Las plantas “oyen” cuando los insectos mastican sus hojas

Investigadores de la Universidad de Missouri (EE.UU.), junto a equipos de análisis químicos y de audio, han descubierto que las plantas responden a los sonidos que emiten las orugas cuando éstas se alimentan de sus hojas, para defenderse.

Las plantas oyen cuando los insectos mastican sus hojas 2Con un láser y una pequeña pieza de material reflectante en la hoja de la planta (arabidopsis), se midió el movimiento de la hojas en respuesta a la masticación de la oruga. Luego se reprodujeron grabaciones de las vibraciones generadas por la oruga al alimentarse, para que un conjunto de plantas pudiera “oir”, mientras que otras fueron sometidas a silencio.

Cuando las orugas se alimentaron de los dos grupos de plantas, los investigadores observaron que las plantas que habían sido expuestas a vibraciones alimentarias producían más aceites de mostaza, una sustancia química que es poco atractiva para muchas orugas.

Sin embargo, si a las plantas se les hacía “oír” vibraciones provocadas por un viento suave o por insectos, las plantas no aumentaban sus defensas. Es decir, lograron distinguir las vibraciones realmente peligrosas de las que no lo eran. 

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