Las algas forestales y la mezcla de bioenergía podrían ayudar a que el CO2 desaparezca del aire

Una mezcla no convencional de algas, eucaliptos y bioenergía con la captura y almacenamiento de carbono parece ser una receta ecológica peculiar. Pero los científicos de la Universidad de Cornell, la Universidad de Duke y la Universidad de Hawai en Hilo tienen una idea que podría usar esa receta para ayudar a suministrar energía y proporcionar proteínas alimentarias a grandes regiones del mundo, y simultáneamente eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera terrestre.

“Las algas pueden ser la clave para desbloquear una importante tecnología de emisiones negativas para combatir el cambio climático”, dijo Charles Greene, profesor de Ciencias de la Tierra y Atmósfera de Cornell y coautor de una nueva investigación publicada en Earth’s Future por la American Geophysical Union.

“Combinar dos tecnologías – bioenergía con captura y almacenamiento de carbono y producción de microalgas – puede parecer una pareja extraña, pero podría proporcionar suficiente sinergia científica para ayudar a resolver el hambre en el mundo y al mismo tiempo reducir el nivel de gases de efecto invernadero que están cambiando nuestro sistema climático “, dijo Greene.

Basado en una idea conceptualizada por primera vez por el coautor Ian Archibald de Cinglas Ltd., Chester, Inglaterra, los científicos llaman al nuevo sistema integrado ABECCS, o bioenergía de algas con captura y almacenamiento de carbono. El sistema puede actuar como un sumidero de dióxido de carbono al mismo tiempo que genera alimentos y electricidad. Por ejemplo, una instalación ABECCS de 7,000 acres puede producir tanta proteína como la soja producida en la misma huella de tierra, mientras simultáneamente genera 17 millones de kilovatios-hora de electricidad y secuestra 30,000 toneladas de dióxido de carbono por año.

La viabilidad económica del sistema ABECCS depende del valor de los productos nutricionales que se producen y del precio del carbono. Incluso sin un precio sobre el carbono, la producción de microalgas, en un sentido acuícola y acuícola, es hoy comercialmente viable si las algas tienen un precio como reemplazo de la harina de pescado en los alimentos acuícolas.

“En el futuro, a medida que el precio del carbono aumente, ABECCS tiene el potencial de reducir el dióxido de carbono en la atmósfera de una manera ambientalmente sostenible y rentable”, dijo Greene, miembro del Centro Atkinson para un Futuro Sostenible de Cornell.

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