen que el bloqueo del coronavirus ha impedido que lleguen los trabajadores migrantes

En esta época del año, John Greene generalmente se está preparando para dar la bienvenida a docenas de recolectores de fresas eslovacos para otra cosecha en su granja en el condado de Wexford, en el sureste de Irlanda.

El trabajo es arduo y repetitivo y confía en su experiencia y resistencia para que la fruta sea recolectada, empacada y vendida.

Greene inspeccionó sus campos esta semana con presentimientos. “Miro por la ventana y no hay nadie para recogerlo. Ninguno de ellos está en el sitio en este momento “.

Sus recolectores permanecen en Eslovaquia, inmovilizados por un encierro en todo el continente. Es una historia similar para cientos de miles de otros trabajadores agrícolas estacionales que no pueden viajar en un momento en que Europa los necesita para cosechar.

Los cultivos de frutas y hortalizas en España, Italia, Francia, Alemania, el Reino Unido y otros países corren el riesgo de pudrirse en los campos, lo que constituye una prueba de putrefacción de la pandemia de coronavirus.

“No será bonito”, dijo Eamonn Kehoe, especialista en frutas blandas de la agencia agroalimentaria de Irlanda, Teagasc. “Si no tienen el personal, no será elegido. Es una pesadilla, una tormenta perfecta “.

Se refería a los productores de Irlanda, pero los agricultores y los funcionarios agrícolas de toda Europa tienen advertencias igualmente sombrías sobre los campos abandonados y las cosechas perdidas a menos que puedan conjurar ejércitos improvisados ​​de recolectores.

España, que es el mayor exportador de frutas y verduras de la UE, ya está sintiendo el impacto. “Estamos muy limitados en este momento cuando se trata de tener suficientes manos para recoger y cosechar”, dijo Pedro Barato, presidente de la asociación agrícola más grande de España, Asaja.

La pandemia y las restricciones para combatirla estaban afectando a todas las regiones de España, dijo. “La necesidad de trabajadores solo aumentará a medida que avanza la temporada. Necesitamos personas que trabajen en el campo, al tiempo que toman todas las precauciones de salud necesarias. Si no tenemos a nadie en el campo para cosechar los productos, simplemente se quedarán allí y podría haber escasez “.

En la provincia andaluza de Huelva, por ejemplo, solo 7,000 de los 19,000 trabajadores marroquíes que normalmente vienen habían llegado antes de que Marruecos cerrara su frontera al tráfico de pasajeros.

En Italia la necesidad es aún mayor. Alrededor del 90% de sus trabajadores agrícolas son estacionales, la mayoría de Rumania.

Massimiliano Giansanti, presidente de Confagricoltura, la asociación agrícola italiana, dijo que el sector necesitaba 250,000 personas para cosechar las cosechas de primavera y verano y mantener los viñedos.

“El coronavirus y los bloqueos en el transporte significan que las personas que generalmente vienen de lejos no pueden venir, y los que vienen de Europa necesitan hacer 14 días de cuarentena al llegar, y lo mismo cuando regresan a casa, por eso muchos prefieren no venir “.

En Alemania, que cuenta con aproximadamente 300,000 trabajadores temporeros cada año, existe una creciente preocupación de que los espárragos blancos, tan queridos que reciben el sobrenombre de “oro blanco”, y otras verduras languidecen en los campos.

El gobierno alemán lanzó un sitio web llamado The Land Helps para vincular a los agricultores con voluntarios dispuestos a ayudar a traer todo, desde lúpulo hasta papas. La apelación se ha hecho en particular a millones de personas cuyos lugares de trabajo han cerrado y estudiantes cuyos exámenes han sido cancelados.

Francia ha perdido a muchos de sus trabajadores habituales de España y Polonia, así como a los trabajadores franceses que están enfermos en sus hogares o cuidando niños, lo que provoca una escasez estimada en 200,000 personas.

Los productores africanos enfrentan sus propias crisis. Las restricciones relacionadas con la pandemia han paralizado las exportaciones de judías verdes y guisantes de Kenia a Europa, lo que ha llevado a los productores a enviar a la mitad de sus trabajadores a sus hogares con licencia obligatoria. Sudáfrica, otro importante exportador, está sufriendo uno de los bloqueos más estrictos del mundo.

Si algunas cosechas marchitan las comidas pueden parecer un poco menos coloridas por un tiempo, pero Europa no pasará hambre. Las cadenas de suministro de alimentos siguen siendo sólidas y los supermercados mantienen los estantes abastecidos.

Y todavía hay esperanza de que las frutas y verduras del continente terminen en los platos. Los gobiernos están tratando de crear “carriles verdes” para permitir que los productos frescos eludan las restricciones sobre viajes y comercio. La comisión europea tiene pautas para tratar de extender esa flexibilidad a los trabajadores agrícolas estacionales.

Muchos agricultores están ganando tiempo al retrasar las cosechas. Los productores de fresas, por ejemplo, están ventilando túneles y eliminando sus vellones para bajar las temperaturas y retrasar la maduración. Para John Greene, esto retrasará su cosecha desde principios de mayo hasta principios de junio, tiempo suficiente tal vez para que los eslovacos lleguen a Wexford.

Los productores africanos enfrentan sus propias crisis. Las restricciones relacionadas con la pandemia han paralizado las exportaciones de judías verdes y guisantes de Kenia a Europa, lo que ha llevado a los productores a enviar a la mitad de sus trabajadores a sus hogares con licencia obligatoria. Sudáfrica, otro importante exportador, está sufriendo uno de los bloques más estrictos del mundo.

Si algunas cosechas marchitan las comidas pueden parecer un poco menos coloridas por un tiempo, pero Europa no pasará hambre. Las cadenas de suministro de alimentos siguen siendo sólidas y los supermercados conectados los estantes abastecidos.

Y todavía hay esperanza de que las frutas y verduras del continente terminen en los platos. Los gobiernos están tratando de crear “carriles verdes” para permitir que los productos frescos eludan las restricciones sobre viajes y comercio. La comisión europea tiene pautas para tratar de extender esa flexibilidad a los trabajadores agrícolas estacionales.

Muchos agricultores están ganando tiempo al retraso de las cosechas. Los productores de fresas, por ejemplo, están ventilando túneles y eliminando sus vellones para bajar las temperaturas y retrasar la maduración. Para John Greene, esto retrasará su cosecha desde principios de mayo hasta principios de junio, tiempo suficiente tal vez para que los eslovacos lleguen a Wexford.

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