Lodos residuales de Holanda para la agricultura

Lodos residuales de Holanda para la agricultura

El Reino Unido está importando 27.500 toneladas de lodos de residuales que contienen materia fecal humana de los Países Bajos para fines agrícolas, a pesar de las preocupaciones sobre su toxicidad y efectos nocivos tanto para la salud humana como para el medio ambiente.

En febrero, la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido emitió un permiso para 15 envíos, según documentos obtenidos por la unidad de investigación Unearthed de Greenpeace y vistos por Euronews.

La notificación prevé la expedición hasta noviembre de 2020 de “lodos residuales municipales deshidratados” como parte del “reciclado/recuperación de sustancias orgánicas que no se utilizan como disolventes” y para “beneficio de la agricultura”, es decir, fertilizantes para utilizar en las tierras de cultivo.

La investigación de Unearthed descubrió que los investigadores de la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido descubrieron que los residuos de aguas residuales estaban contaminados con “contaminantes orgánicos persistentes” o microplásticos y que además daban positivo por la salmonela o “altas concentraciones de e-coli”.

En su informe, habían advertido a las autoridades del Reino Unido que la propagación rutinaria de lodos fecales como fertilizante podría en última instancia dejar el suelo “no apto para la agricultura” y plantear un grave riesgo para la salud humana.

Los Países Bajos han prohibido la propagación de lodos residuales en las tierras de cultivo desde 1995, pero han estado buscando nuevos destinos para deshacerse de ellos después de una crisis en la empresa de incineración de residuos de Ámsterdam.

“Los lodos residuales que se esparcen en nuestras granjas y campos se ha convertido en un cóctel tan tóxico de plásticos, químicos y bacterias. Si se añaden los residuos de los Países Bajos a la mezcla, el riesgo de una mayor contaminación no hará más que aumentar”, dijo el director ejecutivo de Greenpeace UK, John Sauven.

Mientras que la legislación del Reino Unido establece límites de concentración de elementos potencialmente tóxicos (PTE) cuando se esparcen en la superficie de los pastizales (1200mg/kg de plomo en sólidos secos por ejemplo), no hay concentraciones establecidas de PTE en los lodos que se puedan utilizar en los suelos cultivables.

El Organismo del Medio Ambiente ha puesto en marcha en julio una “estrategia para el uso seguro y sostenible de los lodos residuales“, que tiene por objeto revisar “el actual régimen reglamentario de tratamiento, almacenamiento y utilización de los lodos residuales” para 2023.

“El Organismo del Medio Ambiente realmente necesita poner en orden su propia casa antes de permitir que el Reino Unido se convierta en un vertedero para las aguas residuales contaminadas de otros países”, argumentó Sauven.

“La dispersión de los lodos residuales está más arriba en la jerarquía de los residuos que muchas alternativas, como la incineración y los vertederos. Los lodos residuales pueden esparcirse por la tierra como fertilizante o mejorador del suelo y pueden ser una valiosa fuente de nutrientes”, dijo un portavoz de la Agencia de Medio Ambiente.

“Si bien la dispersión de residuos puede tener efectos beneficiosos en la tierra cuando se utiliza como sustituto de los fertilizantes manufacturados, está claro que esta práctica no debe perjudicar al medio ambiente”. No dudaremos en tomar medidas de aplicación contra quienes no gestionen adecuadamente los riesgos, incluido el enjuiciamiento en los casos más graves”, prometieron desde la Agencia.

En España, el 80% de los lodos residuales se destina a la agricultura según datos del Ministerio para la Transición Ecológica, aunque tienen una normativa de concentración de metales. Se va reduciendo su almacenamiento en vertederos y crece su incineración.

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