Las 25 startups de AgTech más innovadoras en 2018

Los problemas que enfrentan los agricultores de Estados Unidos en 2018 son tan diversos como sus variedades de cultivos: escasez de mano de obra. La salud del suelo Deterioro de los alimentos. Guerras comerciales. La falta de acceso a los datos sobre el precio de las semillas, la información de rendimiento e incluso la previsión de los productos básicos.

¿Las buenas noticias? Hay un verdadero ejército de tecnólogos y empresarios que trabajan arduamente para resolver estos problemas, y un ejército de inversionistas que buscan financiarlos. Solo en 2017, el financiamiento ag-technology a través de inversión o adquisición aumentó 32% a $ 2,600 millones, y la mitad de las 20 mejores ofertas en el espacio excedieron los $ 50 millones. Uno de los aspectos más destacados del año fue la adquisición multimillonaria de la multinacional DowDuPont DWDP -1.85% de la adquisición de la empresa de software Granular por $ 300 millones.

¿Las malas noticias? Ahora hay tanto dinero fluyendo en el espacio y tantas soluciones empresariales llegando al mercado que es más difícil que nunca cortar el ruido.

Con ese fin, Forbes se ha dirigido a los campos y teléfonos para encontrar las mejores 25 startups más innovadoras en el espacio ag-tech. Tal como lo hicimos el año pasado, examinamos el panorama de la tecnología agrícola al hablar con expertos, capitalistas de riesgo y aceleradores; luego examinamos las finanzas y las credenciales agrícolas de cada compañía. Un agradecimiento especial para Seana Day en el Mixing Bowl por su exhaustiva investigación sobre el entorno ag-tech.

La lista de este año presenta a 12 alumnos y 13 recién llegados; el alto grado de rotación se debe en parte a las fusiones y adquisiciones, y también a una serie de empresas que obtienen grandes ganancias tanto en tecnología como en dólares.

Aquí, en orden alfabético, es el fruto de ese trabajo:

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AgCode: Fundada en 2002, esta empresa de gestión de viñedos ayuda a los viticultores a rastrear las cosechas, las condiciones del campo y la madurez de la uva para maximizar los rendimientos y gestionar la mano de obra. También agiliza la nómina, el presupuesto y la facturación. Agrícola: Siete de las diez bodegas más importantes del país usan la plataforma.

Apeel Sciences: Apeel extiende la vida útil de los productos estadounidenses utilizando lípidos de frutas y verduras para crear una “cáscara” adicional para que los aguacates y los cítricos reduzcan la velocidad de la oxidación causante de la descomposición y la pérdida de agua. Agrícola: Lanzó sus aguacates de mayor duración en Costco and Harps Food Stores a principios de junio; cuenta la Fundación Bill y Melinda Gates como uno de sus primeros patrocinadores.

Aquabyte: enséñale a un hombre a pescar y lo alimentarás toda la vida. Enseñe a una computadora a cultivar peces y usted podría alimentar al mundo. Esa es la esperanza de Aquabyte, de todos modos, utiliza hardware de visión por computador y software de inteligencia artificial en granjas de peces para controlar el consumo de alimentos, lo que minimiza el desperdicio y ahorra dinero. Crédito: Aquabyte ha recaudado $ 3.5 millones con inversionistas, incluidos New Enterprise Associates, Costanoa Ventures y la Universidad de Princeton.

Bext360: el software blockchain de Bext360 realiza un seguimiento de los productos básicos, como el café, identificando y fabricando un token electrónico para cada uno. Esta identificación única permite a la compañía rastrearla a través de toda la cadena de suministro. Al confeccionar productos básicos, la empresa también puede proporcionar pagos a los agricultores por adelantado. Agrícola: La compañía ha recaudado más de $ 3.35 millones hasta la fecha y está trabajando con socios como Coda Coffee y Great Lakes Coffee.

Bright Farms: este grupo de crianza en interiores tiene como objetivo ayudar a los consumidores a comprar productos locales mediante la construcción de invernaderos en las comunidades a las que atiende. Hasta ahora, esta estrategia ha resultado en verduras de hojas verdes que consumen un 80% menos de agua, un 90% menos de tierra y un 95% menos de combustible de envío que la lechuga que se cultiva en el oeste y se envía al este. Agrícola: abastece a algunas de las tiendas de comestibles más grandes de los Estados Unidos, como Walmart, ACME, ShopRite y Giant.

California Safe Soil: la startup con $ 14.8 millones en fondos transforma el desperdicio de alimentos de los supermercados en un fertilizante líquido de bajo costo que vende a los agricultores en un esfuerzo por combatir la disminución de tierras cultivables en todo el mundo. Agrícola: la compañía afirma que el proceso es 720 veces más eficiente que el compostaje, lo que generalmente toma alrededor de tres meses en completarse.

CiBO Technologies: las pruebas de campo de las nuevas técnicas de cultivo son costosas y consumen mucho tiempo, por lo que CiBO está virtualizando el proceso. Utiliza análisis de datos, modelado estadístico e inteligencia artificial para simular pruebas de campo y ecosistemas agrícolas bajo diferentes variables, como las condiciones climáticas, para que los agricultores, productores e incluso los encargados de formular políticas públicas puedan mejorar los procesos más rápidamente. Crédito: recaudó $ 30 millones en su ronda de financiación de la Serie B para una valoración al norte de $ 100 millones.

Clear Labs: antiguos ingenieros de software y científicos genómicos lanzaron esta iniciativa de seguridad alimentaria en 2014 con el objetivo de ayudar a las marcas a asegurarse de que sus proveedores vendan lo que anuncian, al tiempo que prueban los alérgenos y otros contaminantes. Crédito: Más de $ 24 millones en fondos provienen de las élites de Silicon Valley, incluidos Khosla Ventures, Menlo Ventures y Alphabet’s GV.

Concentric: Concentric se enfoca en crear “consorcios microbianos”, combinaciones de bacterias y hongos que, cuando se combinan, mejoran los rendimientos de los cultivos y disminuyen la necesidad de fertilizantes y pesticidas. Agrícola: la compañía ha recaudado más de $ 64 millones hasta la fecha, de inversores como Pontifex AgTech y TPG Capital.

Diagnóstico EIO: el negocio lácteo mundial pierde $ 10 billones en producción cada año debido a infecciones de ubre no detectadas. El inicio de Young EIO Diagnostics está ayudando a detectar estas infecciones mediante el uso de imágenes multiespectrales en dispositivos tipo iPad que pueden ser de mano o montados en máquinas automáticas de ordeño. Agrícola: Es miembro del acelerador de Yield Lab, que tiene en su cartera productos como Arvergenix y AGERpoint.

Farmers Business Network CEO Amol Deshpande and cofounder Charles Baron.TIMOTHY ARCHIBALD FOR FORBES

Farmer’s Business Network: Con una red de más de 6,500 granjas que pagan para acceder a su base de datos de precios de semillas, rendimientos e información de comercialización, FBN es una de las fuerzas más dominantes en el espacio ag-tech. La compañía proyecta $ 200 millones en ingresos este año, casi el triple de su línea superior de 2017. Agrícola: GV, T. Rowe Price y Kleiner Perkins se encuentran entre los inversionistas que han otorgado a FBN casi $ 200 millones en fondos de riesgo. (Para obtener más información sobre FBN, consulte el perfil de Amy Feldman en junio de la empresa).

Farmers Edge: este arranque de hardware y software en Winnipeg, Manitoba, utiliza imágenes satelitales y tecnología de precisión para ayudar a los productores a identificar, mapear y gestionar la variabilidad de las tierras de cultivo. Crédito: la compañía ha recaudado cerca de $ 100 millones.

FarmLead: la industria del comercio de granos está teniendo un gran éxito ya que los agricultores se inscriben en FarmLead, un mercado en línea para granos que elimina la necesidad de intermediarios como Cargill y Archer Daniels Midland ADM -0.74%. Los compradores y vendedores pueden registrarse de forma gratuita, las ofertas se negocian de forma anónima y se reducen las tarifas de los intermediarios. Crédito: El financiamiento supera los $ 7 millones; los inversores incluyen Monsanto MON + 0% Growth Ventures.

FoodLogIQ: 7.000 empresas de alimentos de todo el mundo dependen del análisis de la cadena de suministro de FoodLogIQ para garantizar que sus productos sean seguros de consumir. Después de asegurar un nuevo financiamiento de $ 19.8 millones de los inversionistas (incluyendo Tyson Foods TSN + 0.8% ‘brazo de riesgo) en marzo, FoodLogIQ anunció recientemente un blockchain piloto que mejorará aún más su tecnología de trazabilidad. Agrícola: Cuenta con Whole Foods, Chipotle y Subway como clientes.

Indigo Agriculture: utilizando el aprendizaje automático y el análisis de datos, Indigo Agriculture ha compilado una base de datos de los tipos de microbios que mejor funcionan para promover mayores rendimientos de cultivos. La compañía vende semillas recubiertas con esos microbios a los agricultores para mejorar la salud de las plantas y aumentar los rendimientos. Crédito: Indigo ha recaudado más de $ 370 millones hasta la fecha.

Pivot Bio makes seeds with a coating of microbes that can keep crops healthy without fertilizer PIVOTBIO

Pivote Bio: Antes del advenimiento de los fertilizantes químicos, los microbios en el suelo proporcionarían nitrógeno a los cultivos. Utilizando un proceso patentado, Pivot ha descubierto una forma de volver a despertar los genes de esos microbios, permitiendo que los cultivos sean fertilizados sin la necesidad de productos químicos. Crédito: durante el año pasado, Pivot duplicó la cantidad de empleados y expandió su equipo de liderazgo para incluir a varios veteranos de la industria.

Plenty: Plenty es una empresa agrícola de interior que utiliza el aprendizaje automático, la inteligencia artificial y la ciencia de los cultivos para optimizar los rendimientos y proporcionar a los productos exactamente lo que necesitan para lograr una frescura y un sabor óptimos. Agrícola: Bezos Expeditions, SoftBank Vision Fund y Data Collective se encuentran entre los inversionistas que le han dado a Plenty y su visión $ 226 millones en fondos de riesgo.

Produce Pay: esta startup de la cadena de suministro con $ 12.5 millones en fondos conecta a compradores al por mayor con vendedores de productos. La plataforma soluciona los problemas de flujo de efectivo pagando por el producto el día posterior al envío, en lugar del típico período de espera de 30 a 45 días. Crédito: ProducePay ha proporcionado liquidez a más de 200 agricultores y 50 distribuidores, financiando más de $ 500 millones de productos en sus 3 años de operación.

SWIIM: Desarrollado durante cinco años con el USDA, el sistema patentado Sustainable Water and Innovative Irrigation Management monitorea los presupuestos de agua y computa los datos para ayudar a las granjas a gran escala a administrar mejor el uso. Agrícola: En junio de 2018, SWIIM adquirió OnFarm Systems, con sede en Fresno, un integrador de datos de Internet of Things líder por un monto no revelado que le dará a la startup 500 nuevos clientes.

Soft Robotics: Soft Robotics es exactamente lo que dice en el estaño: la compañía fabrica brazos robóticos con pinzas suaves que se pueden usar para manipular delicadamente productos delicados como frutas y verduras en las instalaciones de procesamiento. Crédito: La compañía ha recaudado más de $ 50 millones hasta la fecha y cuenta entre sus clientes a Taylor Farms.

Taranis: esta compañía israelí de agricultura de precisión utiliza la ciencia de datos y algoritmos de aprendizaje para ayudar a los agricultores a administrar más de 20 millones de acres. En mayo, Taranis anunció que estaba adquiriendo Mavrx, un proveedor líder de imágenes aéreas para agricultura (y miembro de la lista de startups AgTech 2017 más innovadoras). Ag cred: Cuenta a Marc Benioff como un inversionista ángel; los inversores de la etapa final que han contribuido a su financiación de $ 10 millones incluyen Vertex Ventures y Finistere Ventures.

Terviva: una empresa con sede en Oakland que está cultivando el árbol de pongamia, que es originario de Australia y la India, en Florida, California y Hawai. Los árboles producen una semilla oleaginosa con 10 veces más rendimiento que la soja y tienen el potencial de crear una alternativa de biocombustible. Crédito: Startup ha recaudado más de $ 20 millones.

TL BioLabs: Piense en “23 y yo para las vacas” -TL Biolabs ofrece pruebas genómicas de ganado bovino y lechero utilizando tecnología patentada de micromatrices. También ofrece un software de gestión de rebaños basado en la nube. Agrícola: los cofundadores de la compañía son ex alumnos de Forbes Under 30, y ha recaudado casi $ 10 millones en fondos de riesgo hasta la fecha.

Trace Genomics: esta startup de aprendizaje automático utiliza la tecnología de secuenciación genómica para trabajar con los agricultores a fin de identificar los patógenos que pueden estar al acecho en su suelo, proporcionando una ventaja para maximizar los rendimientos y prevenir las enfermedades de los cultivos. Crédito: Trace Genomics ha trabajado con grandes productores como Driscoll’s, y según Pitchbook ha recaudado casi $ 20 millones hasta la fecha.

Understory: Understory, con sede en Madison, Wisconsin, fabrica sensores meteorológicos para granjas que recopilan datos climáticos hiperlocales, particularmente granizo, viento, precipitaciones y temperatura. Los sensores de la empresa no tienen partes móviles y funcionan con energía solar. La compañía también proporciona una plataforma de datos en tiempo real y una solución API. Agrícola: Understory está colaborando con Monsanto, que está utilizando sus sensores en campos de prueba en Argentina y Hawai.

FUENTE: Maggie McGrath (Forbes)

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