Las luces LED tienen múltiples usos en múltiples cultivos

Las luces LED tienen múltiples usos en múltiples cultivos

A medida que más investigación se lleva a cabo sobre los diodos de emisión de luz (LED por sus siglas en inglés), los científicos están descubriendo nuevas formas de usar estas luces en plantas ornamentales y comestibles. Investigadores de la Universidad de Purdue han realizado extensos estudios en plantas ornamentales de lecho comparando el crecimiento de plantines con los trazadores vegetativos de corte, bajo luces LED.

“Mi meta es continuar haciendo investigación con LEDs porque estamos encontrando nuevos emocionantes resultados, especialmente en la producción en interiores de plantas jóvenes y microverduras”, dijo el profesor asociado de horticultura Roberto López. “Algo del trabajo que hemos estado realizando ha mostrado los beneficios de los LEDs”.

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“Si me hubieras preguntado dos años atrás si hubiera tratado de producir plantines en interiores y no en un invernadero, hubiera dicho que no. Si me hubieras preguntado cinco años atrás si me gustaría trabajar con plántulas y vegetales, hubiera dicho que no. Ahora estoy haciendo ambas cosas con LEDs”.

No es necesaria la luz solar

López y el anteriormente estudiante de pregrado Wesley Randall, encontraron que los plantines de impatiens, caléndulas, petunias, vinca, y geranios cultivados en invernadero rendían tan bien o mejor cuando eran iluminados por LEDs comparados con los plantines iluminados por lámparas de sodio de alta presión. Lo que López encontró sorprendente fue que la calidad de los plantines producidos en una habitación con LEDs como única fuente lumínica.

“Las LEDs producen mejores plantines cuando son cultivados en interiores que cuando son cultivados en un invernadero con luz solar suplementada con luces LED o con lámparas de sodio de alta presión”, aseveró López. “Es sorprendente cuan bien se ven los plantines cultivados en un sistema de producción de capas múltiples con LEDs. Los plantines resultan más compactos, robustos y verdes que en un invernadero con luces LED o con lámparas de sodio de alta presión, con raíces similares y masa seca de los brotes”.

Un cultivo que dijo López que aún requiere de “ajustes” con LEDs son las petunias.

“Las petunias, que son plantas de día largo, cuando son puestas en una sala de cultivo equipada con luces LED rojas y azules, tuvieron un leve retraso en el florecimiento en el invernadero”, dijo. “Vamos a ver si exponer a las plantas a luz LED del espectro rojo lejano antes de cambiarlas al invernadero puede inducirlas a florecer”.

Usar LEDs para intensificar el follaje y el color de las flores

López dijo que muchas de las plantas ornamentales de lecho primaverales cultivadas en invernaderos en climas más fríos son producidas a bajos niveles de luz. El resultado es que algunas de las plantas no producen los colores intensos de follaje que obtendrían si fueran cultivadas al aire libre.

“Las plantas cultivadas en invernaderos de cristal no están expuestas a la luz ultravioleta del sol porque el vidrio la bloquea”, aseguró. “El resultado es que los cultivos como los geranios y el pasto púrpura de fuente (Pennisetum setaceum ‘Rubrum’) no se “colorean” como lo harían al aire libre. Una de las cosas que hemos notado con los geranios fue que los patrones oscuros en las hojas se destacaron mucho más cuando la cantidad de luz azul se incrementó. Supusimos y hallamos que era producto de un aumento en la producción de antocianina. También nos enfocamos en geranios que tienen un follaje muy oscuro, y encontramos que no sólo se oscurecía el color de las hojas, sino que el color de la flor se puede oscurecer al exponer a las plantas crecidas a LEDs con colores rojo:azul”.

López dijo que también hubo un cambio dramático del color de las hojas del pasto púrpura de fuente debido a la producción de antocianina.

“El pasto púrpura de fuente es una especie ornamental producida por muchos productores y es muy popular”, dijo López. “Cuando se cultiva en invernadero, las hojas parecen tener un color verde apagado y no muy púrpura. Encontramos que poniendo las plantas bajo una combinación de luces LED rojas y azules por una a dos semanas, en lo que llamamos “iluminación de fin de producción” dio por resultado un atractivo color púrpura. La luz UV es lo que estimula la síntesis de antocianina”.

Aseguró que en el caso del pasto púrpura, sólo las hojas expuestas a luces LED cambiaron de color. Aquellas hojas no expuestas a luces LED se mantuvieron verdes.

Expandiendo los estudios al cultivo de vegetales

Al ver los resultados positivos que ocurrieron con las LED y el pasto púrpura, López y el estudiante de PhD W. Garret Owen, expandieron la investigación hacia el cultivo de lechuga de hoja roja, para verificar si podían producir una respuesta similar.

“Tratar de producir lechuga de hoja roja puede ser difícil para los productores de invernadero si producen cultivos con bajos integrales de luz diurna (DLIs, ‘daily light integrals’), dijo López. “Los productores que cultivan lechuga de hoja roja con bajos DLIs están básicamente produciendo lechuga verde”.

“Pusimos a las lechugas de hoja roja bajo los mismos tratamientos LED usados con el pasto púrpura y se colorearon en tan sólo tres a cinco días. Basado en nuestra investigación, la lechuga de hoja roja y el pasto púrpura de fuente pueden ser puestos bajo una combinación 50/50 de luces LED rojas y azules, antes de la cosecha y el envío, gatillando así la formación de antocianina”.

Basado en los resultados relacionados a las LEDs y a la formación de antocianina, López aseguró que los estudios se pueden expandir para ver el impacto de la luz LED en repollos ornamentales y en col rizada. “Los productores, especialmente los del sur de EE.UU., han tenido dificultades a la hora de colorear el repollo ornamental y la col rizada”, dijo. “Esto es primeramente una respuesta a la temperatura, ya que a medida que las temperaturas en la noche se vuelven más frescas, las plantas comienzan a colorearse”.

López y Owen hicieron un pequeño estudio poniendo repollo ornamental y col rizada bajo LEDs, lo cual resultó en un mínimo cambio de color. Cuando las plantas cultivadas en invernadero fueron cultivadas bajo temperaturas nocturnas frías y expuestas a luces LED, exhibieron un color más intenso.

“Lo que estamos proponiendo a los productores de climas más cálidos que tienen acceso a enfriadores, es usar un tratamiento de temperatura y LEDs”, dijo. “Llevaremos a cabo este estudio durante el próximo otoño. Podemos agrupar contenedores pequeños de 4 pulgadas en carros para llevarlos a una cámara enfriadora, y exponerlos a luces LED por tres o cuatro días antes de ser despachados, permitiendo así que las plantas se coloreen”.

Microverduras personalizadas

Otro estudio llevado a cabo por los estudiantes licenciados Joshua Gerovac y Joshua Craver, se enfocó en el efecto de las LEDs sobre el crecimiento de tres especies diferentes de microverduras (Kohlrabi, mostaza, y mizuna) en un sistema de producción de capas múltiples en interiores. El estudio incluyó tres calidades diferentes de luz y tres diferentes DLI (cantidad de luz).

“A grandes rasgos lo que hemos visto es que a medida que se incrementa el DLI, -para las tres especies que hemos probado-, el largo del hipocótilo –básicamente la altura de la planta- decrece”, dijo López. “Mientras más luz se le proporciona a las plantas, más compactas se quedan, Si las plantas recibían 6 moles de luz, resultaban mucho más altas que si recibían 18 moles. Dependiendo del mercado del productor, algunos clientes pueden querer microverduras que son un poco más largas, o pueden querer plantas más compactas. Eso dependerá de la preferencia del mercado”.

Las LED ideales

López dijo que el módulo de luz LED vertical ideal podría contener todas las longitudes de ondas de colores.

“La luz LED vertical con todos los diferentes colores permitiría a los productores encenderlos cuando lo requieran y apagarlos cuando no, dependiendo de la etapa de crecimiento de las plantas”, aseguró. “Una vez que empieza la floración, un productor no quiere una elongación del tallo. La luz del rojo lejano podría encenderse durante la mínima cantidad de tiempo requerida para la floración. Si el productor quiere incrementar la cantidad de antocianina en las hojas de las flores, puede encender las luces rojas y azules cerca del fin del cultivo. Ser capaz de encender colores específicos cuando un productor los necesite, es lo que espero que ocurra con la tecnología LED”.

Para más información:

Purdue University
Roberto Lopez, , Department of Horticulture and Landscape Architecture
T: +1 (765) 496-3425
Email: rglopez@purdue.edu

Material traducido por Agriculturers.com

FUENTE: hortidaily.com

Comentario

  1. Antonio Hernandez

    Me ha parecido un artículo muy interesante. Las posibilidades y el futuro de la iluminación LED. Hay una herramienta muy útil si queréis determinar Radiación PAR, espectro, CRI ,DLI… http://www.medidordeled.com/

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